Tue. Jul 23rd, 2024

Una imagen de la estrella Proxima Centauri, capturada desde el Telescopio Espacial Hubble.
Foto: ESA / Hubble y NASA

El pasado diciembre de 2020, los investigadores del programa Breakthrough Listen comenzaron a estudiar un intrigante señal de radio procedente de la estrella más cercana a la Tierra, Proxima Centauri. Casi un año después, el estudio de la señal ha determinado que ninguna de las dos es una transmisión de origen extraterrestre. De hecho, ni siquiera es natural.

El equipo del telescopio Parkes en Australia que capturó la señal en ortigen Ni siquiera se dio cuenta. La señal era parte de una pila de datos sobre Proxima Centauri que los astrónomos estaban recopilando en mayo de 2019 en busca de erupciones solares en su estrella. Sin embargo, el observatorio pertenece al programa Break Though Listen para buscar inteligencia extraterrestre, razón por la cual terminaron en la mesa de Shane Smith, becario del programa SETI de la Universidad de Berkeley. Fue Smith quien llamó la atención sobre la señal más de un año después de su recepción.

El programa de búsqueda de inteligencia extraterrestre Breakthrough Listen ha bautizado la señal BLC-1 (Breakthrough Listen Candidate-1) y sí. Era sobre del primer candidato serio en la historia del programa desde su lanzamiento en 2015, y el candidato más fuerte desde el famoso Wow! Existe la curiosa circunstancia de que incluso los astrónomos del programa no pensaron que realmente iba a ser una señal extraterrestre, y de hecho no quisieron hacer pública su existencia hasta que no lo analizaron. Si lo descubrimos es porque se filtró.

Las conclusiones sobre el BLC-1 termina para ser publicado ahora en dos estudios de Naturaleza Astronomía y tener dado resultados negativos. No solo no hay evidencia de que sea una señal extraterrestre, sino que tampoco concuerda con una señal natural producida por algún fenómeno astronómico, que al menos habría sido el premio de consolación.

Entonces, ¿qué era BLC-1? La Dra. Sofía Sheikh, autora principal del estudio, cree que se trata de una interferencia que se origina aquí en la Tierra. “La señal se repite a intervalos regulares que corresponden a múltiples frecuencias de osciladores presentes en varios dispositivos electrónicos”, explica el investigador. Es muy difícil saber con certeza qué dispositivo en particular causó la interferencia. Sheikh cree que, de hecho, es muy probable que se trate de varios dispositivos cuya señal se superpuso hasta generar un patrón realmente inusual, pero cuyas características son inconfundiblemente terrestres. El análisis matemático de estos patrones no deja lugar a dudas.

De todas formas, Proxima Centaury es un pobre candidato para albergar vida extraterrestre. Tiene un planeta en una zona habitable, sí, pero su estrella es una enana roja muy activa y sus frecuentes llamaradas probablemente han destruido La atmósfera de Proxima bañó su superficie con tanta radiación que el planeta no ajustar de por vida como la conocemos. [Nature Astronomy vía IFL Science]

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