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Figuras que muestran los fósiles encontrados y un dibujo de cómo se veía este escorpión monstruoso.

Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing / Academia de Ciencias de China

Imagínese un pequeño escorpión monstruo con sus características pinzas puntiagudas y un espeluznante aguijón rizado. Ahora, amplíe esa imagen hasta que el insecto venenoso tenga más de 3 pies (aproximadamente un metro) de largo. Los científicos encontraron restos fósiles de una criatura así de hace más de 400 millones de años en el lecho marino de China.

Apodada Terropterus xiushanensis, la gigantesca bestia nadadora es parte de la familia Mixopteridae, una clase de seres grandes, parecidos a un escorpión, que cuentan con apéndices espinosos decorados con puntas en forma de aguja y colas que recuerdan a un cuchillo de sierra.

“Se presume que estas extremidades se usaron para la captura de presas, y se pueden establecer analogías con la ‘canasta de captura’ formada por los pedipalpos espinosos de las arañas látigo”, escribieron los autores del estudio en un artículo sobre el hallazgo que se publicará en la edición de noviembre de la revista Science Bulletin.

“Nuestro conocimiento de estos extraños animales se limita a sólo cuatro especies en dos géneros descritos hace 80 años”, dice el grupo internacional de investigadores en el estudio. Los parientes del insecto amenazante se encontraron en Escocia, Nueva York, Noruega y Estonia.

Pero esta versión gigante del arácnido espeluznante, afirma el documento, es la primera de su tipo que se descubre cerca de la región del sur de China y es el miembro más antiguo conocido del temible clan Mixopteridae. En la antigüedad, durante el período Silúrico Temprano entre hace 443,8 millones de años y hace 419,2 millones de años, el área se conocía como Gondwana.

Los nuevos fósiles podrían mejorar nuestra comprensión de la diversidad y el alcance de estos viciosos habitantes del mar.

“Con patas tan grandes y espinosas y probablemente un telson venenoso para atrapar y golpear a la presa”, escriben los investigadores, “es probable que Terropterus haya desempeñado un papel importante como depredadores superiores en el ecosistema marino durante el Silúrico Temprano cuando no había grandes vertebrados. competidores en el sur de China “.

A medida que los fósiles revelaron diferentes patrones de espinas y picos en la criatura, los investigadores también sospechan que el escorpión inusualmente grande tenía algunas estrategias diferentes para cazar la cena. Pero finalmente, cuando entraron en juego los tiburones y otros depredadores más modernos, estos escorpiones husky dejaron de gobernar el mar chino y presumiblemente fueron obligados a desaparecer. Uf.

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