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Aunque unirse a Apple, la compañía más valiosa del mundo, parece una obviedad hoy, las cosas eran diferentes en 2001. Fue entonces cuando el CEO Steve Jobs exigió, no se le pidió, que Tony Fadell se uniera a la empresa para crear un dispositivo innovador. Pero el hombre que continuaría inventa el iPod inicialmente se opuso a la idea.

“Yo estaba como, ‘¡vaya!'”, Me dice Fadell durante una entrevista de Zoom para conmemorar el 20 aniversario del iPod el 23 de octubre. “En ese entonces, para ir a Apple tenías que estar bastante loco”.

A principios de 2001, mientras estaba desarrollando su propio reproductor MP3, Fadell fue contratado como consultor por Apple, quien le pidió que creara diferentes prototipos para un reproductor de música digital que funcionara con el software iTunes recién anunciado por la compañía. Claramente dejó una impresión en Jobs. “Estamos construyendo esto, y ahora usted se unirá a nosotros para construirlo”, recordó Fadell que dijo Jobs.

Por supuesto, Fadell finalmente estuvo de acuerdo y dirigió el equipo que construyó uno de los productos más importantes en la historia de Apple, uno que es todavía disponible en el sitio de Apple (aunque en una forma muy diferente). El iPod convirtió a una empresa que luchaba con las ventas y una pequeña parte del mercado de las computadoras personales en una potencia de electrónica de consumo. También revolucionó el negocio de la música digital, destruyendo efectivamente los CD y convirtiendo los icónicos reproductores de MP3 blancos de Apple y sus omnipresentes auriculares blancos en un símbolo de estatus.

Más importante aún, gran parte del trabajo inicial en el iPod allanó el camino para el iPhone, el próximo producto innovador de Apple. El iPhone cambió prácticamente todo acerca de cómo vivimos e interactuamos con nuestros dispositivos móviles e hizo de Apple, ahora con un valor de 2,42 billones de dólares, la empresa más valiosa del mundo.

Fadell, quien siguió el éxito de su iPod al fundar el fabricante de productos para el hogar inteligente Nest Labs (luego adquirido por Google), me habló sobre los primeros días “locos” del desarrollo del iPod, por qué cree que tuvo éxito y cómo de alguna manera resistió la prueba. de tiempo. Esta es su historia.

Apple se negó a agregar nada a la historia.

Solo un trabajo de consultoría

Fadell, de 52 años, vestía un polo verde oliva holgado y un par de AirPods Max y habló animadamente en nuestro chat de video. El veterano de Silicon Valley, que pasó temporadas en Philips Electronics y la escisión de Apple, General Magic antes de asumir el cargo de Apple, recordó esos primeros días.

Cuando el ejecutivo de Apple, Jon Rubinstein, a quien se le había encomendado la tarea de crear un reproductor de música, llamó a la puerta a principios de 2001, Fadell ya estaba trabajando en su propia startup, Fuse Systems, con el objetivo de crear un reproductor MP3 convencional. Era un mercado incipiente, con más de una docena de jugadores de diferentes compañías, incluidas Creative Labs y RCA. El problema: las ventas de los dispositivos, que cuestan unos pocos cientos de dólares cada uno, solo totalizaron 500.000 unidades en 2000, según la Consumer Electronics Association. Fuse se enfrentó a muchos rechazos. Aún así, Fadell vio el trabajo de consultoría de Apple como una oportunidad para mantener vivo su propio proyecto.

“Voy a entrar y consultar”, dijo. “Haré algo de dinero y mantendré mi empresa en funcionamiento”.

Pasó aproximadamente siete semanas investigando diferentes opciones para un reproductor de música digital, realizando investigaciones de su propia empresa. Finalmente, construyó tres maquetas hechas de espuma de poliestireno y usó las pesas de pesca de su abuelo para darles la cantidad correcta de peso.

A finales de marzo de 2001, se los presentó a Steve Jobs. El veterano de Apple, Stan Ng, había trabajado con Fadell para preparar una pila de documentos para la presentación, esto fue antes de los días de las presentaciones de diapositivas, y lo preparó tanto para Jobs como para su reputación de temperamento explosivo. “Esas historias estaban arraigadas en mi cerebro, grabadas a fuego en mi cerebro, así que estoy nervioso”, dijo Fadell.

Jobs inmediatamente tomó la pila de papeles, hojeó las páginas y rápidamente las arrojó a un lado. “Esto es lo que quiero hacer”, recordó Fadell que dijo Jobs, secuestrando la conversación y obligándolos a sumergirse de inmediato.

Tony Fadell, inventor del iPod.

Composición de Sarah Tew / CNET

A la hora de presentar los modelos, Fadell hizo lo que entrenó Ng, mostrando primero el peor modelo, luego el segundo y, finalmente, su favorito como última opción.

Jobs lo aprovechó de inmediato.

“Steve lo tomó y dijo, ‘estamos construyendo esto y ahora te unirás a nosotros para construirlo’, y yo estaba como ‘¡vaya!'”, Dijo Fadell.

Es fácil olvidar que Apple lanzarse a este mercado no fue una apuesta segura. Las ventas de la compañía, que provenían de sus computadoras Mac, estaban en declive y Apple había registrado una pérdida de 195 millones de dólares en el trimestre anterior.

Fadell, que pasó la última década trabajando en dispositivos con “éxito limitado”, no estaba seguro de poder volver a sufrir una decepción al construir un reproductor MP3 que nadie compraría.

No es de extrañar, pero Jobs se salió con la suya.

“Mierda, ¿esto va a funcionar?”

Después de algunas semanas de negociaciones con Jobs, Fadell se unió a Apple en abril de 2001 y reunió a un equipo formado por empleados de Fuse y General Magic para armar lo que se convertiría en el iPod. El proyecto se enfrentó de inmediato a un desafío cuesta arriba. El equipo necesitaba trabajar con muchos componentes nuevos, incluido un nuevo disco duro de Toshiba que Rubinstein, que supervisó todo el proyecto, identificó como el ingrediente clave para el iPod.

Otros avances incluyeron un nuevo software para la interfaz de usuario y un nuevo tipo de paquete de iones de litio, que le dio al dispositivo 10 horas de duración de la batería que superó con creces cualquier otra cosa en el mercado.

También tuvieron que averiguar cómo colocar esa unidad Toshiba, un tipo de disco giratorio (ahora) anticuado, propenso a dañarse si se maneja mal, en un dispositivo portátil que se metería en los bolsillos, se dejaría caer al suelo y se arrojaría sobre las mesas. . Además de eso, su equipo tuvo que integrar la tecnología de transferencia de archivos FireWire de Apple para que la gente pudiera transferir rápidamente sus canciones.

“Hubo un montón de ‘Mierda, ¿esto va a funcionar?’ momentos “, dijo. “Realmente no lo sabíamos”.

Todo lo que Fadell sabía era que tenía que sacar esto antes de la Navidad de 2001. Es una tarea difícil, considerando que se necesitan alrededor de 18 meses para desarrollar un nuevo teléfono inteligente hoy. Fadell dijo que realmente comenzó en mayo, con un lanzamiento solo cinco meses después.

“Fue sin parar, los siete días de la semana”, dijo.

El equipo de Fadell trabajó con el grupo de diseño industrial, dirigido por el famoso diseñador de Apple Jony Ive, para finalizar el aspecto del iPod. Debido a que la próxima ola de Mac abarcaría el plástico blanco y transparente, Apple tomó el mismo lenguaje de diseño y lo aplicó al iPod.

En el camino, Fadell vio otros dos proyectos en Apple desechados, lo que lo impulsó a avanzar aún más rápido para terminar (no quiso comentar sobre cuáles eran esos proyectos). Luego vinieron los ataques del 11 de septiembre de 2001, que congelaron a la nación incluso cuando tuvo que reunir al equipo en ese tramo final. “Fue absolutamente una locura”.

Ese iPod original dio a luz a más de una docena de sucesores.

Imágenes de Apple compuestas por Sarah Tew / CNET

Cuando Jobs presentó el iPod en un evento de Apple el 23 de octubre en su anfiteatro Town Hall en Cupertino, California, el dispositivo no estaba técnicamente terminado, según Fadell. El software no estaba terminado y la empresa no había firmado el plan de fabricación. Pero Jobs dio esa versión anterior a la 1.0 a los medios de comunicación presentes, junto con los 20 CD que contenían la música que estaba precargada en el dispositivo.

Después del lanzamiento, él y su equipo volvieron a trabajar. (Se pidió a los periodistas que obtuvieron la versión preliminar del iPod que los devolvieran unas semanas después, cuando se lanzara al mercado la versión 1.0).

Nada de eso impidió que el iPod obtuviera elogios masivos de la crítica por su diseño fresco y su innovadora rueda de desplazamiento. (“Los primeros observadores pensaron que era un orador”, reflexionó Fadell.) Pero después de que los fieles de Mac lo devoraran, el iPod, bueno, tocó una nota amarga.

“Después de eso, estaba muerto”, dijo Fadell.

El secreto del éxito del iPod

Eso pudo haber sido un poco melodramático de Fadell (según los informes, Apple vendió 125,000 unidades en ese tramo inicial de vacaciones), pero esas ventas no iban a cambiar la empresa. La voluntad de seguir adelante fue la parte fundamental de una conversación sincera que Fadell mantuvo con Jobs y que lo convenció de unirse a la empresa.

Fadell le preguntó al líder visionario de Apple si estaba dispuesto a llegar hasta el final con el iPod, no solo invirtiendo en esta primera unidad, sino comprometiéndose con una familia de productos. Fadell había pasado por suficientes escenarios en los que una empresa cancela el primer producto en nueve meses porque no quería invertir en el siguiente. En la mente de Fadell, se necesitaron tres generaciones para hacer rodar la pelota.

“Mucha gente se detiene a la mitad del viaje, y quería asegurarme de que no íbamos a hacer eso”, dijo.

Jobs le dijo a Fadell que iba a gastar dinero en marketing en el iPod, extrayendo recursos de su negocio principal de Mac. Y aunque las ventas del iPod original y la versión posterior no encendieron ningún fuego, Jobs siguió adelante.

“Mantuvo su lado del negocio, y el resto es historia”, dijo.

No fue hasta que el iPod llegó a su tercera generación en 2003, con un elegante rediseño, que comenzó a despegar como un fenómeno de mercado masivo. Fadell dijo que él y Jobs se empujaban continuamente para llevar cada versión más lejos, y señaló que Apple se había convertido en el mayor consumidor de memoria flash NAND cuando salió el iPod Nano.

Steve Jobs presenta el iPod de tercera generación.

imágenes falsas

“Teníamos este ciclo, este latido del corazón, cada 12 meses”, dijo. “Tomamos grandes riesgos para golpearlo una y otra vez. No estábamos jugando a lo seguro. Nunca nos dormimos en los laureles”.

El iPod también recibió otro impulso en abril de 2003, cuando Apple lanzó iTunes Music Store, lo que le dio a la gente una forma de comprar música de un catálogo de 200.000 canciones digitales en lugar de tener que copiar sus propios CD.

Había habido otros reproductores de música digital antes, pero el iPod lo cambió todo. No solo legitimó la categoría, la dominó absolutamente con más del 80% del mercado. En el camino, Apple mostró su destreza en marketing y creó anuncios icónicos (¿recuerdan los comerciales de la silueta del iPod?) Para lanzar la música y su reproductor. Jobs también se asoció con la banda de rock U2 en 2004 en una versión negra y roja de edición especial del iPod con Bono y The Edge a la mano para la presentación.

El iPod original.

Connie Guglielmo / CNET

En 2007, un poco más de cinco años después del lanzamiento original, Apple vendió su iPod número 100 millones. El negocio alcanzó su punto máximo en 2008 con ventas de 54,8 millones de unidades, según Statista. Fadell participó en 18 versiones del iPod.

En 2005, Fadell dijo que Apple ya estaba analizando la amenaza competitiva de los teléfonos móviles, que empezaron a incluir reproductores de música y cámaras. Su equipo jugó con prototipos que incluían un iPod de pantalla completa con una rueda de clic virtual y que esencialmente combinaban un iPod Classic y su rueda con un teléfono. El equipo de Mac había construido por separado una enorme pantalla táctil capacitiva del tamaño de una mesa de ping-pong. Fadell dijo que una combinación de los tres finalmente condujo al iPhone, que se introdujo en 2007.

Y Apple volvió a cambiar el mundo de la tecnología.

Máquina del tiempo

Apple todavía vende un iPod, un iPod Touch de 199 dólares que se parece más a un iPhone que al reproductor de música original, que es un testimonio de su longevidad.

Fadell, que participó tanto en el iPod Touch como en las primeras tres generaciones del iPhone, dejó Apple en 2008 y en 2010 fundó Nest, que cuatro años después vendió a Google por 3.200 millones de dólares. En la actualidad, se desempeña como director de Future Shape, una firma de asesoría e inversión que trabaja con ingenieros en diferentes facetas de la tecnología.

Fadell, entonces director ejecutivo de Nest Labs, hablando en LeWeb 2013.

Stephen Shankland / CNET

De vez en cuando, Fadell vuelve a su antiguo iPod. Está cargado de música alternativa de los 90 y principios de los 2000, canciones de la escena grunge de Seattle y The White Stripes, que provienen de su ciudad natal de Detroit y estallaron en esa época.

Oportunamente, es una especie de monumento a ese tramo loco cuando él y su equipo se apresuraron a construir un producto que estaba destinado en gran parte al software de iTunes, pero terminó revolucionando un mercado y sobrealimentando el lugar de Apple en el mundo de la tecnología.

“Es una ventana de tiempo de mi biblioteca de música, así que lo dejas así”, dijo. “Te conectas y dices, ‘Estoy de vuelta a la música de principios de la década de 2000’. Es como un mixtape realmente genial “.

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