Tue. Jul 9th, 2024

Mark Zuckerberg con el visor de realidad virtual Oculus.

Glenn Chapman | imágenes falsas

Facebook ya no es Facebook.

La compañía anunció su nuevo nombre corporativo, Meta, el jueves, una señal que el CEO Mark Zuckerberg planea llevar a la compañía más allá de las redes sociales tradicionales y construir lo que él cree que será la próxima ola de computación personal en mundos virtuales experimentados a través de lentes computarizados.

Es un movimiento arriesgado de una empresa valorada en alrededor de $ 900 mil millones. Si bien el negocio principal de anuncios digitales de Facebook continúa creciendo, ahora planea invertir miles de millones por año para convertir en realidad un concepto de ciencia ficción de un metaverso.

El giro de Facebook también se hace eco de lo que hizo Google en 2015 cuando se reorganizó en Alphabet, una colección de empresas diseñadas para utilizar las ganancias de Google e invertirlas en una serie de proyectos futuristas. Esos proyectos se denominan Otras apuestas e incluyen cosas como coches autónomos e incluso curar la muerte.

Y los resultados de Alphabet en los últimos seis años pintan una imagen decente de lo que Facebook puede esperar experimentar mientras gasta miles de millones para convertir la ciencia ficción en hechos científicos. Al mismo tiempo, el enfoque de Facebook está más centrado que el de Alphabet.

Así es como se comparan las dos estrategias:

Zuckerberg no desaparecerá como lo hizo Larry Page. Cuando Google se reorganizó en Alphabet, el cofundador y director ejecutivo Larry Page mantuvo su trabajo pero entregó la parte de Google del negocio a Sundar Pichai. Después de eso, Page desapareció en gran medida de la vista del público, y nunca estuvo del todo claro en qué estaba trabajando, ya que otros ejecutivos como Pichai y la directora financiera Ruth Porat dirigían las operaciones diarias. Eventualmente, Page renunció como CEO y le dio a Pichai el control total sobre Alphabet como CEO.

Zuckerberg dejó en claro el jueves que no se esconderá como lo hizo Page. Zuckerberg será el rostro de la nueva dirección de Meta en los próximos años. Y dado que Zuckerberg todavía controla la empresa, también tendrá que ser dueño de cualquier controversia futura que se le presente.

Ambas empresas obtienen dinero de sus negocios publicitarios masivamente rentables para invertir en tecnologías futuras. Tan innovadores como Google y Facebook pueden describirse a sí mismos, su negocio principal es bastante aburrido: los anuncios digitales. Pero ambas empresas han convertido sus negocios de anuncios digitales en máquinas de imprimir dinero. Y ese dinero se está reinvirtiendo en tecnologías y proyectos futuros para protegerlo de futuras interrupciones.

Hasta ahora, no hemos visto que haya valido la pena para Alphabet. De hecho, Google ya ha reabsorbido algunas de las otras apuestas de Alphabet, como la división de hogares inteligentes Nest. Otros proyectos fueron eliminados, como el Proyecto Loon, una parte de Alphabet que trató de entregar Internet desde globos de gran altitud a personas en áreas que no tienen acceso a Internet. También es un sumidero de dinero. El segmento de Otras apuestas de Alphabet perdió $ 1.29 mil millones en el tercer trimestre.

Eso debería ser una señal para Meta de que incluso las ideas más ambiciosas requieren más tiempo y dinero del que una empresa que cotiza en bolsa estaría dispuesta a gastar. (También ayuda a explicar por qué empresas de Alphabet como Waymo y Verily han estado recaudando mucho dinero de inversores fuera de Alphabet).

¿Cuánto se le permitirá gastar a Zuckerberg para hacer el metaverso? Zuckerberg dijo esta semana que Meta gastará alrededor de $ 10 mil millones durante el próximo año contratando personal y desarrollando las tecnologías para el metaverso. Pero también está claro que la tecnología necesaria para hacer realidad el metaverso está bastante lejos. (Zuckerberg dijo 10 años, pero realmente es una incógnita).

Eso significa que solo puede resultar más costoso y lento para Meta comprar su camino para construir el metaverso, si es que puede hacerlo. Y en algún momento, los inversores de Facebook podrían impacientarse esperando que suceda.

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