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Foto: Alain Jocard / AFP (imágenes falsas)

ILos investigadores de Stanford creen que tienen ideó una técnica eficaz y acción rápida para Trate los casos difíciles de depresión mejorando una forma de estimulación cerebral ya aprobada. En un nuevo ensayo publicado esta semana, los investigadores encontraron que cerca de DEl 80% de los pacientes mejoraron después de pasar por el tratamiento, una tasa mucho más alta que los que recibieron placebo.

La estimulación cerebral ha sido convertido en una vía prometedora para la depresión, particularmente la depresión que no ha respondido a otros tratamientos. El concepto básico detrás de esto es utilizar impulsos eléctricos para equilibrar la actividad cerebral errática asociada con trastornos neurológicos o psiquiátricos. Existen diferentes formas de estimulación, que varían en intensidad y en cómo interactúan con el cuerpo. Algunos requieren implantes permanentes en el cerebro, mientras que otros pueden usarse de manera no invasiva, como la estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS). Como sugiere el nombre, rTMS se basa en campos magnéticos que se aplican temporalmente en cabeza.

RTMS fue aprobado 2008 por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para pacientes que no responden a otro tratamiento. Pero su tasa de éxito es modesta, con entre un 14% y un 30 de pacientes que ellos experimentaron una remisión significativa. Y aunque es seguro y requiere menos mantenimiento que otras formas de estimulación, un ciclo típico tarda unas seis semanas en completarse, lo que es menos que ideal para los pacientes que experimentan un episodio depresivo urgente.

En los últimos años, los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford han intentado mejorar la rTMS. Su técnica, ahora llamada terapia de neuromodulación de Stanford (SNT), se basa en pulsos magnéticos de dosis más altas administrados en un programa más rápido de cinco días, con la intención de imitar aproximadamente siete meses de tratamiento estándar de rTMS. El tratamiento está personalizado para cada paciente, con imágenes de resonancia magnética utilizadas de antemano para seleccionar las mejores ubicaciones posibles en el cerebro donde manejar estos pulsos.

“Estábamos muy interesados ​​en tratar de resolver problemas psiquiátricos en un entorno de emergencia., donde tratamos a la gente en el transcurso de dias. Y así descubrimos una forma, basada en los principios de la neurociencia., de comprimir la estimulación un programa de seis semanas en un día“El autor del estudio, Nolan Williams, profesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Stanford, le dijo a Gizmodo. teléfono.

El año pasado, Williams y su equipo publicaron un pequeño estudio de 21 pacientes que recibieron SNT, lo que demuestra que el 90% de las personas gravemente afectadas por la depresión experimentaron una remisión. Yn otras palabras, ya no cumplía los criterios para un episodio depresivo agudo. Además, sentimientos suicidas de la gente también desapareció. Sin embargo, el estudio fue de etiqueta abierta, lo que significa que los pacientes y los médicos sabían qué tratamiento se estaba administrando. Confirmar que cualquier fármaco o tratamiento realmente funciona requiere pruebas más rigurosas, como un experimento doble ciego controlado por placebo. Y eso es lo que ha hecho el equipo ahora, destino los resultados de su nuevo ensayo en el American Journal of Psychiatry.

Foto: Universidad de Stanford / Steve Fisch

Obviamente, encontrar un placebo para la estimulación cerebral no es tan fácil como pedirle a la gente que tome una pastilla de azúcar en un ensayo clínico estándar. los los pacientes pasaron mediante una sesión de estimulación simulada, donde el procedimiento se lleva a cabo hasta el punto en que los pacientes creen que están siendo estimulados, pero en realidad solo se utiliza un pulso débil o nulo. En este nuevo ensayo, fueron asignados ayo al azar 29 participantes con depresión resistente al tratamiento para recibir SNT real o simulado. Posteriormente, fueron monitoreadosdos por cuatro semanas.

Aproximadamente El 78% de los pacientes que recibieron TNS genuino experimentaron una remisión, según las pruebas de diagnóstico estándar, en comparación con aproximadamente el 13% del grupo simulado. No hubo efectos secundarios graves, siendo el más común un dolor de cabeza de corta duración. Y cuando se les pidió a los participantes que adivinaran qué tratamiento tomaron, a ninguno de los grupos les fue mejor que al azar, lo que indica que el cegamiento funcionó.

Tommy Van Brocklin, un residente de Tennessee de 60 años, voló a California en septiembre para recibir SNT en Stanford como parte de una investigación en curso. Brocklin ha sido luchó contra la depresión desde que era un niño. Y aunque experimentó un alivio significativo en su vida con el antidepresivo Paxil, sus beneficios han disminuido constantemente con el tiempo. Este año, comenzó a experimentar constantes pensamientos suicidas.

“Al tercer día, todo empezó a funcionar. Y fue mejorando cada vez más en los días siguientes ”, Brocklin le contó a Gizmodo sobre su experiencia con SNT. “Estoy en casa desde mediados de septiembre y todos los beneficios se han quedado conmigo, y me siento mucho mejor. Estoy durmiendo; ya No soy suicida. Solo tengo una perspectiva diferente sobre el mundo y mi vida, de una manera positiva. “.

Aunque los resultados se basan Para un tamaño de muestra pequeño, un análisis intermedio del ensayo determinó que la diferencia en la tasa de éxito era tan grande que no sería necesario realizar más estudios. Y los autores señalan que ha habido otros ensayos de tamaño similar que prueban nuevas terapias para la depresión resistente al tratamiento, incluida la ketamina (una versión de la cual ahora está aprobada por la FDA).

“Nos sorprendió gratamente que esto fuera más poderoso, estadísticamente, de lo que anticipamos. Y luego sentimos que era importante detener el ensayo. y obtener la información tan pronto como podamosDijo Williams. Por cierto, el juicio terminó a principios de 2020, justo antes de que comenzara en serio la pandemia del covid-19. cerrar temporalmente el laboratorio del grupo.

La gran escala de éxito observado en el estudios hasta ahora hace que el grupo confíe en que su tratamiento es la solución. PAGIncluso puede superar a la terapia electroconvulsiva, la forma de estimulación cerebral más utilizada para la depresión resistente al tratamiento, pero que requiere anestesia general y un equipo médico completo para realizarla. Y debido a que el NTS se puede hacer durante una semana, argumentan, podría servir como una especie de terapia de rescate para los pacientes en crisis, permitiéndoles mejorar de inmediato y luego hacer la transición a otros tratamientos de mantenimiento como medicamentos o terapia de conversación (la mayoría de los tratamientos aprobados)., incluidos los antidepresivos, pueden tardar meses en surtir efecto).

Williams no descarta la posibilidad de que, en el futuro, se puede utilizar una versión de SNT como tratamiento de mantenimiento. Como anécdota, señala que los pacientes pueden mostrar una mejoría duradera. después una sesión de cinco días, que puede durar semanas o años, y que los pacientes cuyos síntomas reaparecen aún pueden beneficiarse de los ciclos adicional.

Aunque SNT es una versión modificada de rTMS, Williams dice que su técnica es una aplicación novela. El grupo de investigación ha obtenido patentes para SNT y está buscando la aprobación de la FDA. También obtuvieron una designación innovadora de la FDA, una etiqueta que indica que acelerará la revisión de algo que parece prometedor para el tratamiento de una afección grave.

Los autores reconocen que serían necesarios más ensayos de TNS antes de que este tratamiento se pudiera utilizar ampliamente, lo que podría incluir comparaciones directas con otras formas de estimulación cerebral. Pero por ahora, tanto el equipo como sus pacientes tienen esperanzas sobre el potencial de este tratamiento.

“Había comenzado a llegar a un punto de gran frustración, y pensé en rendirme ”, dDijo Brocklin. “Así que esa fue realmente una de las mejores cosas del tratamiento: que ayudó tanto rápido para los pacientes”.

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