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Los científicos de la Universidad de Purdue crearon la pintura más blanca del mundo, un descubrimiento que no solo agrega otra opción al dilema de “qué blanco deberíamos pintar esta pared”, sino que también podría ayudar a la crisis climática.

La pintura, que obtuvo el título de Guinness World Records, fue desarrollada por el profesor de ingeniería mecánica de Purdue, Xiulin Ruan, y su equipo de estudiantes graduados. Funciona a través de un proceso llamado “enfriamiento radiativo”, mostraron los investigadores de Purdue en un artículo publicado, que es una “tecnología de enfriamiento pasivo que ofrece grandes promesas para reducir el costo de enfriamiento del espacio, combatir el efecto de isla urbana y aliviar el calentamiento global”.

Básicamente, la idea es crear una pintura tan blanca que refleje la luz solar (y el calor) lejos de un edificio.

Xiulin Ruan, profesor de ingeniería mecánica de la Universidad de Purdue, y sus estudiantes han creado la pintura más blanca registrada.
Crédito: Foto de la Universidad de Purdue / John Underwood

“Cuando comenzamos este proyecto hace unos siete años, teníamos en mente el ahorro de energía y la lucha contra el cambio climático”, dijo Ruan en un episodio de podcast de Esto es Purdue.

Querían crear una pintura que reflejara la luz solar lejos de un edificio, reduciendo drásticamente la necesidad de aire acondicionado. Y enfriar su hogar en realidad calienta la tierra. Según CNBC, la calefacción, la refrigeración y la iluminación representan el 28 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del mundo. Y el uso excesivo del aire acondicionado puede abrumar la red eléctrica de una ciudad y provocar apagones, lo que puede tener consecuencias devastadoras.

En un apagón en Queens en 2006, 175.000 personas se quedaron sin electricidad, lo que provocó 40 muertes. Esta pintura podría ser efectivamente una alternativa a los acondicionadores de aire en algunos lugares.

La pintura blanca refleja el 98,1 por ciento de la radiación solar ya que emite calor infrarrojo, según Purdue. Fue creado con una alta concentración de sulfato de bario, que es un compuesto químico utilizado en papel fotográfico y cosméticos.

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La pintura blanca normal se calienta pero, debido a que esta pintura absorbe calor, se enfría por debajo de la temperatura ambiente sin consumir energía. Cubrir un área del techo de 1,000 pies cuadrados con la pintura podría crear 10 kilovatios de potencia de enfriamiento, encontraron los investigadores.

“Eso es más poderoso que los acondicionadores de aire utilizados por la mayoría de las casas”, dijo Ruan a This Is Purdue.

No se puede comprar la pintura todavía, pero, según el comunicado de prensa de Purdue, los investigadores se están asociando con una empresa para comercializar la pintura. Si bien la acción individual para combatir el cambio climático, como disminuir el uso de aire acondicionado, puede ayudar a salvar nuestro planeta, es importante tener en cuenta que la gran mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo se remontan a 100 empresas. Tal vez también podamos empapar a esas empresas con esta pintura ultra blanca, podría valer la pena intentarlo.

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