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La naturaleza ha vuelto a asombrar a un grupo de científicos que se encontraban cerca de la estación polar en Hornsund, parte del archipiélago de Svalbard en el norte de Noruega. Han capturado imágenes de un oso polar cazando y comiendo un reno, algo que nunca antes hhabía sido atrapado por una camara.

Lo que sucedió tuvo lugar el 21 de agosto. Los científicos de la zona vieron lo que parecía una hembra de oso polar cerca de la estación de investigación. Después de que “ignoró nuestros ruidos”, se vio al oso levantando la cabeza y olfateando el aire antes de dirigirse hacia cinco o siete renos que pastaban más cerca de la orilla.

En ese instante, el oso polar se acercó lentamente a la manada antes de cargar contra un reno macho que se lanzó a las aguas cercanas, tratando de escapar del ataque. Sin embargo, el oso polar lo siguió y finalmente clavó sus garras en la presa a unos 25 metros de la orilla. Luego de una larga lucha en el agua, donde el reno fue sumergido repetidamente, ambos se acercaron a tierra, momento en el que el oso comenzó a desgarrar al reno y comerse la carne.

Veamos la secuencia:

Los investigadores dicen que el oso tardó unas dos horas en comer la mayor parte de la carne. Detrás de la banquete, el oso polar tomó una siesta de 12 horas cerca y luego devolvió el cadáver para algunas sobras. Esta es la primera vez que todo el acto ha sido completamente documentado y filmado. Como explican los autores del estudio publicado en Biología polar:

Fuentes anteriores al 2000 afirman que los osos polares no atacan al reno de Svalbard. Este informe es la primera descripción y documentación del curso completo de una caza de renos de oso polar adulto en Hornsund.

¿El motivo de estos ataques de renos? Según la investigación, se debe a la reducción de la capa de hielo en la zona. El Ártico es uno de los rincones de la Tierra más afectados por el cambio climático. El aumento de la temperatura del aire y del mar ha provocado una mayor pérdida de hielo marino en el Ártico, y con menos hielo marino alrededor, los osos polares son conducidos tierra adentro y aislados de sus típicas presas de focas.

En cualquier caso, explican que no hay que temer por los renos de la zona. El número de renos aumentará aún más a medida que el clima de la tundra se caliente, lo que significa que hay poco riesgo de que los osos polares agoten la población de Svalbard. [Polar Biology via IFLScience]

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