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La capital del Reino Unido tiene cientos de estatuas que salpican la ciudad, atrayendo turistas durante todo el año. Pero hay un problema fundamental en el panorama de las esculturas y el arte público en Londres.

Un nuevo estudio de Art UK, un centro de caridad y en línea dedicado al arte público en el país, revela, entre otras cosas, que Londres tiene más estatuas de animales que de mujeres y personas de color.

Los datos han sido recopilados como parte de un proyecto de investigación en curso de Art UK, financiado en parte por el Ayuntamiento. Según la organización benéfica, solo el 4 por ciento de las estatuas públicas representan mujeres, mientras que el 8 por ciento representan animales. En la misma línea, las personas de color constituyen solo el 1 por ciento de las estatuas. Y las mujeres de color solo se ven en el 0.2 por ciento de las que se ven públicamente.

La mujer representada con más frecuencia es la reina Victoria, que gobernó predominantemente durante el siglo XIX. Hay nueve estatuas dedicadas a ella en toda la ciudad.

Una estatua de la Reina Victoria en el Palacio de Kensington. Una de las nueve estatuas de Londres.
Crédito: Stuart C. Wilson / Getty Images

Estos números contrastan mucho con las figuras públicas de hombres. Las estatuas y esculturas de figuras masculinas constituyen más del 20 por ciento de los 1.500 monumentos de Londres. El 79 por ciento de las figuras nombradas son hombres. Estos incluyen la realeza, políticos, figuras militares, escritores, artistas y actores, que se exhiben en toda la ciudad.

Para colmo, Londres tiene el porcentaje más alto de estatuas con figuras femeninas de todas las ciudades importantes del Reino Unido. Lo que significa que los números son aún más bajos en otras partes del país. En otros lugares, en Irlanda y Escocia, la falta de estatuas de mujeres ha sido criticada abiertamente en los últimos años. Por ejemplo, Escocia también tiene más estatuas de animales que de mujeres, con campañas en curso para impulsar la reforma.

Reduce a ciertas personas en la conciencia pública y eleva a otras, decidiendo quién es plenamente reconocido.

¿Por qué eso importa? Para la mayoría, la respuesta es deslumbrante. Estas estatuas son conmemoraciones abiertas en honor a personajes históricos e íconos de importancia cultural. Mostrar una menor representación de mujeres y personas de color es considerar que sus contribuciones son menores para ellos mismos. Al mismo tiempo, reduce a ciertas personas en la conciencia pública y eleva a otras, decidiendo quién es totalmente reconocido.

En Londres, el alcalde Sadiq Khan se ha comprometido a transformar la escena artística comunitaria de la ciudad, a través de una iniciativa titulada Comisión para la Diversidad en el ámbito público, con el objetivo de diversificar los espacios públicos y las obras de arte.

“Londres es una de las ciudades más diversas del mundo, con más de 300 idiomas que se hablan todos los días”, se lee en el comunicado en línea de la comisión. “Sin embargo, sus estatuas, placas y nombres de calles no reflejan las historias de nuestra ciudad”.

Ciudades de Inglaterra sufrieron un levantamiento el año pasado, en medio de estatuas racistas en todo el mundo que fueron derribadas en solidaridad con el movimiento Black Lives Matter. En Bristol, por ejemplo, una escultura de bronce de un antiguo comerciante de esclavos inglés fue arrojada al río y reemplazada por la manifestante de BLM Jen Reid, aunque temporalmente.

“A Surge of Power (Jen Reid) 2020” del escultor Marc Quinn se instaló en el sitio de la estatua del comerciante de esclavos Edward Colston. Fue retirado por el Ayuntamiento de Bristol 24 horas después.
Crédito: Ben Birchall / PA Images a través de Getty Images

Este año, la primera estatua de una mujer negra creada por una mujer negra también se exhibió en Bristol; La artista Helen Wilson-Roe diseñó una estatua de Henrietta Lacks, cuyas células fueron utilizadas sin consentimiento por los investigadores en 1951, lo que contribuyó en gran medida a la investigación celular.

La familia de Henrietta Lacks en la inauguración de una estatua en el 70 aniversario de su muerte en Royal Fort House en Bristol.
Crédito: Ben Birchall / PA Images a través de Getty Images

En los últimos años, una condena similar ha dado lugar a la construcción de nuevas estructuras. En 2017, una milla cuadrada de estatuas a lo largo del centro político de Londres fue criticada por destacar también a figuras totalmente masculinas. Esto encendió la construcción de una estatua alabando a la sufragista Millicent Fawcett. El año pasado, se configuró y dio a conocer en Londres una escultura de Mary Wollstonecraft, en honor a la mujer conocida como “la madre del feminismo”. Sin embargo, la estatua estaba marcada por su representación, que estaba lejos de ser realista, sino que representaba la figura desnuda de una mujer.

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El tema de la representación y la diversidad en el arte público no es exclusivo del Reino Unido. En San Francisco, solo el 2 por ciento de las esculturas de arte público representan a mujeres, lo que impulsa iniciativas de reforma. En la ciudad de Nueva York, de las 150 estatuas disponibles públicamente, solo cinco son mujeres. La primera estatua de mujeres reales se inauguró en el Central Park de Nueva York en 2020, gracias a la campaña y la recaudación de fondos de la organización sin fines de lucro Monumental Women.

En Australia, a partir de 2017, solo el tres por ciento de las estatuas públicas presentan mujeres no ficticias.

En todo el mundo, una idea arraigada de quién debe ser celebrado ha dado lugar a más esculturas de hombres que de mujeres. Pero tales cifras son señales serias de que nuestros espacios públicos necesitan una reconfiguración.

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