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Bruce el kea es un loro discapacitado que ha descubierto cómo usar herramientas para su rutina de belleza.

Patrick Wood

No quiero ser dramático, pero moriría por Bruce el kea. El loro discapacitado vive en la Reserva de Vida Silvestre Willowbank en Christchurch, Nueva Zelanda. Le falta la parte superior del pico, pero eso no le impide verse fabuloso. Ha descubierto cómo arreglarse sin él.

La rutina de cuidado personal de Bruce consiste en encontrar una piedra perfecta, hacerla rodar con la lengua y luego sostenerla contra su pico inferior mientras se limpia las plumas. Un equipo de investigadores publicó un estudio sobre las habilidades de Bruce en la revista Scientific Reports la semana pasada.

“Aunque existen informes anecdóticos sobre el uso de herramientas de autocuidado en loros como mascotas, esta forma de uso de herramientas es rara en la naturaleza, y esta es la primera vez que se observa en un kea”, dijo la Universidad de Auckland en un comunicado el Viernes. “También es la primera observación científica de un loro que usa un guijarro para su cuidado personal”.

Los investigadores rastrearon el comportamiento de los guijarros de Bruce durante nueve días y notaron que el 90% de las veces que recogía un guijarro, lo usaba para acicalarse. Si lo dejaba caer, lo recogía de nuevo o buscaba un reemplazo para continuar trabajando en sus plumas. También fue constante sobre el tamaño de sus guijarros. Todas estas observaciones apuntan al uso intencional de herramientas.

Bruce fue rescatado de la naturaleza en 2013. Los investigadores sospechan que su lesión podría deberse a un encuentro con una trampa de plagas. Su vida con otros kea en un aviario. A Bruce se le da comida blanda que es fácil de manejar sin un pico lleno, pero también ha descubierto cómo presionar alimentos más duros contra otros objetos para poder comer.

El Animal Minds Lab de la universidad publicó un video que muestra el trabajo de Bruce tanto con el guijarro como con los alimentos más duros.

Ninguno de los amigos de Bruce en el aviario ha mostrado un comportamiento de acicalamiento de guijarros, lo que indica que es un comportamiento que él mismo inventó.

Amalia Bastos, autora principal, dijo: “Los kea no muestran regularmente el uso de herramientas en la naturaleza, por lo que tener un uso individual de herramientas innovadoras en respuesta a su discapacidad muestra una gran flexibilidad en su inteligencia”. Bruce no es solo un pájaro bonito; es un pájaro inteligente e ingenioso.

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