Thu. May 23rd, 2024

Hubo un tiempo en el que no importaba a qué escuela asistieras o si tenías un MBA elegante. Si fuera inteligente y tuviera hambre, podría tener una carrera en Wall Street e incluso dirigir una gran empresa.

Dave Komansky, el antiguo director ejecutivo de Merrill Lynch, que personificó esa parte olvidada de Wall Street, murió el lunes por causas naturales. Tenía 82 años.

Lo que siempre recordaré de Dave: su marcado acento del Bronx y cómo podía relacionarse con cualquiera, algo que no se puede enseñar en la escuela de negocios. Los clientes lo amaban, a la gente le gustaba trabajar para él. Y Dave nunca terminó la universidad porque no lo necesitaba.

Sabía cómo funcionaba Wall Street y podía traducir ese conocimiento para ayudar a las personas a invertir como uno de los mejores corredores del sistema Merrill Lynch. Llevó esa personalidad desde la pequeña oficina en Queens donde comenzó como corredor en prácticas hasta las suites ejecutivas de Merrill, y finalmente se convirtió en CEO en 1996.

En medio de todo este éxito, Komansky nunca olvidó sus raíces ni los principios fundacionales de la firma. Bajo Komansky, Merrill se convertiría en un gran banco de inversión diversificado. Pero siguió siendo definido por su “manada atronadora” de asesores financieros, una empresa centrada principalmente en brindar asesoramiento de mercado a pequeños inversores desde oficinas de corretaje en grandes ciudades y pueblos pequeños en todo Estados Unidos.

Merrill también quedaría definida por otra de sus tradiciones, algo que se remonta a la época de Charlie Merrill. Es el concepto conocido como “Mother Merrill”, una firma de corretaje que realmente se preocupaba por su gente.

El ex director ejecutivo de Merrill Lynch, Dave Komansky, murió esta semana a los 82 años. Era conocido por amar el “Thundering Herd” de la empresa.
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Mientras que otros directores ejecutivos parecían deleitarse con los despidos masivos (y el aumento del precio de las acciones que a menudo siguió), Merrill bajo Komansky consideró la reducción de personal como último recurso. En 1998, cuando las fusiones bancarias estaban de moda, Dave se negó a vender Merrill a JP Morgan porque no podía soportar ver a lo que él llamaba la “gente de los ascensores” siendo despedida cuando destrozaron las dos grandes firmas juntas.

Estos eran los hombres y mujeres promedio que Dave veía regularmente en el ascensor, y a quienes Dave consideraba familia.

“Dave conocía los nombres de los principales ejecutivos, corredores y conserjes”, dijo su viejo amigo Dick Grasso, ex director de la Bolsa de Valores de Nueva York. “Primero se preocupaba por su familia, pero su familia no eran solo parientes consanguíneos; también era su familia en Merrill Lynch “.

Dave trabajó en Merrill durante 35 años. Nunca me sorprendió que pocos años después de que dejara el cargo de director ejecutivo en 2003 tras un desagradable golpe de estado en la sala de juntas, la empresa se derrumbó. En retrospectiva, la razón era obvia: comenzó a valorar el riesgo y las ganancias sobre las personas con las que Komansky tomó el ascensor.

Merrill Lynch, que estuvo encabezada por Dave Komansky hasta 2003, fue rescatada por el gobierno y luego absorbida por Bank Of America a raíz de la crisis financiera de 2008.
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Por supuesto, Dave tenía sus puntos ciegos (como todos nosotros). Hacia el final de su mandato como director ejecutivo, confió en las personas equivocadas. Su atención al detalle había disminuido (sus amigos dirían que debido a un problema crónico de espalda). Los beneficios de Merrill quedaron por debajo de los de empresas como Goldman Sachs.

Entró una nueva dirección y se centró en parecerse más a Goldman en lugar de abrazar la visión de Charlie Merrill de “llevar Wall Street a Main Street”.

Merrill disfrutó de unos años de ganancias comerciales mejoradas, ya que adoptó el riesgo comercial Goldmanesque hasta que quedó claro que el riesgo también tiene sus desventajas. Como la mayor parte de Wall Street, Merrill estuvo al borde de la extinción en 2008 durante la agonía de la crisis financiera. Se salvó gracias a un rescate del gobierno y porque Bank of America no podía esperar para poner sus manos en la joya de la corona de corretaje.

Hoy en día, la parte de tomar riesgos de Merrill se ha ido, pero su “manada atronadora” de corredores continúa prosperando.

Una vez más, Dave tenía sus puntos ciegos, pero nadie podría cuestionar su honestidad, integridad, su respeto por los clientes y el amor por Merrill, particularmente aquellos “ascensoristas” que han hecho de Thundering Herd una de las grandes firmas de Wall Street.

ROTURA.

Dave Komansky expandió Merrill Lynch hasta convertirlo en un banco de inversión en toda regla, pero aun así adoptó su “Thundering Herd” de corredores.
Steven Hirsch

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