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Avi Meir, director ejecutivo y cofundador de la startup de gestión de viajes corporativos TravelPerk.

ViajePerk

LONDRES – TravelPerk, una plataforma europea de reserva de viajes corporativos, dijo a CNBC el martes que adquirió la startup AmTrav con sede en Chicago para ayudar a promover su expansión en los EE. UU.

AmTrav, que opera en el mismo espacio que TravelPerk, seguirá operando bajo la misma marca y todo su equipo continuará con el negocio.

Para ayudar a financiar el acuerdo y los esfuerzos de expansión más amplios de TravelPerk, la compañía también recaudó 135 millones de dólares en financiamiento de deuda de las firmas de capital privado Blackstone y Blue Owl.

Avi Meir, director ejecutivo y cofundador de TravelPerk, dijo a CNBC que el acuerdo permitiría a la empresa impulsar su crecimiento en Estados Unidos. Espera que el acuerdo duplique los ingresos de TravelPerk en EE. UU. y convierta al país en su mayor región generadora de ingresos para 2026.

“Actualmente, el Reino Unido es nuestro mercado más grande”, dijo Meir en una entrevista con CNBC, señalando la compra por parte de la empresa en 2021 de la startup británica de viajes corporativos Click Travel como catalizador de su crecimiento en Gran Bretaña.

En el futuro, dijo Meir, la adquisición de AmTrav por parte de TravelPerk ayudará a respaldar una “estrategia de localización profunda” en los EE. UU. y le permitirá ofrecer a los clientes “mejores tarifas y opciones de inventario a través de relaciones más profundas con los proveedores”.

AmTrav tiene desde hace mucho tiempo acuerdos de intercambio de datos con los gigantes de las aerolíneas American Airlines y Southwest, añadió.

TravelPerk cuenta ahora con más de 200 empleados con sede en EE. UU. y planea aumentar su plantilla allí en un 35 % más para finales de 2024. La empresa emplea a más de 1200 personas en todo el mundo. El año pasado, la empresa vio crecer sus ingresos en Estados Unidos un 65% año tras año.

La Asociación Mundial de Viajes de Negocios estimó que el sector de viajes corporativos de EE. UU. tendría un valor de 329 mil millones de dólares en 2023.

TravelPerk dijo que su presencia en las oficinas de Estados Unidos se ampliaría para incluir las oficinas de AmTrav en Boston, Chicago, Los Ángeles y Miami. TravelPerk no reveló los términos financieros de la transacción.

2 años de conversaciones sobre fusiones y adquisiciones

Jeff Klee, director ejecutivo de AmTrav, dijo a CNBC que la compañía había estado en conversaciones con TravelPerk desde 2021 y agregó que se mostraba reacio a vender la empresa que fundó sin la seguridad de que las operaciones de su empresa continuarían sin verse afectadas por la adquisición.

“El listón para mí para llegar a un acuerdo era bastante alto”, dijo Klee a CNBC en una entrevista. “Una de las cosas que ambas compañías tienen en común es que, en esencia, ambas somos compañías de software, pero ambos reconocemos que en la industria de viajes, todavía hay un enorme componente de servicio proveniente de los viajes”.

“Los viajeros quieren hacerlo todo ellos mismos hasta que no lo hacen: cuando llegan al aeropuerto, si hay un huracán [or other disruptions]quieres que alguien te saque de ese lío… [so] El punto de servicio es muy importante.”

Todos los empleados de AmTrav permanecerán en la compañía y permanecerán en sus equipos actuales reportando a sus mismos gerentes de línea, dijo Klee.

Bromeó que la única diferencia sería que él y su cofundador, Craig Fichtelberg, tendrían un jefe por primera vez en 35 años: el director ejecutivo de TravelPerk.

Con los 135 millones de dólares adicionales en financiación de Blackstone y Blue Owl, la financiación total de la empresa recaudada en 2024 asciende ahora a 240 millones de dólares.

TravelPerk recaudó 104 millones de dólares de inversores, incluidos SoftBank Vision Fund 2, Blackstone y Blue Owl en enero de 2024.

“Nos complace proporcionar capital que permitirá a TravelPerk seguir ejecutando la estrategia de crecimiento global de la compañía”, dijo a CNBC Kurt Tenenbaum, director general de Blue Owl Capital.

“Avi y el resto del equipo directivo han demostrado un historial de éxito y estamos entusiasmados de ver lo que pueden lograr a largo plazo”.

AmTrav fue fundada en 1989 por los cofundadores Klee y Fitchtelberg. La pareja se conoció como compañeros de dormitorio en la Universidad de Michigan. AmTrav ofrece gestión de viajes digital y localizada para pequeñas y medianas empresas.

El impacto de la IA en los viajes corporativos

TravelPerk dijo que su negocio y AmTrav buscarían capitalizar su tecnología patentada y desarrollar nuevas capacidades de inteligencia artificial.

Meir dijo que ve que la IA impulsa más interacciones en persona, señalando una investigación de la compañía que encontró que el 38% de los directores ejecutivos cree que la IA aumentará la necesidad de reuniones en persona facilitadas por los viajes de negocios.

Los hallazgos se basaron en una encuesta realizada a tomadores de decisiones, viajeros y gerentes de viajes de negocios,

“Para TravelPerk, la IA pretende hacer que los humanos sean más eficientes, en lugar de reemplazarlos”, dijo Meir a CNBC. “Creo en la conexión humana. Por eso existimos como empresa”.

“Siempre nos hemos centrado en un enfoque humano primero para implementar la IA en TravelPerk, automatizando las tareas de back-end para que nuestra gente tenga más tiempo para interactuar con colegas, clientes y socios”.

Entre los clientes de TravelPerk se incluyen empresas como Betterment, Adyen, Wise y Red Bull. AmTrav cuenta con más de 1000 empresas como clientes.

La plataforma de TravelPerk permite a los usuarios reservar vuelos de negocios, hoteles, trenes y automóviles en EE. UU., Canadá, Reino Unido, Alemania, Francia, Países Bajos, España, Italia, Portugal, India, Singapur, México, Dubai e Israel.

Los inversores existentes en TravelPerk incluyen SoftBankGeneral Catalyst, Kinnevik, Greyhound Capital, Felix Capital, Target Global, LocalGlobe, Spark Capital y Heartcore.

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