Epic Games v. Apple: el juez toma una decisión

El lucrativo negocio de la App Store de Apple recibió un gran golpe el viernes gracias a la decisión de un juez federal en la batalla legal de la compañía con Epic Games.

La jueza Yvonne Gonzalez Rogers dictó la decisión en el juicio seguido de cerca y emitió una orden judicial que decía que Apple ya no podrá prohibir a los desarrolladores proporcionar enlaces u otras comunicaciones que desvíen a los usuarios de las compras dentro de la aplicación de Apple. Por lo general, Apple tiene un recorte del 15% al ​​30% de las ventas brutas.

La orden judicial aborda una queja de un desarrollador de larga data y plantea la posibilidad de que los desarrolladores puedan dirigir a sus usuarios a su sitio web para suscribirse o comprar contenido digital, lo que perjudica las ventas de la App Store de Apple, que recaudaron aproximadamente 64.000 millones de dólares en 2020.

Las acciones de Apple cayeron más de un 3% en las operaciones del viernes.

La decisión concluye la primera parte de la batalla entre las dos empresas sobre las políticas de la App Store de Apple y si sofocan la competencia. Apple ganó en nueve de 10 cargos, pero se descubrió que participa en una conducta anticompetitiva según la ley de California y se verá obligada a cambiar sus políticas de la App Store y aflojar su control sobre las compras dentro de la aplicación. La medida cautelar entrará en vigor en diciembre.

“El Tribunal concluye que las disposiciones contrarias a la dirección de Apple ocultan información crítica a los consumidores y reprimen ilegalmente las opciones de los consumidores”, escribió Rogers. “Cuando se combinan con las incipientes violaciones antimonopolio de Apple, estas disposiciones contra la dirección son anticompetitivas y se justifica un remedio nacional para eliminar esas disposiciones”.

Sin embargo, Rogers dijo que Apple no era un monopolista y que “el éxito no es ilegal”.

“Dado el expediente del juicio, la Corte no puede concluir en última instancia que Apple es un monopolista bajo las leyes antimonopolio federales o estatales”, escribió Rogers.

El juicio tuvo lugar en Oakland, California, en mayo, e incluyó a los directores ejecutivos de ambas compañías testificando en audiencia pública. Personas familiarizadas con el juicio dijeron anteriormente a CNBC que ambas partes esperaban que la decisión fuera apelada independientemente de cuál fuera.

“Estamos muy satisfechos con el fallo de la corte y consideramos que esto es una gran victoria para Apple”, dijo la asesora general de Apple, Kate Adams.

Apple no dijo si apelaría la medida cautelar. Epic Games apelará la decisión, dijo una portavoz a CNBC.

El director ejecutivo de Epic Games, Tim Sweeney, criticó el fallo en un comunicado en Twitter.

“El fallo de hoy no es una victoria para los desarrolladores ni para los consumidores”, tuiteó Sweeney. “Epic está luchando por una competencia leal entre los métodos de pago integrados en la aplicación y las tiendas de aplicaciones para mil millones de consumidores”.

Desde que terminó la prueba, pero antes de que se diera la decisión, Apple ha realizado varios cambios para apaciguar a los críticos, algunos como parte de acuerdos con otros desarrolladores de aplicaciones, incluida la relajación de algunas reglas sobre el envío de correos electrónicos a los clientes para alentarlos a realizar compras fuera de la aplicación y permitir que algunos enlaces en aplicaciones.

Rogers escribió en la decisión que no estaba de acuerdo con Apple y Epic Games sobre el marco del mercado que supuestamente Apple domina. Rogers descubrió que se trataba de “transacciones de juegos móviles digitales”, no todas las aplicaciones de iPhone, como había alegado Epic Games, ni eran todos los videojuegos, como había afirmado Apple.

Batalla por Fortnite

Epic Games se encuentra entre las empresas más destacadas en desafiar el control de Apple de su iPhone App Store, que tiene reglas estrictas sobre lo que está permitido y lo que no, y requiere que muchos desarrolladores de software usen su sistema de pago en la aplicación, que demora entre un 15% y un 30%. % de cada transacción.

El juego más popular de Epic es Fortnite, que genera dinero cuando los jugadores compran monedas V, o la moneda del juego para comprar disfraces y otros cambios cosméticos.

Epic no buscaba dinero de Apple. En cambio, quería que se le permitiera instalar su propia tienda de aplicaciones en iPhones, lo que le permitiría eludir el recorte de Apple e imponer sus propias tarifas a los juegos que distribuye. Sweeney de Epic se había irritado contra las reglas de compra dentro de la aplicación de Apple ya en 2015, según documentos judiciales y pruebas. El fallo del viernes no permite que Epic ofrezca una tienda de aplicaciones en la App Store de Apple.

El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, es interrogado por Gary Bornstein mientras testifica en el estrado durante un juicio antimonopolio de una semana en un tribunal federal en Oakland, California, EE. UU. El 21 de mayo de 2021 en este boceto de la sala de audiencias.

Vicki Behringer | Reuters

Pero el enfrentamiento público entre las dos compañías comenzó en serio en agosto de 2020, cuando Epic implementó un plan para desafiar a Apple llamado “Proyecto Libertad”, según documentos judiciales.

Epic Games actualizó Fortnite en sus servidores para reducir el precio de su moneda del juego en un 20% si los jugadores compraban directamente a la compañía, eludiendo la toma de Apple y violando las reglas de Apple sobre alejar a los usuarios de sus pagos en la aplicación.

Apple eliminó Fortnite de la App Store, lo que significa que los nuevos usuarios no podrían descargarlo y que eventualmente dejaría de funcionar en iPhones porque la aplicación no se pudo actualizar. Como estaba planeado, Epic presentó una demanda que culminó en el juicio de May.

Epic Games también tendrá que pagar daños y perjuicios a Apple porque incumplió su contrato, dictaminó Rogers. El desarrollador de videojuegos pagará a Apple el 30% de todos los ingresos que recaude de Fortnite en iPhones y iPads a través de pagos directos.

En el juicio, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, testificó en uno de los últimos días y enfrentó un interrogatorio agudo de Rogers sobre sus restricciones para que los usuarios realicen compras fuera de la aplicación, lo que terminó siendo el tema de la orden judicial del viernes.

“No me parece que sienta ninguna presión o competencia para cambiar realmente la forma en que actúa para abordar las preocupaciones de los desarrolladores”, dijo Rogers en ese momento.

Epic Games también demandó a Google por su control de Play Store para teléfonos Android. Ese caso aún no ha ido a juicio.

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