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Nunca has usado un cuchillo de madera como este.

Bo Chen

He estado en suficientes ferias y festivales gastronómicos para saber que el cuchillo y el tenedor de madera que obtienes con tus papas fritas de pato semi calientes son excusas pésimas para los cubiertos. Son buenos para mover la comida alrededor de un plato, pero eso es realmente. El plástico a veces funciona un poco mejor, pero eso no es bueno para el planeta. Y luego está el cuchillos hechos con heces humanas congeladas? No me hable de lo mal que cortan la carne.

El estándar de oro para los cuchillos suele ser el acero o la cerámica, pero en un nuevo estudio, que aparece en la revista Matter el 20 de octubre, los científicos de materiales describen su última creación: un “cuchillo de madera endurecida” aproximadamente tres veces más afilado que un cuchillo de cena de acero inoxidable. . Puede cortar “fácilmente” un bistec medio bien cocido, según Teng Li, científico de materiales de la Universidad de Maryland y primer autor del artículo, y puede usarse y reutilizarse muchas veces.

“En nuestra cocina, tenemos muchas piezas de madera que usamos durante mucho tiempo, como una tabla de cortar, palillos o un rodillo”, dijo Li en un comunicado. “Estos cuchillos también se pueden usar muchas veces si los repara, los afila y realiza el mismo mantenimiento regular”.

Usar madera para cubiertos no es una idea nueva (los festivales gastronómicos te dirán eso), pero el equipo de Li desarrolló un método de dos pasos para endurecer la madera en sus cuchillos que aumentó la dureza de la hoja 23 veces. Esto se logró asegurando que la madera retuviera un mayor nivel de celulosa.

Por lo general, la madera contiene solo alrededor del 50% de celulosa, lo que proporciona cierta integridad estructural, y las moléculas más débiles componen el resto. El proceso de dos pasos de Li fue capaz de eliminar estos componentes más débiles, pero retuvo la celulosa. Recubrir la madera con aceite mineral ayuda a proteger su nitidez durante el uso y el lavado.

Usando un microscopio de alta resolución, el equipo de Li examinó el cuchillo de madera para determinar por qué conservaba tanta fuerza. Descubrieron que el proceso de dos pasos que se usaba evitaba que los defectos se introdujeran. “La resistencia de una pieza de material es muy sensible al tamaño y densidad de los defectos, como huecos, canales o hoyos”, dijo en un comunicado.

El equipo tampoco se detuvo en los cuchillos de madera endurecida. También desarrollaron clavos de madera, demostrando que eran tan afilados como los clavos de acero convencionales.

La función del cuchillo es impresionante, pero su proceso de fabricación también podría ser importante. El equipo escribe que podría ser una “alternativa renovable y de bajo costo” con “el potencial de reemplazar los utensilios de mesa de plástico”.

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