La Tierra acaba de tener su encuentro de asteroides más cercano de 2021

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Los asteroides nos rodean, pero no vale la pena preocuparse por la mayoría.

NASA

Un asteroide del tamaño de un camión pasó zumbando sobre nuestro planeta la madrugada del miércoles pocas horas después de su descubrimiento, pasando más cerca de la superficie de la Tierra que el anillo de grandes satélites de comunicaciones en órbita.

La roca espacial está catalogada como asteroide 2021 RS2 y mide entre 7 y 17 pies (2,1 y 5,2 metros) de diámetro, por lo que tiene el tamaño de un automóvil pequeño y una camioneta más grande. Se acercó a unas 10.000 millas (16.000 kilómetros) de la superficie de la Tierra, que es el doble de cerca que el avión en el que vuelan esos grandes satélites. Esto está un poco más cerca que un asteroide más pequeño que pasó volando en febrero.

Este pequeño visitante cósmico más reciente pasó junto a nosotros a una velocidad decente, viajando a más de 39,000 millas por hora (18 kilómetros por segundo). Mt. Lemmon Survey en Arizona lo vio originalmente el martes, no mucho antes de que se acercara.

Obviamente, siguió moviéndose a través del sistema solar sin incidentes, pero incluso si hubiera impactado la Tierra, probablemente no habría atravesado la atmósfera muy lejos sin haberse quemado casi por completo o totalmente. A modo de comparación, el meteoro que golpeó Rusia en 2013, creando una explosión atmosférica que voló miles de ventanas, fue probablemente 10 veces más ancho. Cuando golpeó la superficie, el fragmento más grande encontrado tenía solo 5 pies (1,5 metros) de ancho.

Asteroides como 2021 RS2 no represente una amenaza, pero los astrónomos dicen que debemos preocuparnos por aquellos que aún no hemos descubierto. El meteoro ruso era una roca espacial que se coló sobre nosotros sin ser visto primero. Así que mantén la vista en alto y apoya tu estudio del cielo local.

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