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Una imagen del legendario jefe guerrero Toro Sentado.

Institución Smithsonian

Ernie Lapointe es un autor nativo americano y Sun Dancer, y durante años ha mantenido que es el descendiente vivo más cercano del legendario jefe guerrero Lakota Toro Sentado. El análisis de ADN acaba de verificar científicamente esas afirmaciones.

“Mucha gente ha tratado de cuestionar la relación que yo y mis hermanas tenemos con Toro Sentado”, dijo Lapointe en un comunicado. Aunque el estimado escritor ha presentado certificados de nacimiento, árboles genealógicos detallados y registros históricos para corroborar su conexión con el antiguo jefe, algunos creían que carecía de pruebas concretas de un vínculo familiar.

Para poner fin al debate, los genetistas de la Universidad de Cambridge crearon una forma de extraer el ADN de un mechón de pelo de Toro Sentado. Luego compararon los datos genéticos resultantes con los de Lapointe. Fue un partido.

Al llamar a esta la primera vez que se ha utilizado un análisis de ADN para rastrear líneas de sangre entre individuos vivos e históricos, los investigadores publicaron sus resultados el miércoles en la revista Science Advances.

“En principio, puedes investigar a quien quieras”, dijo el investigador principal Eske Willerslev de la Universidad de Cambridge y el Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck. “Desde forajidos como Jesse James hasta la familia del zar de Rusia, los Romanov. Si hay acceso a ADN antiguo, generalmente extraído de huesos, cabello o dientes, se pueden examinar de la misma manera”.

La debilidad de Willerslev por el líder nativo americano lo llevó a concentrarse en revelar a los verdaderos miembros del linaje de Toro Sentado. “Toro Sentado siempre ha sido mi héroe, desde que era un niño”, dijo Willerslev. “Admiro su coraje y su empuje”.

A fines del siglo XIX, Tatanka Iyotake, que se traduce literalmente como Buffalo Bull Who Sits Down, nombrado en celebración de su valentía, lideró la resistencia de su tribu contra las tropas de los Estados Unidos. Supervisó a más de 1.000 guerreros Lakota en la sanguinaria Batalla de Little Bighorn en 1876, derrotando a los soldados estadounidenses que intentaron confinar a las tribus en ciertas áreas, ahora conocidas como reservas. El jefe fue asesinado la mañana del 15 de diciembre de 1890 después de que la policía india lo despertara en su cama.

El bisnieto de Toro Sentado, Ernie Lapointe.

E. Lapointe

Willerslev dice que casi se atragantó con su café mientras leía un artículo de una revista en 2007 que decía que el Museo Smithsonian había decidido devolver el cabello de Toro Sentado a Ernie Lapointe y sus tres hermanas.

“Le escribí a Lapointe y le expliqué que me especializaba en el análisis de ADN antiguo”, dijo Willerslev, “y que era un admirador de Toro Sentado, y consideraría un gran honor si se me permitiera comparar el ADN de Ernie y sus hermanas con el ADN del cabello del líder nativo americano “.

Un estudio de la herencia que abarca siglos

Willerslev y su equipo tardaron unos 14 años en descubrir cómo descubrir y reconstruir el ADN legible del mechón de pelo de Toro Sentado, ya que no era suave y sedoso como el cabello que encontramos en nuestras propias cabezas. Estaba degradado, viejo y roto.

Un mechón de pelo de Toro Sentado.

Eske Willerslev

Una vez que finalmente lograron avanzar en la selección de secciones utilizables de información genética, los investigadores compararon fragmentos de ADN autosómicos o no específicos del sexo para encontrar similitudes con el ADN de los miembros de la tribu Lakota, incluido Lapointe.

El proyecto de Willerslev se centró en el ADN autosómico en lugar de los estudios de herencia estándar que generalmente aíslan el ADN específico del sexo.

Los individuos biológicamente masculinos tienen un cromosoma final de Y, y los individuos biológicamente femeninos tienen un cromosoma final de X. Cuando dos personas tienen un hijo, si el hijo es un varón, el padre masculino transmite el cromosoma Y y el cromosoma X de la madre no es no transferido.

Por lo general, el rastreo de la línea de sangre de ADN se realiza con fragmentos genéticos correlacionados con ese cromosoma X o Y de un solo lado, lo que significa que la descendencia femenina solo se puede rastrear hasta un progenitor biológicamente femenino. Eso es porque la progenie tenía que recibir el cromosoma X. Y viceversa.

Lapointe, sin embargo, alegó que su vínculo de sangre con Toro Sentado proviene del lado de su madre. Debido a que Lapointe es biológicamente masculino, no habría heredado su cromosoma X, por lo que el rastreo de ADN específico del sexo no pudo detectar ese vínculo del “lado materno” con Toro Sentado.

El ADN autosómico, por otro lado, se refiere a otros pares de cromosomas, la mitad heredados del progenitor femenino y la mitad del progenitor masculino.

Al cotejar el ADN autosómico de Lapointe con el de Toro Sentado, Willerslev dice que su equipo estaba “encantado de encontrar que coincidía”.

Con la nueva prueba de Willerslev, respaldada por ADN, del linaje de Toro Sentado, Lapointe espera honrar a su bisabuelo enterrando formalmente sus restos en algún lugar más significativo que su actual y arbitrario lugar de descanso en las Dakotas.

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