Tu linda cámara para mascotas puede esconder un secreto inquietante

Privacidad por favor es una serie en curso que explora las formas en que se viola la privacidad en el mundo moderno y qué se puede hacer al respecto.


La vida secreta de las mascotas es cosa del pasado. Y, si no tienen cuidado, la vida secreta de los dueños de mascotas seguirá su ejemplo.

El negocio de accesorios para mascotas está en auge, y se prevé que alcance los 46.000 millones de dólares en 2026. Una parte creciente de ese mercado son las cámaras para perros y gatos: cámaras web accesibles de forma remota diseñadas para monitorear y, a veces, interactuar con las mascotas que se quedan en casa. Piense en las cámaras para mascotas como monitores para bebés, pero para amigos peludos.

Pero al igual que con tantos dispositivos de Internet de las cosas, las cámaras para mascotas conllevan sus propios riesgos de privacidad y seguridad.

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Las cámaras para mascotas, después de todo, están diseñadas por su propia naturaleza para colocarse dentro de la casa. De acuerdo a Mateo Guariglia, un analista de políticas de la Electronic Frontier Foundation, que debería hacer que los propietarios potenciales se detengan.

“Piense en qué video y audio capturaría ese dispositivo en un día, y piense en cuál sería el peor de los casos si alguien más lo tuviera en sus manos”, dijo. “Si comienza a cambiar tu vida, si empiezas a sentir que no tienes privacidad en tu propia casa y sales de tu sala para tener ciertas conversaciones, eso es un problema”.

“Piense en qué video y audio capturaría ese dispositivo en un día …”

Un conocido fabricante de cámaras para mascotas, Petcube, cataloga sus productos como las “mejores cámaras para el hogar diseñadas para padres de mascotas”, ofreciendo a los propietarios la capacidad de hablar y dispensar golosinas para perros y gatitos confinados en casa. “Mire a su mascota en vivo con un video nítido HD de 1080p, visión nocturna”, promete Petcube Bites 2 Lite. “Obtenga una cobertura total de la habitación con una vista de 160 °. Para obtener más detalles, vea de cerca con un zoom digital de 8x”.

La tecnología permite a los usuarios acercarse a cosas lindas, como un perro que toma una siesta al pie de una cama. Pero también abre algunas posibilidades preocupantes.

“Estos dispositivos tienen muchas implicaciones aterradoras para las sobrevivientes de violencia doméstica y acoso”, explicó Guariglia. “Si rompes con una pareja y ellos conservan el acceso a un micrófono y una cámara dentro de tu casa, sé consciente y cambia tu información”.

Toque para lanzar.

Toque para lanzar.
Crédito: captura de pantalla: Petcube

De hecho, mientras Guariglia pasa su tiempo profesional considerando las implicaciones de privacidad de las nuevas tecnologías y leyes, no es necesario ser un experto para comprender las posibles consecuencias negativas de una cámara doméstica conectada a Internet en las manos equivocadas. Eso es porque, desafortunadamente, hay muchos ejemplos del mundo real.

En enero de 2021, un ex empleado de ADT se declaró culpable de ver a los clientes tener relaciones sexuales a través de las cámaras de seguridad de su hogar. Pudo hacer esto durante años, sin que lo atraparan.

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Los fabricantes de cámaras para mascotas invierten en privacidad y seguridad, aunque en diferentes grados. Andrey Klen, cofundador y CMO de Petcube, explicó por correo electrónico algunos de los pasos que toma su empresa para proteger los videos de los clientes.

“Los ingenieros están siguiendo los informes de vulnerabilidad y las nuevas versiones de los componentes de software utilizados en nuestros productos, y se actualizan con regularidad”, escribió. “Petcube también está realizando auditorías de seguridad planificadas por la empresa de terceros independiente con amplia experiencia en el dominio. Por lo general, hacemos todo lo posible para proteger la seguridad y privacidad de nuestros usuarios y buscamos constantemente formas de mejorar estas prácticas”.

Del mismo modo, cuando se les contactó para hacer comentarios, los creadores de Pawbo respondieron que su video está encriptado.

Para ser claros, que estas empresas estén pensando en la seguridad y privacidad del cliente es algo bueno y debe celebrarse. Sin embargo, no significa que no haya motivo de preocupación.

Hola.
Crédito: captura de pantalla: pawbo

Amazon, propietaria de Ring, tiene recursos financieros para invertir en seguridad que eclipsan a muchos de sus competidores. Y, sin embargo, incluso los clientes de Ring han tenido algunos problemas de privacidad. En 2020, la compañía se vio afectada por una demanda colectiva que alegaba que Ring no tomó las precauciones básicas de seguridad. Eso siguió a una serie de hacks en los que los rabiosos obtuvieron acceso a las cámaras Ring de las familias y, según los informes, en al menos un caso usaron ese acceso para gritar insultos raciales a un niño de 8 años.

La amenaza no es solo externa. El mismo año, Ring admitió que sus empleados habían intentado ver los videos de los clientes.

Si los empleados pueden o no acceder a las cámaras de mascotas de los clientes es una cuestión importante, y Guariglia explicó que no está fuera de lo posible.

“Si su metraje no está encriptado en una nube controlada por una empresa, teóricamente y en muchos casos prácticamente, las empresas han podido acceder a ese metraje histórico y tal vez incluso podrían abrir una vista de transmisión en vivo”.

Klen de Petcube le aseguró a Mashable que su compañía tomaría precauciones para evitar esto mismo.

“No hay forma de que un empleado de Petcube obtenga datos sin el consentimiento del usuario, está protegido por un token único, alojado en un servidor con acceso restringido”.

Pero cuando se trata de explicar qué medidas toman las empresas para proteger la privacidad de sus clientes, no todos los fabricantes de cámaras para mascotas son iguales.

Le preguntamos a Furbo, que vende cámaras interactivas para perros por $ 169, qué precauciones toma para garantizar que los empleados de Furbo no accedan a los videos de los clientes. No recibimos respuesta.

Buen perrito.
Crédito: Furbo

Vale la pena enfatizar que las personas encuentran un valor real en poder controlar de forma remota a sus mascotas.

Afton Moss es copropietaria del negocio de cuidado y entrenamiento de perros de San Francisco Wild Wolves, y usa un Furbo para vigilar su Golden Lab Viago (sí, el nombre de ese Viago). Por teléfono, explicó que la cámara de acceso remoto le da tranquilidad cuando está fuera de casa.

“Me gusta porque recibo alertas cuando Viago, o cualquiera de los perros que estoy viendo, ladra”, explicó. “Puedo mirar adentro cuando quiera, y también puedo hablar con [Viago via the built-in speaker]. “

Cuando se le preguntó si tenía alguna inquietud sobre la privacidad relacionada con tener una cámara para mascotas en su casa, habló más sobre la tranquilidad que la cámara le brindaba y la seguridad adicional que significaba para su perro.

“No pienso en [the camera], y sé que tal vez debería hacerlo, pero no es algo que me moleste tanto “, señaló.

Al igual que con la mayoría de la tecnología moderna, las cámaras para mascotas tienen una serie de ventajas y desventajas: en este caso, seguridad adicional a cambio del potencial de privacidad reducida. Ser consciente de esas compensaciones significa que los dueños de cámaras de mascotas pueden protegerse mejor contra posibles daños, daños que no son teóricos.

Porque incluso si un fabricante de cámaras para mascotas hace todo bien y protege la cuenta de un cliente de todas las formas correctas, las cosas pueden salir mal. Tomemos, por ejemplo, la amenaza del relleno de credenciales. Es una práctica que implica que los piratas informáticos prueben combinaciones de contraseñas y direcciones de correo electrónico a partir de violaciones de datos con la esperanza de que una víctima reutilice una contraseña. Este ataque bastante prosaico adquiere un color particularmente desagradable cuando, en lugar de los puntos de fidelidad de Dunkin ‘, los piratas informáticos obtienen acceso a videos en vivo desde el interior de las casas de las personas.

Luego están los datos recopilados por los propios fabricantes. Incluso si los empleados no acceden de forma inadecuada a las transmisiones de video, los metadatos son cosas increíblemente reveladoras y poderosas.

“Normalmente no controlarías a tu mascota a través de una cámara si estuvieras en la casa”, observó Guariglia. “Por lo tanto, con solo saber cuándo está ingresando y cuándo ingresando, teóricamente uno podría averiguar cuándo está en casa y cuándo no”.

¿Y qué permite la política de privacidad de la cámara? Si bien los términos de servicio de cada empresa varían, de acuerdo con la política de privacidad de Furbo, la respuesta puede ser bastante.

“Cuando configura la cámara Furbo Dog, recopilamos cualquier audio, video o imágenes que cree, cargue, guarde o comparta a través de nuestros Servicios (el ‘Contenido’)”, se lee en parte. “También podemos recopilar información de video y auditoría de personas cuando pasan frente a la cámara o hablan cuando la cámara Furbo Dog está encendida”.

Además, la política de privacidad de Furbo dice que la compañía recopila datos de geolocalización de los clientes e información sobre sus perfiles de redes sociales (entre muchos otros detalles aparentemente innecesarios). En 2020, Mozilla descubrió que Furbo puede usar los videos de los clientes para probar algoritmos de inteligencia artificial.

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“Siempre es importante leer los términos del servicio a pesar de lo doloroso que sea”, advirtió Guariglia. “Uno de los peores escenarios en mi mente es que dices frente a tu comedero para perros y tu cámara para perros, ‘Oh, realmente tenemos que reservar ese vuelo a Chicago’, y de repente ves anuncios específicos para un vuelo a Chicago. “

Las cámaras para mascotas se anuncian como una forma de vigilar constantemente a los adorables miembros de la familia, por lo que la tranquilidad siempre está a solo presionar un botón. Antes de comprar o usar uno, vale la pena considerar si esa tranquilidad se produce a costa de su privacidad.

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