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Facebook ahora se llama Meta, dijo la compañía el jueves, en un cambio de marca que se enfoca en construir el “metaverso”, un entorno virtual compartido que apuesta será el sucesor de Internet móvil.

El cambio de nombre se produce cuando la empresa de redes sociales más grande del mundo lucha contra las críticas de legisladores y reguladores sobre su poder de mercado, decisiones algorítmicas y la vigilancia de los abusos en sus servicios.

El CEO Mark Zuckerberg, hablando en la conferencia de realidad virtual y aumentada transmitida en vivo de la compañía, dijo que el nuevo nombre refleja su trabajo de inversión en el metaverso, en lugar de su servicio de redes sociales homónimo, que continuará llamándose Facebook.

El metaverso es un término acuñado en la novela distópica “Snow Crash” hace tres décadas y ahora está atrayendo rumores en Silicon Valley. Se refiere en términos generales a la idea de un reino virtual compartido al que pueden acceder personas que utilizan diferentes dispositivos.

“En este momento, nuestra marca está tan estrechamente vinculada a un producto que no es posible que represente todo lo que estamos haciendo hoy, y mucho menos en el futuro”, dijo Zuckerberg.

La compañía, que ha invertido mucho en realidad aumentada y virtual, dijo que el cambio uniría sus diferentes aplicaciones y tecnologías bajo una nueva marca. Dijo que no cambiaría su estructura corporativa.

El gigante tecnológico, que informa sobre 2.900 millones de usuarios mensuales, se ha enfrentado a un escrutinio cada vez mayor en los últimos años por parte de legisladores y reguladores globales.

En la última controversia, la denunciante y ex empleada de Facebook, Frances Haugen, filtró documentos que, según dijo, mostraban que la compañía eligió las ganancias sobre la seguridad del usuario. Haugen ha testificado en las últimas semanas ante un subcomité del Senado de Estados Unidos y ante legisladores en el Parlamento del Reino Unido. Zuckerberg a principios de esta semana dijo que los documentos se estaban utilizando para pintar una “imagen falsa”.

La compañía dijo en una publicación de blog que tiene la intención de comenzar a cotizar bajo el nuevo símbolo bursátil que ha reservado, MVRS, el 1 de diciembre. El jueves, dio a conocer un nuevo letrero en su sede en Menlo Park, California, reemplazando su pulgar hacia arriba. Logotipo “Me gusta” con una forma infinita azul.

Las acciones de Facebook cerraron un 1,5 por ciento al alza a 316,92 dólares (aproximadamente 23.700 rupias) el jueves.

Reputación empañada

Facebook dijo esta semana que su división de hardware Facebook Reality Labs, que es responsable de los esfuerzos de AR y VR, se convertiría en una unidad de informes separada y que su inversión en ella reduciría las ganancias operativas totales de este año en aproximadamente $ 10 mil millones (aproximadamente Rs. 74,795 crore ).

Este año, la compañía creó un equipo de producto en esta unidad enfocado en el metaverso y recientemente anunció planes para contratar a 10,000 empleados en Europa durante los próximos cinco años para trabajar en el esfuerzo.

En una entrevista con la publicación tecnológica Information, Zuckerberg dijo que no ha considerado dejar el cargo de director ejecutivo y que no ha pensado “todavía muy seriamente” en la escisión de esta unidad.

La división ahora se llamará Reality Labs, dijo el jueves su director Andrew “Boz” Bosworth. La compañía también dejará de usar la marca Oculus para sus cascos de realidad virtual, en lugar de llamarlos productos “Meta”.

El cambio de nombre, cuyo plan fue informado por primera vez por Verge, es un cambio de marca significativo para Facebook, pero no el primero. En 2019 lanzó un nuevo logotipo para crear una distinción entre la empresa y su aplicación social.

La reputación de la compañía ha recibido múltiples golpes en los últimos años, incluso por el manejo de los datos de los usuarios y su vigilancia de abusos como la desinformación sobre salud, la retórica violenta y el discurso de odio. La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. También ha presentado una demanda antimonopolio alegando prácticas anticompetitivas.

“Si bien ayudará a aliviar la confusión al distinguir la empresa matriz de Facebook de su aplicación fundadora, un cambio de nombre no borra repentinamente los problemas sistémicos que afectan a la empresa”, dijo Mike Proulx, director de investigación de la firma de investigación de mercado Forrester.

Los planes para eliminar gradualmente el nombre de Facebook incluso de productos como el dispositivo de videollamadas Portal muestran que la compañía está ansiosa por evitar que el escrutinio sin precedentes dañe el resto de sus aplicaciones, dijo Prashant Malaviya, profesor de marketing en la Escuela de Negocios McDonough de la Universidad de Georgetown.

“Sin lugar a dudas, (el nombre de Facebook) definitivamente está dañado y es tóxico”, dijo.

Zuckerberg dijo que el nuevo nombre, que proviene de la palabra griega para “más allá”, simboliza que siempre hay más para construir. El CEO de Twitter, Jack Dorsey, el jueves tuiteó en una definición diferente “refiriéndose a sí mismo oa las convenciones de su género; autorreferencial”.

Zuckerberg dijo que el nuevo nombre también refleja que con el tiempo, los usuarios no necesitarán usar Facebook para usar los otros servicios de la compañía.

En 2015, Google se reorganizó para crear una nueva sociedad de cartera llamada Alphabet, ya que el popular motor de búsqueda irrumpió en nuevos campos como automóviles autónomos, banda ancha de alta velocidad y expandió su negocio en la nube. Snapchat también cambió su nombre a Snap Inc en 2016, el mismo año en que lanzó su primer par de gafas inteligentes.

Facebook, que este año lanzó su propio par de gafas inteligentes con Ray-Ban, anunció una serie de nuevas actualizaciones de productos de AR y VR durante Connect. Estos incluyeron una forma para que las personas que usan sus auriculares Oculus VR llamen a sus amigos usando Facebook Messenger y para que las personas inviten a otros a una versión social de su hogar, denominada “Horizon Home”.

Zuckerberg también mostró demostraciones en video de cómo podría verse el metaverso, con personas que se conectan como avatares y son transportadas a versiones digitales de varios lugares y períodos de tiempo. Dijo que el metaverso debería construirse teniendo en cuenta la seguridad y la privacidad.

© Thomson Reuters 2021


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