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Paginación Dr. Internet, necesitamos un diagnóstico. En esta serie, Mashable examina la influencia del mundo en línea en nuestra salud y prescribe nuevas formas de avanzar.


Asha Nwaki siempre creyó que COVID-19 era real.

El padre del joven de 18 años describió la devastación que presenció desde la primera línea como enfermero. Sin embargo, Nwaki simplemente no estaba convencida de que necesitara vacunarse contra el virus. Se preguntó qué tan grave podría ser una infección si los pacientes más afectados fueran adultos mayores, a menudo más enfermos.

“No me va a tocar”, pensó. Ni siquiera la amenaza de la variante Delta llevó a Nwaki a considerar la vacunación.

Si se enfermaba, Nwaki se imaginaba recuperándose por completo después de una semana miserable en la cama. Ella sintió que no podía ser peor que los efectos secundarios de la vacuna, que pueden incluir fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y, en casos raros, inflamación del corazón conocida como miocarditis.

Entonces, en lugar de vacunarse, se quedó en casa con su mamá. Se enmascaraba en público y evitaba las multitudes. Nwaki se contentaba con correr menos riesgos y permanecer sin vacunar hasta hace unos meses, cuando conoció a la Dra. Cindy Duke, experta en fertilidad y viróloga.

Los dos se sentaron a hablar sobre la vacuna en circunstancias inusuales: estaban filmando un anuncio de servicio público creado por el Ad Council.

Con su campaña, la agencia sin fines de lucro esperaba llegar a algunos de los 30 millones de personas entre las edades de 18 y 24, un grupo con la tasa de vacunación más baja entre los adultos en los EE. UU. Solo el 55 por ciento está completamente protegido contra COVID-19. Pero en lugar de dar una conferencia a los participantes no vacunados, el Ad Council decidió emparejarlos con sus seres queridos, o alguien como Duke, un experto confiable que no juzgaría sus dudas.

Lo que realmente importa son las interacciones uno a uno, incluso con amigos, familiares y parejas románticas.

La investigación del Ad Council, que incluyó grupos focales, llevó a una conclusión clara. Lo que querían los jóvenes no vacunados era una conversación abierta y empática sobre sus preocupaciones. Es importante destacar que la familia y los amigos los motivaron más a reconsiderar su posición. Esto podría sorprender a quienes asumen que los testimonios de personas influyentes en las redes sociales o el respaldo de celebridades (Ariana Grande, ¿alguien?) tienen más influencia sobre los adultos jóvenes. Pero resulta que su impacto es limitado. Lo que realmente importa son las interacciones uno a uno, incluso con amigos, familiares y parejas románticas, una idea que podría llevar a algunos de los jóvenes de 18 y 24 años no vacunados a finalmente vacunarse. Desde entonces, algunos de los participantes de PSA han indicado al Ad Council que planean vacunarse.

Durante la pandemia, Nwaki pasó un tiempo en las redes sociales, viendo informes de noticias sobre la seguridad de las vacunas, así como comentarios positivos y negativos de los usuarios de Instagram y Twitter. Una de sus cuentas favoritas de Instagram, The Shade Room, ayudó a dar forma a su opinión. Con 25 millones de seguidores, la cuenta centrada en la cultura pop ha publicado contenido relacionado con cuestionar los mandatos de la vacuna, y la gente con frecuencia comparte comentarios escépticos o de desaprobación relacionados con la vacuna.

“Todas las personas que vi me dijeron: ‘No, no vamos a recibir la vacuna'”, dice Nwaki. “Y creo que a veces ves la opinión de todos los demás sobre algo, y piensas, bueno, todos los demás no lo van a entender, todos los demás están en la valla, así que yo también en la valla. todos estamos en la cerca, y simplemente no lo conseguiremos “.

Pero Duke persuadió gentilmente a Nwaki de formas que no esperaba durante su charla de una hora.

“Si algo le sucediera porque decidí ser irresponsable y no vacunarme, me aplastaría por completo”.

El clip de un minuto de esa discusión muestra a Duke diciéndole a Nwaki que contraer COVID-19 durante el embarazo aumenta significativamente la posibilidad de un aborto espontáneo. Nwaki, una recién graduada de la escuela secundaria, no tiene planes de convertirse en madre pronto, pero conoce bien las dificultades de su madre para traerla al mundo. El conocimiento de que una infección por COVID podría interrumpir un embarazo fue una novedad para Nwaki. La vacuna en sí no afecta negativamente la fertilidad, aunque la información errónea persistente y generalizada insiste en que existe una conexión.

También le importaba a Nwaki, que es negra, que estaba hablando con una mujer negra y un médico. Nwaki, que no había hablado con un médico sobre sus reservas, sintió que podía confiar inherentemente en Duke, que está vacunado. Compararon experiencias como mujeres negras que se preocupan profundamente por sus madres. Duke instó a Nwaki a considerar vacunarse para proteger a su propia madre de 55 años.

“Eso me golpeó el corazón, lo que dijo sobre eso”, dice Nwaki. “Si algo le sucediera porque decidí ser irresponsable y no vacunarme, me aplastaría por completo. Eso me rompería el corazón. Nunca querría ponerla en peligro”.

Heidi Arthur, directora de desarrollo de campañas del Ad Council, dijo que la agencia esperaba capturar a las personas que se conectan a un nivel emocional profundo. Un anuncio de servicio público más largo presenta conversaciones intensas entre parejas de personas no vacunadas y vacunadas, incluidos dos mejores amigos.

“Si fueras a morir, hombre, eso literalmente me mataría”, dice el amigo vacunado con lágrimas en los ojos.

“Si te hiciera sentir así, hermano, probablemente lo haría”, responde el amigo.

El Ad Council quiere que la persona promedio que teme por la vida de un ser querido no vacunado pruebe tácticas de conversación similares. El punto no es iniciar un debate que termine con gritos, sino expresar cariño y compasión a un amigo, cónyuge o familiar mientras escucha sus preocupaciones. Una guía de conversación producida por el Ad Council incluye consejos como liderar con empatía y paciencia mientras se evita menospreciar y prometer demasiado que la vacuna, por sí sola, puede hacer que todo vuelva a ser “normal”.

Arthur reconoce que el enfoque tiene sus límites. Realmente es para la multitud que espera y verás en lugar de para las personas que han rechazado la vacuna por completo. También dice que es importante que los no vacunados reconozcan lo difícil que puede ser su desgana para sus seres queridos.

“La persona que duda también tiene que entender la frustración del otro lado, especialmente para aquellos que han estado en primera línea durante más de un año, viendo la devastación y viendo el impacto para aquellos que no han sido vacunados”, dice Arturo.

Incluso esa breve admisión podría ayudar a una persona vacunada, cansada por la pandemia y con el corazón roto porque alguien a quien ama sigue siendo vulnerable al COVID-19, a reunir la empatía para tener una o varias conversaciones sobre ese hecho. Al mismo tiempo, Arthur señala que es útil para alguien que está presionando a un ser querido para que reciba su inyección para entender cómo eso podría afectar a la otra persona.

En general, las figuras confiables y las interacciones entre pares desempeñan un papel fundamental para persuadir a las personas que dudan de la vacuna. Un programa en Fresno, California, capacitó a los adolescentes latinos para convertirse en “promotoritos, “ o trabajadores de salud comunitarios subalternos. Después de 80 horas de capacitación, se convierten en pasantes remunerados de organizaciones comunitarias y responden preguntas sobre COVID-19, corrigen la información errónea y alientan a los vecinos y familiares a vacunarse.

Para contrarrestar el escepticismo de la vacuna basado en el temor al racismo médico, el Ad Council produjo un anuncio de servicio público separado a principios de este año con descendientes de los hombres involucrados en el Estudio de Sífilis del Servicio de Salud Pública de EE. UU. En Tuskegee que, sin su consentimiento, se inscribieron en un estudio. que retuvo el tratamiento para la sífilis. En el spot de cinco minutos, los familiares de esos negros explican cómo esa injusticia llevó a nuevas prácticas éticas para garantizar la seguridad de los estudios y las intervenciones médicas, como la vacuna COVID-19.

Son voces creíbles como estas las que Arthur cree que pueden cambiar significativamente las opiniones de las personas.

Nwaki dice que la historia de racismo médico influyó en su decisión inicial sobre la vacuna.

“El sistema, muchas veces, no es para ti”, dice. “Sólo nos utilizaron como sujetos de prueba. Para nosotros, está bien, vamos a esperar hasta que todos los demás lo entiendan. Vamos a ver qué efectos van a tener todos los demás, y luego elegiremos qué es lo que queremos hacer. No vamos a ser los primeros en la fila esta vez “.

En septiembre, Nwaki finalmente tomó su decisión y se vacunó. La decisión condujo a una recompensa inmediata: la posibilidad de asistir a un próximo concierto de BTS que requiere la vacuna COVID o una prueba COVID negativa.

“Creo que es realmente importante tener una conversación abierta sobre su vacilación”, dice Nwaki. “La gente siente que no podemos hablar de esto, no podemos decir nada. No, necesitas hablar, necesitas hablar. Si no estamos teniendo una conversación, no beneficiará a nadie”.

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