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La Agencia Espacial Europea ha publicado Recientemente imagenes fascinantes mostrando cómo la columna de ceniza de la erupción del Volcán de la palma viaja hacia el oeste a través del Océano Atlántico. La ceniza atraviesa la atmósfera justo al final de la temporada alta de huracanes.

Teniendo en cuenta que las cosas han estado (afortunadamente) tranquilas con respecto a los huracanes en el Atlántico durante las últimas semanas, tiene sentido preguntarse sobre el impacto del volcán de La Palma en la temporada de huracanes. Si bien la ceniza es ciertamente algo que puede ralentizar la temporada de huracanes, es probable que tengamos otros factores a los que culpar.

Los científicos del Servicio de Monitoreo Atmosférico Copernicus (CAMS) de la ESA han sido rastreo la nube de ceniza desde que el volcán empezó a entrar erupción a finales de septiembre. Inicialmente, las columnas de dióxido de azufre del volcán viajaron hacia el este desde las Islas Canarias hasta el norte de África y el sur de Europa, llegando finalmente a partes del norte y oeste de Europa. Sin embargo, gracias a un cambio en la dirección del viento a principios de octubre, la columna fluye ahora aproximadamente 8.000 kilómetros a través del Atlántico y sobre el Caribe.

Desde el cambio de dirección, el Atlántico también se ha vuelto inusualmente tranquilo con respecto a huracanes y tormentas tropicales. Hay muchos factores que intervienen en la formación de huracanes. Las aguas del océano no solo deben estar lo suficientemente cálidas para alimentar la tormenta (lo cual, gracias a cambio climático, ocurren cada vez con más frecuencia), pero el aire en la atmósfera también debe ser húmedo e inestable para permitir que la tormenta crezca. Cualquier cambio en las condiciones atmosféricas, factores externos que lo hacen más seco o más cálido, pueden influir en cómo se forman los huracanes.

Un ejemplo notable de esto es el polvo de El El desierto del Sahara que viaja con vientos a través del Atlántico y hacia México. En realidad, esto ocurre bastante frecuencia y afecta habitualmente a la formación de huracanes. El polvo va acompañado de aire súper seco, que se inyecta a la atmósfera y calma a los precursores de los huracanes. CAMS señaló que la llegada del polvo sahariano al Caribe coincidió con las columnas de volcanes que llegaron a las islas, lo que resultó en una mala calidad del aire en Puerto Rico y otras partes de la región a principios de octubre.

Sin embargo, el papel de la ceniza es menos conocido. La ceniza es un aerosol, un término general para las partículas diminutas que pueden ayudar a que se formen las nubes. La sal del océano, el polvo y la contaminación provocada por el hombre también se consideran aerosoles. Dustin Grogan, quien trabaja en el Departamento de Ciencias Atmosféricas y Ambientales de la Universidad de Albany, Estados Unidos, dijo en un correo electrónico que no tenía conocimiento de ninguna investigación que vincule la ceniza volcánica con el desarrollo de huracanes.

“En general, los sulfatos de las cenizas volcánicas (o de los incendios forestales) ayudarían a promover el desarrollo de las nubes en los sistemas convectivos, como los huracanes, ya que sirven como semillas para las gotas de las nubes”, dijo. Gizmodo. “Sin embargo, hay varios estudios que han investigado los efectos de los aerosoles en huracanes asociados con el polvo proveniente del desierto del Sahara”.

Grogan señaló que desde que la columna se dirigió hacia el Atlántico, “solo ha habido una tormenta que ha mostrado el potencial de producir un huracán sobre el Atlántico, y no se desarrolló”, aunque advirtió que no había analizado completamente todos los vínculos entre el volcán y la tormenta involucrada. También dijo que la columna volcánica que se encuentra con la nube de polvo cuando ambos se mueven hacia el oeste “puede agregar complejidad a la hora de determinar la contribución de la ceniza al desarrollo de la tormenta”.

Brian McNoldy, investigador asociado senior de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami, dijo en un correo electrónico que era posible que “la columna de aerosol del volcán esté bastante arriba en la atmósfera y no se ingiera en posibles alteraciones. (o huracanes) “.

El volcán aún está en erupción y, aunque se espera que las columnas vuelvan a circular hacia Europa, la temporada de huracanes dura hasta el 30 de noviembre. Eso significa que podría haber más tormentas y más oportunidades de ver desarrollarse la ceniza, si los vientos llevan la ceniza al Atlántico.

“El final de la temporada de huracanes también se acerca rápidamente”, dijo Grogan. “Entonces tendremos que esperar y ver si se desarrollan otras tormentas e interactúan con la ceniza”.

Otros factores naturales, como La mujer (desarrollado recientemente), también podría influir. El cambio a temperaturas oceánicas más frías en el Pacífico tropical oriental generalmente alivia los vientos que pueden destrozar las tormentas. Eso significa que haya o no cenizas y polvo, todavía hay tiempo suficiente para que se formen huracanes..

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