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En las escalofriantes profundidades del invierno de 1920, un equipo de filmación húngaro cruzó Budapest y Viena para rodar una película de terror muda protagonizada por un vampiro que persigue los sueños de una mujer atrapada en un manicomio. Drakula Halála fue la primera aparición en pantalla del chupasangre más infame del mundo. Aunque la película se acabó hace mucho, el monstruo todavía nos persigue.

La primera ola de películas de monstruos de la era muda casi ha desaparecido. Sabemos que existieron, pero no sobreviven copias conocidas. Algunos fueron destruidos en incendios, otros simplemente se descartaron para hacer espacio en bóvedas de películas propiedad de los estudios. La más famosa de estas películas perdidas, London After Midnight, todavía se recuerda hoy en día, en gran parte debido a las icónicas imágenes fijas del gran Lon Chaney con su espantoso maquillaje.

Los ecos de estos primeros monstruos del cine se pueden encontrar en las características de nuestras criaturas modernas. Este Halloween, te invitamos cordialmente a viajar a través de las oscuras tumbas del terror del celuloide para descubrir los siniestros restos de películas olvidadas que ya no ven las almas vivientes.

El hombre lobo (1913)

Los hombres bestia sedientos de sangre son los favoritos de los fanáticos de los monstruos. Las primeras películas de hombres lobo incluyen Werewolf of London (1935) y The Wolfman (1941), pero el primer hombre lobo de la película no era un hombre lobo, era una mujer lobo. The Werewolf, un cortometraje de dos carretes de la era muda estrenado en 1913, presenta a la actriz de cine mudo Phyllis Gordon como el licántropo principal.

La película de 18 minutos sigue a una mujer navajo llamada Kee-On-Ee que es abandonada por su esposo y envía a su hija, Watuma, para vengarla. Watuma es capaz de pasar de mujer a lobo y lleva a cabo la venganza de su madre. Es notable que el primer hombre lobo en la pantalla grande fue producto de la brujería, no de la mordedura de un lobo.

Los expertos en terror creen que la película se basó en Los hombres lobo, una historia del autor canadiense Henry Beaugrand que apareció en la edición de agosto de 1898 de la revista Century. Entonces, los orígenes de la primera película de hombres lobo probablemente sean canadienses. No está claro exactamente cuándo se perdió, pero un incendio de 1924 destruyó muchos negativos de las imágenes de Universal que se encontraban en la bóveda de películas de la costa este del estudio. Si alguna copia de El hombre lobo sobrevivió a ese incendio, podría haberse perdido en 1948 cuando los ejecutivos de Universal destruyeron los negativos de la mayoría de sus películas mudas: las películas inflamables eran caras de almacenar y podrían reciclarse lucrativamente, como las películas antiguas. no fueron considerados valiosos.

Los primeros hombres en la luna (1919)

‘Lo llevaron a la oscuridad …’ Los habitantes de la Luna en una ilustración de la historia de HG Wells The First Men in the Moon, publicada en 1913.

Universal History Archive / Universal Images Group a través de Getty Images

La primera adaptación cinematográfica de una novela de HG Wells fue Los primeros hombres en la luna de 1919. Basado en el libro de 1901 de Wells del mismo nombre, no fue la primera película de ciencia ficción, esa distinción pertenece a Le Voyage dans la Lune de 1902, que sobrevive hoy en día, sino nuevas versiones de la historia temprana de Wells sobre viajes a la luna. continúe capturando la imaginación de los cinéfilos.

La película muda de fabricación británica sigue a un científico llamado Cavor y un espectador curioso, Bedford, que ascienden a la luna en una esfera cubierta con una sustancia que desafía la gravedad llamada cavorita. Una vez que los exploradores llegan a la superficie alienígena, se encuentran con los selenitas, una banda de extraños nativos de la luna humanoides, y se producen aventuras. El autor de Veinte mil leguas de viaje submarino, Julio Verne, no era un fanático, y criticaba la falta de base científica en la naturaleza “mítica” de la cavorita.

A lo largo de las décadas, aparecieron adaptaciones actualizadas de The First Men in the Moon. Los largometrajes con el mismo nombre e historia llegaron en 1964 y 2010, y los fanáticos de Star Trek disfrutarán de la versión de audio lanzada en 1997 protagonizada por Leonard Nimoy, William Shatner y John de Lancie. No está claro cuándo desapareció la última copia de la película británica de 1919. En 2003, un escritor llamado Robert Godwin descubrió imágenes fijas de películas y documentos relacionados con la película muda, iluminando más detalles.

Drakula Halála (1921)

Drácula es una de las historias más filmadas en el cine de monstruos, pero la primera aparición del vampiro en la pantalla grande es poco más que una nota a pie de página en la historia del cine. Un año antes de que Max Schreck aterrorizara a los espectadores como el Conde Orlok en Nosferatu, una película húngara de 1921 dio cuerpo a la primera aparición en pantalla del vampiro más famoso del mundo: el Conde Drácula. Drakula Halála se traduce como “La muerte de Drácula” o “La muerte de Drácula”. Aunque el antagonista de la película lleva el nombre del personaje de Bram Stoker, la historia tiene poco más en común con la novela. La película sigue a una mujer que ingresa en un manicomio, donde se apodera de las oscuras visiones de un ser malévolo que dice ser el Conde Drakula.

Producida en un contexto de violencia política caótica bajo el régimen autoritario de Hungría, se cree que esta película de terror mudo fue coescrita por Michael Curtiz, más tarde director de White Christmas y Casablanca. Tuvo funciones de teatro en Hungría y Austria, pero el último registro conocido de la película fue en la primavera de 1923.

Completando el ciclo de la página a la pantalla y viceversa, apareció en los últimos años una novelización húngara de la película escrita en la época de su estreno. Un ensayo de 2010 de Gary D. Rhodes de la Queen’s University en Belfast, Irlanda, incluyó la primera traducción al inglés de la novelización, y en febrero de 2021, la adaptación en prosa de Drakula Halála fue publicado en rústica.

King Kong aparece en Edo (1938)

Veinte años antes de que el poderoso Godzilla cautivó a las audiencias de todo el mundo por primera vez, otro monstruo gigante apareció en los cines de Japón: el único King Kong. La primera película de King Kong producida en Japón, titulada Wasei King Kong, llegó en 1933. Se sabe muy poco sobre esta película de monstruos perdidos. Cinco años después, se estrenó una nueva película de King Kong, con un título que se tradujo como King Kong aparece en Edo o El King Kong que apareció en Edo.

El traje de mono gigante para esta película fue creado por el maestro de efectos especiales Fuminori Ohashi. Ohashi continuaría trabajando como consultor para el traje original de Godzilla utilizado en la película Godzilla de 1954, que dio inicio al género kaiju (monstruo gigante) que continúa en la actualidad. Desde el principio, los orígenes de King Kong y Godzilla se han entrelazado.

Londres después de la medianoche (1927)

El santo grial de las películas de monstruos perdidos es London After Midnight. Durante décadas, los cinéfilos y los fanáticos del terror han suspirado por la oportunidad de ver esta película de los pioneros del terror Tod Browning (quien dirigió el clásico de Universal Drácula de 1931, así como los Freaks del año siguiente) y Lon Chaney (estrella del Fantasma de la ópera de 1925). . Browning dirigió mientras Chaney se ponía un maquillaje inquietante que él mismo había diseñado para desempeñar un doble papel como el hipnotizador profesor Edward Burke y un misterioso villano monstruoso cuya apariencia inspiró al hombre del saco en el favorito del Festival de Cine de Sundance de 2014. El Babadook. La extraña trama gira en torno a un asesinato, identidades ocultas y, por supuesto, vampiros. Si despierta su interés, el guión completo de la película está disponible para leer en línea.

No mucho después de que la película se estrenara originalmente en la década de 1920, un crimen escalofriante se asoció con la película: una joven sirvienta irlandesa fue asesinada en el Hyde Park de Londres por su amante, quien afirmó que se volvió loco por la escalofriante actuación de Chaney en London After Midnight. . El hombre fue declarado culpable y condenado a muerte por su crimen.

La última copia de la película probablemente fue destruida en un incendio en una bóveda de MGM a fines de la década de 1960. Aunque la película se considera perdida, las imágenes fijas sobreviven y se creó una reconstrucción de la historia en torno a las imágenes fijas. Como muchas películas de monstruos de películas mudas, puede que se pierda, pero su legado perdura.

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