Wed. Jul 10th, 2024

Una ilustración de cómo se vería el cometa monstruo en el sistema solar exterior.

NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva

A principios de este año, dos astrónomos descubrieron lo que podría ser el cometa más grande jamás visto en el sistema solar mientras se revisan los datos recopilados por Dark Energy Survey. Ahora, un nuevo estudio dirigido por los mismos científicos describe a este fornido monstruo del espacio profundo como la “vaca casi esférica de los cometas”.

El cometa está catalogado como Cometa C / 2014 UN271 pero también es conocido como Cometa Bernardinelli-Bernstein por su dúo de descubrimientos, Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein, ambos de la Universidad de Pensilvania.

Las primeras estimaciones sitúan al cometa a 200 kilómetros de ancho, pero el estudio, que se envió para su publicación en The Astrophysical Journal Letters y se publicó el lunes en forma de borrador en el repositorio de preimpresiones arXiv, sitúa el diámetro probable más cerca de 93 millas. (150 km). Ese tamaño todavía implica una masa 10 veces mayor que la del cometa Hale-Bopp, que llegó a ser conocido como el Gran Cometa de 1997.

El astrónomo Will Gater reunió un montón de ilustraciones de otros objetos notables del sistema solar para proporcionar una escala de cuán grande es realmente esta súper bola de nieve espacial.

Algunas personas pueden sorprenderse al saber que este mega cometa es mucho más grande que la luna más grande de Marte. De hecho, podría poner ambos satélites marcianos naturales, Fobos y Deimos, uno al lado del otro, y el cometa Bernardinelli-Bernstein seguiría siendo el doble del tamaño del par.

Este enorme cometa no representa ninguna amenaza de colisionar con la Tierra y enviarnos hasta el final de los dinosaurios, pero actualmente se dirige al interior del sistema solar y hará su paso más cercano por el sol en 2031. Debería ser un espectáculo bastante bueno para astrónomos en la próxima década. De hecho, ya ha comenzado a alardear un poco: el Observatorio Las Cumbres informó a principios de este mes de un aparente estallido y aumento de brillo.

Es hora de practicar diciendo el trabalenguas que es Bernardinelli-Bernstein porque es un nombre que volveremos a escuchar en los próximos años.

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