Wed. Jul 10th, 2024

Gif: Harri Geiger / Gizmodo

Las rocas que caen por las montañas a gran velocidad son una vista aterradora en sí mismas, pero son aún más aterradoras cuando están al rojo vivo.

El geoquímico Harri Geiger de la Universidad Albert-Ludwigs en Alemania está investigando la erupciones en curso en el volcán Cumbre Vieja en la isla de La Palma, en España. El volcán entró en erupción el 19 de septiembre y no parece interesado en detenerse pronto. Geiger forma parte de un equipo de investigación internacional coordinado por la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. Él y sus colegas estaban tomando muestras de ceniza en la zona de exclusión del volcán cuando la roca hizo su aparición dramática.

El 27 de octubre, mientras Geiger estaba a aproximadamente 1 kilómetro del respiradero volcánico, capturó un video extraordinario de una bomba de lava trasera corriendo por la pendiente. Geiger estimó que la bomba de lava tenía alrededor de 1 metro de diámetro y pesaba alrededor de media tonelada.

Foto: Harri geiger

Las bombas de lava trasera, como habrás adivinado, son rocas expulsadas por volcanes en erupción bastante peligrosos. En 2018, una bomba de lava del tamaño de una pelota de baloncesto se estrelló contra un barco turístico frente a la costa de Hawái, hiriendo a una veintena de personas y enviando a cuatro al hospital.

Afortunadamente, nadie ha resultado herido por esta bomba de lava en particular en La Palma, pero le pregunté a Geiger si estaba preocupado por su seguridad. “No, estábamos a una distancia prudencial y hemos visto otras bombas de lava antes, estamos atentos en todo momento,” respondió. Naturalmente, Geiger ve esto como una experiencia de aprendizaje. “Ver una bomba ‘en vivo’ es una ocasión extraña, podemos aprender sobre la velocidad de expulsión, las trayectorias, la distancia de viaje y la formación general de bombas de lava por espalación.” añadió.

Foto: Harri geiger

Escribiendo en el blog Landslide, el geólogo Dave Petley de la Universidad de Sheffield dijo que el incidente demuestra la asombrosa movilidad de las rocas rodantes. “Como muestra el video, esta es una roca aproximadamente esférica, que se mueve sobre una superficie esencialmente sin obstrucciones que tiene, hasta el final de la secuencia, una pendiente constante,” Petley escribió. “El video resultante es un registro notable de movilidad extrema en estas situaciones.”

Por supuesto, si alguien hubiera tenido la mala suerte de encontrarse con esta bomba de lava mientras aún estaba rodando, habría sido el final. Afortunadamente, Geiger y sus colegas evitaron ese destino.

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