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La representación de este artista muestra cómo podría aparecer un Marte más parecido a la Tierra con agua en su superficie.

NASA

Una gran cantidad de datos de Marte sugiere que la proximidad el mundo rojo una vez fue mucho más acuoso, como la Tierra. Hoy, por supuesto, parece que no hay agua líquida en la superficie del planeta y los científicos han sugerido varias posibles explicaciones para la famosa aridez marciana.

Es posible que un período de actividad volcánica haya cambiado el clima, dicen algunos, mientras que otra teoría popular culpa a la falta de un fuerte campo magnético de Marte por permitir que su atmósfera, y eventualmente toda su agua, simplemente se desplace hacia el espacio. Un nuevo estudio publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences presenta una razón más básica para la sed persistente del planeta: es demasiado pequeño.

“El destino de Marte se decidió desde el principio”, dijo en un comunicado el profesor de ciencias planetarias de la Universidad de Washington, Kun Wang, autor principal del estudio. “Es probable que exista un umbral en los requisitos de tamaño de los planetas rocosos para retener suficiente agua para permitir la habitabilidad y la tectónica de placas, con una masa superior a la de Marte”.

Wang y sus colegas estudiaron la cantidad de isótopos de potasio presentes en los meteoritos marcianos, utilizando el elemento como una especie de trazador de moléculas más volátiles, incluida el agua. Los investigadores descubrieron que durante su formación, Marte perdió más agua y otros volátiles que su vecino más grande, la Tierra, al tiempo que retuvo más moléculas que sustentan la vida que los cuerpos más pequeños y secos como la luna o el asteroide Vesta.

“Este estudio enfatiza que existe un rango de tamaño muy limitado para que los planetas tengan suficiente pero no demasiada agua para desarrollar un ambiente de superficie habitable”, dijo el coautor del estudio Klaus Mezger del Centro de Espacio y Habitabilidad de Suiza en la Universidad de Berna. . “Estos resultados guiarán a los astrónomos en su búsqueda de exoplanetas habitables en otros sistemas solares”.

Esto podría significar que a medida que continuamos buscando en los cielos una respuesta a la pregunta crítica de si estamos solos, sería prudente comenzar a saltarnos algunos de los planetas más insignificantes de la galaxia. La buena noticia es que, de todos modos, serían más difíciles de detectar. Super-Tierras aquí venimos.

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