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Durante las primeras horas de este jueves, SpaceX lanzó con éxito la misión Inspiration4, la primera tripulación civil, al espacio, marcando un nuevo hito para los viajes espaciales comerciales. Además, estrenó su fabulosa cúpula de cristal. ofreciendo una vista de 360 ​​° de la Tierra.

Esta cúpula de cristal reemplaza el sistema de acoplamiento y la escotilla que utilizan los astronautas de la NASA para acceder a la Estación Espacial Internacional (ISS), por lo que solo se utilizará en misiones turísticas que no necesiten atracar.

Los propios ingenieros de SpaceX definieron la adaptación realizada como una “maravilla de la ingeniería”, ya que es la “ventana de espacio contiguo más grande que he volado”.

El espectáculo visual comenzó cuando la cápsula SpaceX quedó fuera de la atmósfera terrestre. Lentamente, la cubierta de metal se abrió para revelar la cúpula que permite a los miembros de la tripulación disfrutar de la vista. Por supuesto, es un espacio pequeño, por lo que solo puedes hacerlo de uno en uno.

Cuando Crew Dragon vuelva a entrar en la atmósfera de la Tierra en el camino de regreso, la nave activará el cubierta con bisagras que puede volver a su posición y hacer un sellado completo para evitar el impacto de algún cuerpo pequeño.

Como explicó el propio Musk, la cúpula tiene una función similar al módulo de observación que se instaló en la ISS en 2010, pero en el caso del Crew Dragon la cúpula está formada por una sola pieza de vidrio transparente, mientras que en la ISS el módulo consta de varios paneles en forma de pequeñas ventanas de observación.

Este paso histórico para los viajes espaciales privados sigue a varios meses de gran actividad por parte de la agencia espacial estadounidense NASA gracias a los cohetes y cápsulas reutilizables SpaceX, que reducen los costos de las nuevas misiones comerciales, que comenzaron en 2020.

Cuatro civiles

Pero esta vez los miembros de la tripulación son el piloto multimillonario Jared Isaacman, el ingeniero aeronáutico Chris Sembroski, la asistente médica Hayley Arceneaux, que es una sobreviviente de cáncer, y la científica y educadora Sian Proctor.

Los cuatro civiles, horas antes del despegue. Foto EFE

Los cuatro civiles, que recibieron entrenamiento durante seis meses en maniobras en gravedad cero, ahora cruzarán la Tierra a una velocidad de unos 28.160 kilómetros por hora y darán vueltas a este planeta cada 90 minutos.

A diferencia de anteriores misiones comerciales, que se han encargado especialmente de llevar astronautas y cargamento a la Estación Espacial Internacional (ISS), esta nueva misión lleva a los civiles a una distancia de la Tierra mayor que la de dicho laboratorio internacional de microgravedad.

Alcanzará una altitud de unos 575 kilómetros de la Tierra, unos 160 kilómetros más alta que la ISS, “más lejos que cualquier otro vuelo espacial humano desde las misiones Hubble (540 kilómetros)”, según SpaceX.

Civiles en la rampa de despegue. Foto EFE

Este recorrido también es superior a los viajes suborbitales que recientemente realizaron a tres veces la velocidad del sonido los millonarios Richard Branson y Jeff Bezos, los líderes de las empresas espaciales Virgin y Blue Origin, respectivamente, quienes experimentaron la ingravidez por apenas unos minutos.

Inspiration4 es la cuarta misión tripulada para SpaceX, pero la primera que no transporta astronautas capacitados profesionalmente, y también tiene el objetivo de recaudar $ 200 millones para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, Tennessee.

SL

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