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Un nuevo informe de cuentas parlamentarias (PAC) que analiza el programa de rastreo de contactos Covid-19 NHS Test and Trace (NHST & T) dijo que su dependencia de consultores provocada por la escasez de habilidades técnicas en el gobierno contribuyó a una factura de millones de libras para el contribuyente.

Publicado el 27 de octubre, el informe describe NHST & T como un programa “confuso” y “exagerado”, que también se considera uno de los programas de salud más costosos entregados desde el surgimiento de la pandemia Covid-19, con un presupuesto de £ 37 mil millones durante dos años. , la iniciativa equivale a casi el 20% del gasto total del NHS England para 2020-21.

Sin embargo, el informe sostiene que la mayor parte de la capacidad de prueba y rastreo de contactos por la que pagó el programa no se ha utilizado y que no “cumplió su promesa central de evitar otro bloqueo”.

Entre sus hallazgos, el informe de PAC destaca una serie de puntos relacionados con la dependencia excesiva de recursos de terceros por parte de NHST & T. Según el informe, a pesar de los compromisos previos para reducir la dependencia de consultores y personal temporal, NHST & T ha contratado a más profesionales por debajo de esa capacidad, con 2.239 personas empleadas en abril de 2021, un aumento del 3,3% en el número de consultores empleados en diciembre de 2020.

NHST & T dijo al Comité de Cuentas Públicas que la reducción prometida en el uso de consultores externos dependía de la disponibilidad de reclutas del servicio civil para cubrir puestos y de la demanda futura de servicios de prueba y rastreo. Sin embargo, el informe del PAC señaló que el 37% de las 523 campañas de reclutamiento realizadas por el programa no nombraron a nadie.

La escasez de profesionales capacitados en las áreas de datos, digital, operativa y entrega de proyectos dentro del servicio civil fue citada como una de las principales razones por las que NHST & T no pudo reducir su dependencia de consultores, escuchó el PAC. El exjefe del programa señaló que era necesario reducir el uso de consultores de manera escalonada para asegurar la transferencia de habilidades requeridas al personal permanente.

El informe también menciona datos de la Oficina Nacional de Auditoría (NAO) sobre estimaciones de gastos de NHST & T en personal de agencias y contratistas, que alcanzaron 372 millones de libras esterlinas, además de 195 millones de libras esterlinas en honorarios de consultoría. Esto se compara con 52 millones de libras esterlinas gastadas en personal permanente y en comisión de servicio en 2020-21.

La NAO estimó que se esperaba que el gasto en consultoría para el servicio del NHS con las 10 principales consultoras con los valores de contrato más altos alcanzara los £ 300 millones, lo que provocó la preocupación de PAC de que el gasto en esta área en NHST & T “puede haberse salido de control”.

“Al programa nacional Test & Trace se le asignaron enormes sumas de dinero de los contribuyentes en medio de una crisis económica y de salud mundial. Estableció ambiciones audaces, pero no las ha logrado a pesar de las grandes sumas que se le han destinado ”, dijo la presidenta del Comité de Cuentas Públicas, Meg Hillier, diputada.

“La dependencia continua de los consultores sobrevalorados que ‘entregaron’ este estado de cosas le costará al contribuyente cientos de millones de libras esterlinas”, agregó. El informe del PAC encontró que la tarifa diaria para los consultores era de £ 1,100, pero en algunos se les pagaba mucho más de esa cantidad.

En una explicación sobre la dependencia excesiva del programa en los consultores, el director anterior de NHST & T, Dido Harding, dijo que la naturaleza de la pandemia requería que el servicio reuniera todos los recursos humanos que pudiera, incluidos voluntarios, el Ejército, funcionarios públicos y consultores.

Con respecto a los consultores específicamente, el jefe del programa anterior señaló que Track & Trace necesitaba consultores no solo porque las habilidades requeridas no existían en la administración pública, sino en parte porque varios de los roles eran temporales dada la naturaleza del proyecto.

En respuesta al Comité de Cuentas Públicas, la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido (UKHSA) le dijo al PAC que el programa había reducido el número de consultores en el lugar de un máximo de 2.504 a 1.864 durante los cuatro meses anteriores.

La UKHSA también señaló que tiene un “plan de desaceleración muy detallado” para reducir el uso de recursos de consultoría para fines de marzo de 2022, y que se comprometió a hacerlo “en equilibrio con la entrega de las prioridades nacionales, asegurando el traspaso sostenible de conocimientos críticos y la gestión de la contratación en roles de alta calificación ”.

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