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Colonias de Burkholderia pseudomallei en un cultivo
Foto: Gavin Koh / CC BY-SA 4.0

Esta semana, expertos del Centro para el Control de Enfermedades de EE. UU. Finalmente determinaron la causa de dos muertes (una de ellas infantil) ocurridas hace un mes. La fuente de la infección es realmente rara: un spray de aromaterapia.

Todo comenzó el 6 de octubre, cuando cuatro pacientes no relacionados en Georgia, Kansas, Texas y Minnesota terminaron en el hospital con síntomas respiratorios graves. Después de un diagnóstico complicado, los médicos descubrieron que tenían Melioidosis, una infección poco común causada por la bacteria. Burkholderia pseudomallei. El caso es que esta bacteria suele estar presente en el suelo de los países tropicales. En los Estados Unidos hay un puñado de infecciones causadas por este organismo cada año, pero en todos Los casos afectan a personas que han estado visitando estos países. Estos cuatro casos fueron especialmente raros porque ninguno de los pacientes había viajado recientemente al extranjero.

Foto: Walmart / CDC

Después de analizar el ADN de las bacterias encontradas en los cuatro pacientes, los investigadores de los CDC descubrieron que eran exactamente la misma cepa. de las bacterias, y que procedía del sudeste asiático. Esto fue seguido por una verdadera carrera contra el tiempo tratando de determinar el agente causante de la infección. Los científicos visitaron los hogares de las personas afectadas y tomaron muestras de suelo, agua y diferentes elementos.

El culpable fue una botella de aceite esencial de lavanda y manzanilla que lleva el nombre de Better Homes & Gardens Spray para habitación de aromaterapia con infusión de aceite esencial de lavanda y manzanilla con piedras preciosas ahora a la venta en Walmart. Aparentemente, algunos de los aceites minerales que componen el producto, fabricados en India, estaban contaminados con la bacteria. Qué causó la infección por inhalación al dispersarse en el aire.

Walmart ha procedido a retirar preventivamente todos los aceites esenciales de esa marca, que suman 3.900 botellas, y ha abierto una investigación con el proveedor en India. El CDC, por su parte, ha emitido un comunicado advirtiendo de la peligrosidad del aceite. La agencia aconseja a las personas que todavía tienen este producto en su hogar que no abrir y proceder a ponerse los guantes y guardar el recipiente en una bolsa hermética tipo cremallera doble. Luego deben llevarlo al Walmart más cercano para que lo recojan. No se puede tirar. Las instruccioneslos iones detallados están en esta página del CDC. [CDC vía Ars Technica]

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