Tue. Jul 23rd, 2024

Blue Origin de Jeff Bezos anunció el lunes que quiere lanzar una estación espacial que albergará hasta 10 personas en la segunda mitad de la década, a medida que se intensifica la carrera por comercializar el cosmos.

“Orbital Reef”, descrito en un comunicado de prensa como un parque empresarial de uso mixto en el espacio que apoyará la investigación y fabricación de microgravedad, es una empresa conjunta con la empresa espacial comercial Sierra Space y cuenta con el apoyo de Boeing y la Universidad Estatal de Arizona.

“Durante más de sesenta años, la NASA y otras agencias espaciales han desarrollado vuelos espaciales orbitales y habitación espacial, preparándonos para que los negocios comerciales despeguen en esta década”, dijo el ejecutivo de Blue Origin, Brent Sherwood.

“Ampliaremos el acceso, reduciremos el costo y brindaremos todos los servicios y comodidades necesarios para normalizar los vuelos espaciales”.

El puesto de avanzada privado es uno de los varios planeados en los próximos años, ya que la NASA considera el futuro de la Estación Espacial Internacional después de la década de 2020.

La agencia espacial tiene un contrato con una empresa llamada Axiom para desarrollar una estación espacial que inicialmente se acoplará a la ISS y luego se convertirá en vuelo libre.

La semana pasada, la compañía de servicios espaciales Nanoracks, en colaboración con Voyager Space y Lockheed Martin, anunció una estación espacial planificada que estará operativa para 2027 y se conocerá como Starlab.

Según una hoja informativa publicada por Blue Origin, Orbital Reef volará a una altitud de 500 kilómetros (310 millas), ligeramente por encima de la EEI, y los habitantes experimentarán 32 amaneceres y atardeceres al día.

Apoyará a 10 personas en un volumen de 830 metros cúbicos (30.000 pies cúbicos), que es un poco más pequeño que la ISS, en módulos futuristas con enormes ventanales.

La ISS se completó en 2011 y ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la cooperación espacial entre Estados Unidos y Rusia, aunque Moscú se ha equivocado recientemente sobre el futuro de la asociación.

Actualmente está clasificado como seguro hasta 2028 y el nuevo administrador Bill Nelson ha dicho que espera que dure hasta 2030, momento en el que la NASA quiere que el sector comercial lo reemplace.

Blue Origin actualmente solo puede volar al espacio suborbital con su cohete New Shepard, que lanzó al actor de Star Trek William Shatner más allá de la atmósfera, a principios de este mes.

Sus otros proyectos planificados incluyen New Glenn, un cohete que puede llevar carga y personas a la órbita, y un módulo de aterrizaje lunar, aunque perdió el contrato de la Luna con su rival SpaceX, y está demandando a la NASA para intentar revertir esa decisión.

Bezos, el segundo hombre más rico del mundo gracias al gigante del comercio electrónico Amazon, fundó Blue Origin en 2000, con el objetivo de algún día construir colonias espaciales flotantes con gravedad artificial donde millones de personas trabajarán y vivirán, liberando a la Tierra de la contaminación.

Estas colonias se basarían en un diseño de Gerard O’Neill, profesor de física de Bezos en Princeton, y consistirían en cilindros contrarrotantes que proporcionarían gravedad artificial.


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