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¿No puedes esperar por algunos gritos este octubre? Este es el por qué.

Warner Bros.

Es esa época del año. Millones de personas están a punto de ver reposiciones de El resplandor, caminar de puntillas por casas encantadas y participar voluntariamente en otras formas de lo que básicamente equivale a una leve angustia psicológica. Durante la temporada espeluznante de cada octubre, anhelamos el miedo.

A primera vista, elegir deliberadamente tener miedo parece bastante inusual. ¿No se supone que nuestros cuerpos reconocen el miedo como una sensación negativa para saber cuándo armarse contra las amenazas?

Le pedí a un especialista en trauma que rompiera las raíces de nuestra obsesión por el miedo lleno de diversión.

“Una gran parte del atractivo es que hay un subidón de adrenalina”, explicó Arianna Galligher, directora asociada del Centro de Recuperación de Trauma del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

¡Abucheo! Ahora, ¿qué acaba de pasar en tu cerebro?

En el momento exacto en que sentimos miedo, provocado por un sobresalto en una película de terror, por ejemplo, nuestro cerebro libera un cóctel de endorfinas y adrenalina. Esa mezcla de hormonas, dice Galligher, es similar a lo que envía el cerebro durante los momentos de excitación. Por supuesto, nos regocijamos con la emoción. Es por eso que el miedo a menudo se siente bueno.

“El miedo y la emoción son dos caras de la misma moneda”, dijo. “Y para mucha gente, ese tipo de sacudida es emocionante incluso si el miedo es un ingrediente”.

El terror de corta duración también puede ofrecer una experiencia única y satisfactoria. Cuando estamos simplemente emocionados o felices, Galligher dice que nuestro cuerpo principalmente desencadena la dopamina, la clásica hormona del placer. Pero si la sección de nuestro cerebro responsable de juzgar las amenazas, la amígdala, decide que hay peligro, la adrenalina y una hormona del estrés llamada cortisol se agregan a la mezcla.

Esos dos activan nuestros instintos de supervivencia.

“Ahí es cuando empiezas a notar esas sensaciones físicas en tu cuerpo”, dijo Galligher. “Su respiración se vuelve un poco corta y superficial, su corazón puede comenzar a latir más rápido, comienza a sentirse un poco inquieto. Su vista mejora un poco, está excitado, está al borde, está listo para reaccionar . “

Estamos revitalizados y nos encanta. Bueno, algunos de nosotros lo hacemos al menos.

Esta escena de Hush es exactamente como me siento después de ver una película de terror.

Netflix

Pero si eres como yo, ese golpe de energía lleno de pánico no desaparece de inmediato. Una vez que la pantalla de una película de terror se vuelve negra, no es raro sentir una sensación de estrés persistente, aunque sabemos que la película terminó y no era real.

“Cuando nos involucramos con algo que da miedo”, explicó Galligher, “entonces la siguiente progresión natural de nuestro cerebro es vivir en ese espacio de ‘¿Qué pasaría si?’ – esa amenaza existencial “.

“Estamos preparando nuestro cerebro para ir al peor de los casos y comenzar a planificar nuestras estrategias de supervivencia”, agregó.

La solución es salir del espacio mental de “algo horrible está sucediendo”, sugiere Galligher. ¿Saltar a YouTube y ver videos de gatos lindos o escuchar música clásica relajante durante una hora o dos, tal vez?

Una tremenda descarga de adrenalina no es para todos

“No es necesariamente que ‘no puedo tener miedo’, es que ‘voy a ser realmente intencional sobre el sabor del miedo con el que me voy a involucrar'”, dijo Galligher sobre aquellos que prefieren no encontrarse un demonio sangriento en Halloween.

Si bien cualquiera puede encontrar el miedo desagradable, puede ser particularmente doloroso para las personas que han experimentado un trauma y tienen una relación más complicada con la emoción. Debido a que sus mentes han sido preparadas para categorizar algunas amenazas como extremadamente graves, los eventos relacionados con estímulos que producen miedo podrían evocar una respuesta demasiado fuerte, como un ataque de pánico.

Galligher explica que para sentir miedo de una manera más segura, algunas personas pueden preferir entrar en una respuesta de miedo mientras se encuentran en un entorno de apoyo con amigos, familiares u otros elementos reconfortantes. Por ejemplo, alguien que es sensible a las alturas puede que no se divierta practicando paracaidismo, pero podría disfrutar del paracaidismo en realidad virtual donde puede quitarse los auriculares en cualquier momento.

Lo bueno y lo malo de sentirse asustado

“No queremos vivir en un estado constante de miedo, pero es importante saber que puedes experimentar miedo y sobrevivir a esa circunstancia”, dijo Galligher.

Como trabajadora social, Galligher trabaja con sobrevivientes de delitos violentos. Algunos de sus pacientes enfrentan el miedo a largo plazo que se origina en un trauma pasado, pero durante su recuperación, ella no habla de la emoción como algo que debe evitar. En cambio, dice que es mejor desensibilizarse a lo que te hace temer en lugar de evitarlo.

De ahí el sentimiento de “afronta tus miedos”.

“La evitación es en realidad un síntoma que prolonga los síntomas del trauma y el trastorno de estrés postraumático”, dijo Galligher. “Entonces, en realidad trabajamos muy duro para ayudar a las personas a evitar la evasión”.

La desensibilización también puede ocurrir con un susto placentero. Galligher cita el ejemplo de los fanáticos de las películas de terror que ven películas sangrientas o espeluznantes todo el tiempo. “Las personas que están realmente interesadas en las películas de terror tienden a no tener miedo”, dijo. “Se sienten atraídos por elementos más artísticos de la película”.

“Si los están observando todos los días”, continuó, “se vuelven insensibles a esa respuesta de sobresalto”.

Sin embargo, demasiada normalización del miedo puede conducir a una pendiente resbaladiza para los amantes de la adrenalina. Galligher dice que algunos podrían comenzar a ponerse en situaciones legítimamente peligrosas para seguir recibiendo la adrenalina que provoca el terrible sentimiento.

Eventualmente, es posible que la actividad elegida ya no sea jugar con una tabla Ouija o leer a Edgar Allen Poe, sino vagar por un área insegura en una carretera desierta. “Hay gente que sube la apuesta en busca de ese tipo de descarga de dopamina que aparece”, dijo.

Por otro lado, si alguien se encuentra continuamente sintiendo miedo sin desensibilización, Galligher insiste en que podría haber consecuencias físicamente nocivas para la salud.

“Si nos estamos exponiendo de manera prolongada a situaciones que producen miedo de alta intensidad”, dijo. “Eso puede tener un impacto negativo, con el tiempo, en términos de la liberación de hormonas del estrés que deben ser temporales”. Tal liberación excesiva, dice, podría crear una inflamación indebida en el cuerpo.

Pero al final, Galligher señala que, con moderación, “queremos, como seres humanos, tener la capacidad de experimentar una variedad de emociones: el miedo, ser uno de ellos”.

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