Tue. Jul 23rd, 2024

Hay un tipo de capitalismo sin nombre en nuestra cultura, y se nos ha estado acercando durante años. Los ejecutivos y los genios de la ingeniería en la cima de Amazon, Apple, Google, SpaceX, Tesla y Virgin Galactic son sus ejemplos. Su marca es extraterrestre (se preocupa por sacar al menos a algunos de nosotros del planeta), existencial (parece preocuparse por salvar a este), extravagante (¡tantos miles de millones de dólares libres de impuestos dando vueltas!), Extrema en sus objetivos. (en la mejor tradición de Silicon Valley), con un factor “X” de inspiración de la ciencia ficción.

Eso dice Jill Lepore, una profesora de Harvard que quizás conozcas de ella. Neoyorquino artículos o su libro seminal sobre Wonder Woman, entre muchos otros. Lepore merece crédito por identificar este tipo de capitalismo, por compartir su inquietud al respecto y por proponerse nombrarlo y diseccionarlo en un nuevo podcast. Con todas esas palabras “ex” para describirlo, y la conexión de ciencia ficción, la entidad tiene una etiqueta obvia: X capitalismo.

En cambio, Lepore lo llama “Muskismo”, y es este enfoque en un hombre, Elon Musk, en lugar de un problema sistémico, lo que causa problemas con el podcast. A pesar de estar bellamente editado y coproducido por la BBC, Elon Musk: El cohete vespertino Apenas tiene tiempo en el transcurso de cinco episodios de media hora para abordar la cuestión más amplia de en qué se está transformando el capitalismo en el siglo XXI. Y así, una mirada prometedora a un fenómeno invisible importante desaparece en una madriguera de argumentos a medio formar, algo familiar para cualquiera que haya leído las menciones de Musk en Twitter.

Para ser justos, Musk ciertamente ha hecho todo lo posible para convertirse en el rostro del capitalismo X. Como señala Lepore, escuche sus primeras entrevistas y podrá escuchar al nerd tímido con ambiciones descomunales que aún no era el showman al estilo de PT Barnum. Entonces Musk descubrió el talento para mantener a Tesla a flote en un momento crucial (la crisis financiera de 2008-2009) al exprimir los pedidos anticipados de un vehículo (el Model S) que aún no había llegado a su diseño final.

los Hombre de Acero Siguieron las comparaciones, aunque seamos honestos aquí: la única forma en que Musk realmente se ve o actúa como el cómic Tony Stark, o Robert Downey Jr., es que a veces usa una chaqueta de cuero. Pero Musk no rechazó exactamente la conexión, apareciendo como él mismo en El Hombre de Hierro 2. Descubrió que los planes extravagantes aunque vagos para las colonias de Marte aumentaron el interés en SpaceX. Avance rápido hasta 2021, cuando Musk mejore su perfil al generar controversia en todos los debates contemporáneos, desde las criptomonedas hasta las restricciones de COVID. Resultó que ninguna publicidad era mala publicidad.

Musk establece su personalidad en línea como cebo, y Lepore, como muchos críticos, se enamora del encanto de prestarle atención negativa. Nadie estaría más complacido que Musk en dar su nombre a toda una forma de capitalismo, sin importar qué crítica se le atribuyera. No se sorprenda de verlo a él oa sus millones de seguidores usar un hashtag #Muskism, convirtiendo la etiqueta en algo positivo para su tipo de la misma manera que la administración Reagan llamó alegremente a su Iniciativa de Defensa Estratégica “Star Wars” (originalmente una insulto dirigido por el senador Edward Kennedy).

Personalmente, como la de Lepore, mi opinión sobre Musk ha estado en una trayectoria descendente durante años. De una cautelosa admiración mientras asistía al lanzamiento del Model S en 2012, se desplomó hasta un repugnancia que sacudía la cabeza en su punto más bajo hasta el momento, los tweets del “chico pedo” de 2018. (Su última debacle sexista de tweets, que literalmente sucedió mientras escribía esto, muestra aún no ha aprendido la lección).

La rica historia de Tesla a principios de este año confirmó mi creciente sensación de que Musk está fuera de su alcance, un fanático del control que va de una crisis a otra, aprovechando la pura suerte y el tipo de conexiones que conlleva ser un multimillonario de Silicon Valley. Eso, más mi amor por la ciencia ficción, debería haberme puesto directamente en el público objetivo de El cohete vespertino.

De hecho, el podcast me dejó más comprensivo con Musk cuando lo terminé, lo cual es una hazaña bastante impresionante. El chivo expiatorio es fuerte con este.

Hay razones legítimas para criticar a Musk. En cambio, Lepore se esfuerza por establecer una conexión entre el apartheid sudafricano (que, como admite, Musk no apoyó ni experimentó mucho, ya que dejó Sudáfrica tan pronto como pudo, a los 18 años) y la exploración espacial.

Ella admite que Tesla ha hecho algo bueno en el mundo, pero solo en un breve elogio al final del episodio por su ejecución impecable en la batería más grande del mundo en Australia. (Lepore tiene un punto aquí: Tesla hizo más bien cuando era menos llamativo, literalmente trabajando en un proyecto de utilidad pública). Critica a Tesla por aceptar Bitcoin, dado lo mala que es la minería de Bitcoin para el medio ambiente, luego critica a Musk para invertir el rumbo. Está literalmente condenado si lo hace, condenado si no lo hace.

El mayor pecado para los fanáticos de la ciencia ficción es que el más literario de los críticos parece estar confundido acerca de su material original. Varias veces, Lepore expresa dudas de que Musk realmente ame la deliciosa obra de Douglas Adams. la guía del autostopista a la galaxia, dado que la historia contiene parodias del capitalismo, como el rico planeta constructor de planetas de Magrathea. Esto es bastante justo. Pero Autostopistacontiene mucho más que ella no menciona, incluido un retrato amoroso del presumido presidente galáctico Zaphod Beeblebrox, un prototipo de Musk, si es que alguna vez hubo uno.

Autoestopista lanzado por primera vez como un programa de radio en 1978, también fue un producto de su época, con una preponderancia de hombres y solo un personaje femenino principal. Sin embargo, de alguna manera escapa a la crítica de que Lepore se nivela con otros clásicos masculinos de ciencia ficción como Isaac Asimov. Fundación, publicado 30 años antes. El amor de Musk por Fundación (estaba grabado en un disco en el tablero del Roadster lanzado al espacio) se toma como una señal de que quiere iniciar colonias espaciales dirigidas por hombres blancos de élite.

Lo que puede sorprender a los fanáticos de la serie Apple TV +. Fundación. Ese programa utiliza un elenco diverso y la misma historia básica para revelar sobre qué estaba escribiendo realmente Asimov: una contracultura pequeña, astuta y pro-ciencia que sobrevivió a las amenazas belicosas de un viejo Imperio que crujía y se centró en la superstición y el corto plazo. (No en vano lo nombré entre los libros más anti-Trump que jamás había leído).

Tomada como se lee en todo esto, está la noción de que la exploración espacial es intrínsecamente mala; que cualquiera que quiera salir debe estar ignorando los grandes problemas aquí abajo. De manera exasperante para los amantes de la NASA de la izquierda, Lepore identifica el espacio como un problema republicano. Aquí, más que en cualquier otro lugar, tiene una desafortunada falta de imaginación; aquí ella podría haber desafiado sus suposiciones. Dos cosas pueden ser ciertas al mismo tiempo: vale la pena celebrar Blue Origin y SpaceX, y sus propietarios deberían pagar más impuestos.

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Sí, Marte es un callejón sin salida para los asentamientos, pero ¿qué tal la perspectiva sorprendentemente más realista de ciudades nubosas en Venus? Un ascensor espacial haría que la órbita fuera accesible para todos, no solo para los superricos, al tiempo que eliminaría la necesidad de combustible para cohetes destructivos. La promesa de poner empresas en el espacio, como les dirán los defensores de la minería de asteroides, es que puede eliminar los elementos más dañinos de la industria de la superficie de la Tierra. No es necesario extraer criptomonedas; con los incentivos adecuados, como señala la luminaria de ciencia ficción Kim Stanley Robinson, la tecnología de cifrado podría salvar el planeta.

El fenómeno del capitalismo X es tan complicado como el propio siglo XXI; por eso apenas hemos comenzado a identificarlo y nombrarlo. Muchos de sus compromisos medioambientales son legítimos, como los centros de datos de Apple que funcionan con energía totalmente renovable. El capitalismo X se resiste a etiquetas simplistas como bueno o malo. Merece un examen en profundidad, no un argumento mal construido que solo sirve para alimentar el ego de un hombre y encender sus legiones de seguidores. Si vienes por el autoproclamado rey del capitalismo X, parafraseando El alambre, será mejor que no te lo pierdas.

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