Wed. Jul 10th, 2024

El atún cuestionable no es lo único que está detrás de la cadena de sándwiches Subway.

El asediado gigante de la comida rápida continúa respaldando a un alto gerente regional que recientemente resolvió una demanda que alegaba que pagó menos de $ 38 millones a casi 3.000 trabajadores, según se quejaron los franquiciados molestos a The Post.

La demanda afirma que Chirayu Patel, quien también es un franquiciado, dejó a los trabajadores fuera del pago de horas extras, no les pagó por todas las horas que trabajaron y no les permitió períodos de comida o descanso.

Ese mismo gerente, que supervisa más de mil ubicaciones de Subway en California, ya había sido expuesto en 2019 por prácticas deshonestas que llevaron a algunos franquiciados a perder sus negocios. Subway también estuvo a su lado.

Subway, de propiedad privada, con sede en Milford, Connecticut, que recientemente recibió críticas de algunos franquiciados cuando contrató a la apasionada futbolista Megan Rapinoe como portavoz de televisión, se negó a comentar, incluida la respuesta a preguntas sobre por qué sigue apoyando a Patel.

“El mensaje general en Subway es que todo vale”, dijo a The Post un abogado que ha representado a los franquiciados de Subway.

Fuentes cercanas a la demanda recientemente resuelta sobre el pago retenido, que se presentó por primera vez en 2016, dicen que es probable que algunos de los trabajadores de Subway también fueran inmigrantes ilegales.

La empresa Subway respalda a uno de los administradores de su territorio que fue acusado de no pagar a los trabajadores.
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El abogado de franquicias David Paris, que no está involucrado en el caso Patel, dijo que es inusual que una gran cadena nacional no tome medidas cuando un franquiciado supuestamente paga mal a los trabajadores.

“Habría una investigación a gran escala en otras marcas. Estarían por todas partes ”, dijo. “Creo que le corresponde a Subway hacer algo”. Paris, del bufete de abogados Paris Ackerman, dijo que la falta de acción de Subway empaña su marca.

La empresa Subway nunca fue nombrada en la demanda por presunto pago insuficiente. Doctor’s Associates, la empresa matriz de Subway, respondió a una citación en 2018 como parte del procedimiento, por lo que la oficina central estaba al tanto de la demanda, dijo una fuente.

El director ejecutivo de Subway, John Chidsey, que solía dirigir Burger King, está detrás de una renovación del menú que, según la cadena, está impulsando las ventas.
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Se estima que Patel posee alrededor de 15 restaurantes Subway en el norte de California, según una fuente familiarizada con el asunto. Incluso con esas propiedades, Patel afirmó que no podía pagar a los trabajadores más que el acuerdo alcanzado el 30 de julio: ascendía a 188 dólares por trabajador, o 550.000 dólares, según documentos judiciales.

Una fuente familiarizada con la situación dijo que el silencio de Subway habla de una falta de liderazgo en la cadena, cuyas ventas cayeron a $ 8,3 mil millones en 2020, según el investigador de mercado Technomic, desde $ 12,3 mil millones en 2013.

“No pensaron en deshacerse de él”, dijo la fuente. “La moral no jugó un papel. Mi sensación es, francamente, que Patel se benefició de que Subway se arruinara “.

Patel le dijo a The Post: “Siempre hemos practicado los negocios con los más altos estándares de Subway y de acuerdo con las leyes estatales”, negándose a comentar más.

No es la primera vez que Patel ha sido acusado de mal comportamiento en Subway: junto con sus franquicias, también es el “agente de desarrollo” de Subway para gran parte del norte de California. Fue en ese papel que fue expuesto en una historia del New York Times de 2019 por otra práctica cuestionable.

Como agente de desarrollo, Patel supervisa unos 1.000 restaurantes Subway, por los que obtiene un porcentaje de las ventas. La oficina central utiliza estos agentes para vender franquicias en un territorio determinado y para supervisar el cumplimiento de los estándares corporativos.

El sándwich de atún de la cadena fue cuestionado, pero respondió diciendo que su atún es 100 por ciento real.
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En 2019, Patel supuestamente envió a sus propios inspectores a ciertos restaurantes que competían con él, o que quería comprar, para encontrar problemas y poder obligarlos a cerrar. Las violaciones supuestamente incluyeron infracciones menores como encontrar huellas de manos en puertas de vidrio o rodajas de pepino que eran un poco demasiado gruesas.

Una fuente dijo que bajo Fred DeLuca, el fundador y director ejecutivo de Subway, quien murió en 2015, ese tipo de cosas no habría sido tolerado. El nuevo CEO, John Chidsey, que solía dirigir Burger King, ha sido criticado por no interactuar mucho con los franquiciados. No hizo ningún comentario.

Los agentes de desarrollo del metro en todo el país en 2017 se estaban ganando la reputación de perseguir a franquiciados seleccionados por infracciones menores presionándolos para cerrar o vender sus tiendas, informó The Post en ese momento.

La cadena inició 702 acciones de arbitraje contra franquiciados estadounidenses en 2017, en comparación con una de McDonald’s, dos de Dunkin ‘y ninguna de Pizza Hut, Burger King o Wendy’s.

Las ventas en Subway cayeron a $ 8.3 mil millones en 2020, según el investigador de mercado Technomic, desde $ 12.3 mil millones en 2013, aunque la cadena dice que una reciente renovación del menú ha llevado a un aumento en las ventas más recientemente.
Bloomberg a través de Getty Images

La teoría era que Subway quería hacer la cadena más pequeña. Ahora, Subway está obligando a los restaurantes a permanecer abiertos ya que la cadena se está reduciendo demasiado rápido, dijeron las fuentes.

“No entiendo cómo Subway pudo hacer la vista gorda con este tipo”, dijo Paris, el abogado. “Definitivamente es sospechoso”.

Sin embargo, Patel, más de dos años después, todavía administra el territorio, además de ser dueño de sus propios restaurantes, dijeron las fuentes. Patel, cuando era dueño de 70 tiendas, probablemente estaba pagando a Subway entre $ 1.5 millones y $ 2 millones al año en pagos de regalías, dijo la fuente familiarizada con la situación.

Muchos franquiciados de Subway han estado molestos con el CEO Chidsey desde la pandemia por razones que incluyen la reescritura de nuevos contratos operativos que permiten que las tiendas cierren solo un día al año excepto por un acto de Dios, y por una promoción de corta duración de 2 por $ 10, ellos dicen que los obligó a vender submarinos con pérdidas.

Es la última de una serie de respuestas torpes que plantean la pregunta de quién se ocupa de la tienda en la cadena de sándwiches con 22,000 ubicaciones en América del Norte.

Esta primavera, Subway contrató a la estrella del fútbol Rapinoe para una campaña publicitaria nacional. Pero muchos de sus restaurantes se encuentran en áreas socialmente conservadoras donde a los clientes no les gusta la idea de que los atletas no saludan la bandera. La administración también luchó contra las afirmaciones de que el atún en sus sándwiches era falso, pero no antes de que la historia explotara y cobrara vida propia, lo que dificulta su eliminación.

Lo más urgente es una fuerte caída en las ventas en los últimos años, aunque la compañía dice que está cambiando eso con una reciente renovación del menú: las cervezas de la misma tienda en agosto, por ejemplo, aumentaron un 4 por ciento en comparación con el mismo período en 2019. según la cadena.

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