Wed. Jul 24th, 2024

Cofundadores de Kinetic: CEO Nikhil Naikal, CTO Sander Marques, COO Chris Weber

Cortesía: Automatización cinética

Si bien la demanda de vehículos eléctricos sigue aumentando en EE.UU., la tasa de crecimiento de las ventas de automóviles que contaminan menos se ha enfriado en 2024 debido en parte al alto costo de los seguros y las reparaciones de los nuevos modelos cargados de tecnología.

Un estudio de 2024 realizado por JD Power encontró que, a pesar de los beneficios climáticos, sólo el 26% de los compradores de automóviles en EE. UU. eran “muy propensos a considerar comprar” un vehículo eléctrico durante el próximo año, y era “muy improbable” que más del 20% considerara un compra de vehículos eléctricos”.

Ahí es donde entra en juego Kinetic Automation, la startup de Santa Ana, California. Al proporcionar diagnósticos y recalibración de los sistemas de alta tecnología en vehículos modernos, la compañía espera reducir los costos asociados con la propiedad y las reparaciones de vehículos eléctricos.

La startup, que emplea a unas 40 personas a tiempo completo, ha desarrollado un sistema robótico que utiliza visión por computadora y software de aprendizaje automático para diagnosticar rápidamente problemas con los sistemas digitales de un vehículo.

El director ejecutivo y cofundador de Kinetic, Nikhil Naikal, explicó que muchos modelos nuevos, especialmente los eléctricos de batería, están cargados de características como pantallas táctiles y un robusto software de información y entretenimiento, junto con una variedad de cámaras y sensores que permiten todo, desde la carga rápida hasta el conductor. características de seguridad que incluyen prevención de colisiones frontales, mantenimiento de carril y control de crucero adaptativo.

La industria de reparación de colisiones existente está bien equipada para manejar la mayoría de las reparaciones físicas, como reemplazar un parachoques, un parabrisas roto, frenos y pintura o ajustar la alineación. Pero para muchos centros de reparación de colisiones y concesionarios de automóviles, garantizar que todos los sensores, software y computadoras funcionen correctamente puede resultar costoso y llevar mucho tiempo.

Kinetic pone a trabajar sus sistemas robóticos y técnicos para ayudar a estos talleres y concesionarios a arreglar los aspectos delicados y “digitales” de los automóviles de los clientes.

Así es como funciona: el automóvil de un cliente llega a una de las áreas de servicio de Kinetic, donde es escaneado desde el parachoques hasta el guardabarros con sensores de visión artificial, algunos en un brazo robótico que mira por encima del vehículo.

El escaneo determina qué sistemas deben programarse con precisión o necesitan una recalibración. Luego, el software de Kinetic, que está conectado a los sistemas del vehículo, iniciará y rastreará la finalización de esas correcciones.

Kinetic utiliza robótica e inteligencia artificial para recalibrar el software y los sensores de los vehículos eléctricos.

Cortesía: Automatización cinética

La compañía construyó sus primeros cuatro centros de servicios en Las Vegas y los condados de Orange, San Bernardino y Riverside en California.

Para impulsar su crecimiento, Kinetic ha recaudado 21 millones de dólares en una ronda de financiación de riesgo Serie B liderada por Menlo Ventures, junto con Allstate Strategic Ventures, Liberty Mutual Strategic Ventures y los primeros inversores de la compañía, Lux Capital, Construct Capital y Haystack Ventures.

El socio de Menlo Ventures, Shawn Carolan, quien invirtió en Úber y Jump Bikes, dijo que las empresas de colisiones y concesionarios de automóviles que habían trabajado con Kinetic como clientes piloto ayudaron a convencer a su empresa de liderar el acuerdo.

“Decían: ‘Esto redujo el tiempo de nuestro ciclo en días’. O ‘Devolvimos los coches a los clientes más rápido y más barato’ y ‘Esto hizo mi vida mucho más fácil'”, explicó. “Así que sabíamos que esto ya estaba resolviendo un tremendo problema”.

Antes de fundar Kinetic con sus cofundadores, el director de operaciones Chris Weber y el director de tecnología Sander Marques, Naikal trabajó como vicepresidente de ingeniería de software en Velodyne, una empresa que fabricaba sensores lidar que permiten a robots, drones y vehículos autónomos detectar y evitar objetos en sus el ambiente alrededor. Velodyne se fusionó con Ouster en 2023.

Weber trabajó anteriormente como líder de operaciones en Uber, mientras que Marques es un emprendedor tecnológico recurrente cuya empresa anterior desarrolló módulos de control de motores para vehículos de alto rendimiento.

Kinetic algún día brindará sus servicios a flotas de robotaxi, dijo Naikal, y a los propietarios de otros vehículos autónomos. Pero por ahora, la startup se centra en contratar, capacitar técnicos y construir sus centros de servicios en todo Estados Unidos para manejar un mayor volumen de reparaciones de automóviles, especialmente los vehículos eléctricos que están creciendo hasta representar una mayor proporción de automóviles en las carreteras de Estados Unidos cada año. .

Hasta ahora, Kinetic ha trabajado más comúnmente en Vado Mach-E, GM perno chevy, hyundai Vehículos eléctricos Ioniq y algunos Tesla en sus centros de servicios existentes, dijo el CEO.

La firma de investigación de mercado Canalys pronostica que las ventas de vehículos eléctricos híbridos enchufables y de batería combinados alcanzarán los 2,2 millones de unidades en 2024 en América del Norte, lo que representa alrededor del 12,5% de todas las ventas de vehículos nuevos en la región.

“El seguro de vehículos de motor para vehículos eléctricos, y en general, ha contribuido de manera importante al aumento de la inflación en aproximadamente un 20% cuando se analiza el índice de precios al consumidor durante los últimos 12 meses”, dijo Naikal. “Me gustaría esperar que podamos reducir algunos puntos y al mismo tiempo hacer que la gente se sienta más cómoda al cambiar a productos eléctricos”.

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