Científicos que descubrieron cómo nuestros cuerpos sienten los abrazos y el calor ganan el Premio Nobel

Los científicos que descubrieron cómo sentimos el calor, el frío y el tacto han sido galardonados con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2021.

La Asamblea Nobel en el Karolinska Institutet otorgó a David Julius y Ardem Patapoutian el premio conjuntamente por sus descubrimientos de receptores para la temperatura y el tacto.

Los laureados exploraron cómo se envían los impulsos nerviosos al cuerpo para permitir que se sienta la temperatura y la presión. Los hallazgos podrían traer nuevos avances en el tratamiento de las condiciones de dolor.

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Entonces, ¿cómo hicieron estos descubrimientos revolucionarios? David Julius usó capsaicina, un compuesto hecho de chiles que causa una sensación de ardor, para ubicar un sensor en los extremos interminables de la piel que reacciona al calor.

Ardem Patapoutian utilizó células sensibles a la presión para encontrar una nueva clase de sensores que reaccionan a los estímulos en la piel y los órganos internos.

Los galardonados identificaron los eslabones faltantes en la comprensión de los sentidos por parte de los científicos y su relación con el medio ambiente.

Según una declaración de The Nobel Assembly, “estos descubrimientos revolucionarios lanzaron intensas actividades de investigación que condujeron a un rápido aumento en nuestra comprensión de cómo nuestro sistema nervioso percibe el calor, el frío y los estímulos mecánicos”.

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