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Los empleados de Facebook presentan un nuevo logotipo y el nombre “Meta” en el letrero frente a la sede de Facebook en Menlo Park, California.

Justin Sullivan / Getty Images

El icónico cartel con el pulgar hacia arriba de Facebook en su sede de Menlo Park, California, ahora tiene un símbolo azul en forma de infinito junto con un nuevo nombre: Meta.

El cambio de marca corporativo, presentado el jueves en la conferencia Connect de Facebook, es parte de La carrera precipitada de Facebook hacia el metaverso, un entorno virtual donde las personas podrían trabajar, jugar, aprender y socializar entre sí. El CEO Mark Zuckerberg llamó al metaverso, que en este punto es en gran parte hipotético, “el sucesor de Internet móvil”.

Sin embargo, al lanzarse de cabeza al metaverso, Facebook puede estar repitiendo las prácticas que lo metieron en problemas en primer lugar. El antiguo mantra de la empresa – “Muévete rápido y rompe las cosas” – fomentaba una cultura que premiaba las nuevas ideas sin una cuidadosa consideración de los riesgos. El metaverso creará un entorno completamente nuevo para que arraiguen los problemas heredados de Facebook.

La actitud de carga dura de Facebook ha contribuido a que acumule una lista aparentemente interminable de escándalos en torno a la privacidad de los datos, el discurso de odio y la desinformación. Se le ha culpado de destruir la democracia y de avergonzar al cuerpo. La última controversia de la compañía, que involucra documentos filtrados recopilados por la exgerente de producto de Facebook Frances Haugen, ha resultado especialmente dañina. Haugen alega que la empresa ha engañado al público y a los inversores sobre su papel en la perpetuación del discurso de odio, la desinformación y otros contenidos dañinos.

Facebook niega las acusaciones y señala que tiene más de 40.000 personas trabajando en seguridad. Aproximadamente 3,58 mil millones de personas usan Facebook y sus servicios cada mes.

Los analistas dicen que un cambio de marca inteligente no ayudará a Facebook a distanciarse de sus muchos problemas.

“Un cambio de nombre no borra repentinamente los problemas sistémicos que afectan a la empresa”, dijo el vicepresidente y director de investigación de Forrester, Mike Proulx, en un comunicado. “Si Meta no aborda sus problemas más allá de una actitud defensiva y superficial, esos mismos problemas ocuparán el metaverso”.

Forrester, que encuestó a 745 personas en los EE. UU., Canadá y el Reino Unido, dijo que el 75% de los encuestados no estaba de acuerdo en que un nuevo nombre de empresa aumentará su confianza en Facebook.

La compañía dice que el cambio de marca es un reenfoque de sus prioridades corporativas. Fundada en 2004 en un dormitorio de Harvard, Facebook se ha extendido más allá de sus raíces como red social. El gigante tecnológico ahora tiene cascos de realidad virtual, lentes inteligentes y dispositivos de video chat. También está incursionando en finanzas con su Cartera de criptomonedas Novi.

Durante la conferencia magistral de Connect, Zuckerberg dijo que es muy consciente de los riesgos que conlleva ingresar a un nuevo campo. Facebook no tiene un gran historial en lo que respecta a proteger la privacidad y seguridad de sus usuarios, y esos problemas no desaparecerán en el metaverso.

“Cada capítulo trae nuevas voces y nuevas ideas, pero también nuevos desafíos, riesgos e interrupción de los intereses establecidos”, dijo. “Necesitaremos trabajar juntos, desde el principio, para dar vida a la mejor versión posible de este futuro”.

¿Una futura utopía o distopía?

Facebook cree que en el futuro podremos reunirnos con amigos en el “metaverso”.

Facebook

La presentación de Zuckerberg pintó una visión esperanzadora del metaverso, llena de espacios digitales para que las personas se reúnan. Los amigos pueden usar espadas virtuales, asistir a conciertos desde sus casas o simplemente trabajar juntos en oficinas virtuales.

Pero Facebook también tendrá que lidiar con los mismos problemas que enfrenta en las redes sociales, incluida la privacidad de los datos, la seguridad, los peligros de explotación infantil y la moderación del contenido. La desinformación ha sido un problema generalizado en la red social homónima de Facebook. Las mentiras que se esparcen por la plataforma han sido culpadas de la Insurrección del 6 de enero y por la vacilación para recibir las vacunas COVID.

Eso no pasó desapercibido para los legisladores, que han estado estudiando formas de regular la empresa y sus pares de Big Tech.

“Meta como en ‘somos un cáncer para la democracia que hace metástasis en una máquina global de vigilancia y propaganda para impulsar regímenes autoritarios y destruir la sociedad civil … ¡con fines de lucro!'”, Tuiteó la representante Alexandria Ocasio-Cortez, una demócrata de Nueva York.

Sens. Richard Blumenthal, un demócrata de Connecticut, y Marsha Blackburn, un republicano de Tennessee, también advirtió a Zuckerberg que un cambio de nombre no disuadiría a los legisladores de buscar Facebook. Los dos senadores encabezan una subcomisión que recientemente se reunió con Haugen para discutir sus preocupaciones sobre la red social.

Los mundos virtuales existían mucho antes de que Facebook aumentara la inversión en realidad virtual y realidad aumentada después de la compra del fabricante de auriculares Oculus en 2014. Y el mundo de realidad virtual ya tiene un problema de acoso. En 2007, la policía belga estaba investigando si un avatar supuestamente violó a otro personaje en Second Life, un mundo virtual desarrollado por Linden Lab, según The Washington Post.

Andrew “Boz” Bosworth, quien se convertirá en el nuevo director de tecnología de la compañía en 2022, dijo en un chat de video antes de la conferencia que silenciar a otro usuario podría ayudar a que las personas tengan más control sobre su entorno en la realidad virtual si están siendo acosadas. Facebook también está explorando ideas como permitir a los usuarios compartir con las autoridades los últimos 10 a 15 segundos de una interacción de realidad virtual que hayan tenido con otra persona. Sin embargo, la compañía tendrá que sopesar las compensaciones entre la privacidad y la seguridad del usuario, un dilema al que se enfrenta antes con los chats encriptados de un extremo a otro en las aplicaciones de mensajería.

Otro problema que puede surgir es el uso de avatares para hacerse pasar por otros. Una solución podría ser vincular el avatar a una cuenta autenticada o verificar la identidad de alguna otra manera.

Sin embargo, un nuevo nombre no ayudará a Facebook a esquivar sus viejos problemas. Legisladores, celebridades y críticos criticaron a la compañía después de su gran revelación.

“Cambiar su nombre no cambia la realidad: Facebook está destruyendo nuestra democracia y es el principal vendedor de desinformación y odio del mundo”, dijo el Real Facebook Oversight Board, un grupo de críticos conocidos. “Su cambio de nombre sin sentido no debería distraer la atención de la investigación, la regulación y la supervisión real e independiente necesaria para responsabilizar a Facebook”.

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