Tue. Jul 23rd, 2024

El sistema solar interior está lleno de rocas espaciales que probablemente se desprendieron de cuerpos más grandes en algún momento.

NASA

Una furtiva roca espacial pasó a toda velocidad por la Antártida el domingo sin ninguna advertencia previa y evitó por poco ser totalmente incinerada por la atmósfera de la Tierra.

El asteroide 2021 UA1 cae como el tercer sobrevuelo más cercano de nuestro planeta por un objeto cercano a la Tierra que no terminó en un impacto. Se estima que la roca cósmica tiene unos dos metros (6,6 pies) de diámetro, el tamaño de un aparato grande o un carrito de golf. Si hubiera golpeado nuestro planeta, es casi seguro que la gran mayoría se habría quemado en la atmósfera.

A modo de comparación, el bólido que explotó sobre Rusia en 2013, voló miles de ventanas en la ciudad de Chelyabinsk, era probablemente al menos 20 veces más grande, y solo una pequeña roca sobrevivió para impactar la superficie en ese caso.

En cambio, 2021 UA1 pasó sobre la Antártida el domingo por la noche, hora del Pacífico, a una altitud de aproximadamente 1.800 millas (3.000 kilómetros). Eso es más alto que donde orbita la Estación Espacial Internacional, pero significativamente más cerca que el anillo de grandes satélites de comunicaciones en órbita geoestacionaria. El asteroide 2020 QG pasó un poco más cerca en agosto de 2020, pero la aproximación más cercana jamás registrada en la que el asteroide escapó ileso se produjo en noviembre pasado cuando 2020 VT4 voló por encima a casi la misma altitud que la ISS (alrededor de 250 millas o 400 kilómetros de altura).

2021 UA se acercó a nosotros desde la dirección del sol, al igual que el bólido de Chelyabinsk, que no fue detectado antes del impacto, lo que hace imposible que los astrónomos lo detecten antes de tiempo. Próximas misiones como Los NEO Surveyor de la NASA están diseñados para eliminar este punto ciego.

El hecho de que los tres pases más cercanos jamás observados hayan ocurrido en los últimos 18 meses no es nada por lo que perder el sueño. No significa que los asteroides pululan por la Tierra; de hecho, refleja mejoras en la tecnología de levantamiento del cielo y la capacidad de los astrónomos para detectar y rastrear más objetos cercanos a la Tierra. En todo caso, los asteroides más conocidos deberían permitirnos descansar más fácilmente por la noche.

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