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Menos del 3% del material genético utilizado en la investigación farmacéutica mundial proviene de África. La asombrosa brecha es bastante sorprendente porque los africanos y las personas de ascendencia africana Están reportados ser mas genéticamente diversa que cualquier otra población.

Desde su lanzamiento en 2019, la startup africana de genómica 54gene ha estado a la vanguardia para cerrar esta brecha en el mercado global de genómica.. Hoy, la compañía ha obtenido $ 25 millones en fondos de la Serie B para reforzar sus esfuerzos.

Esta ronda se produce un año después de que la compañía, fundada por el Dr. Abasi Ene-Obong, recaudara $ 15 millones en la Serie A y dos años después de cerrar una ronda semilla de $ 4.5 millones.

En total, 54gene ha recaudado más de $ 45 millones desde su comienzo.

Dado que los genomas analizados del mundo provienen principalmente de cualquier lugar que no sea África, el continente sigue siendo una fuente valiosa de nueva información genética para la salud y la investigación de descubrimiento de fármacos..

Aquí es donde el trabajo de 54gene es relevante. La compañía realiza y aprovecha esta investigación para garantizar que los africanos sean receptores de los próximos descubrimientos médicos y de medicamentos..

El año pasado, cuando cubrimos la compañía el año pasado, el CEO Ene-Obong reveló que para que 54gene lleve a cabo esta investigación, recluta participantes voluntarios que donan muestras genéticas a través de hisopos o análisis de sangre..

Todavía funciona mucho de esta manera. Sin embargo, en lugar de depender de centros de salud de terceros como hospitales y enviar las muestras al extranjero para su análisis, 54gene lanzó su propio laboratorio de secuenciación genética y microarrays en Lagos en septiembre pasado. La compañía hizo esto en asociación con la compañía de biotecnología Illumina, con sede en EE. UU.

Hablando con TecnoFans, Ene-Obong dice además a las capacidades de genotipado que se ofrecen, el laboratorio también proporciona secuenciación del genoma completo (WGS) y secuenciación del exoma completo (WES).

No es para aburrirte con la jerga, pero he aquí por qué esto es importante. El genotipado tiende a mostrar solo el 0,02% del ADN de un individuo; sin embargo, WGS puede mostrar casi el 100% del ADN de la misma persona.

Para WES, aunque representa solo el 1,5% del genoma humano, muestra aproximadamente el 85% de las variantes conocidas relacionadas con la enfermedad.

Con estos tres en su lugar, la compañía puede avanzar en la investigación genómica y ampliar su capacidad para ayudar a científicos e investigadores en África..

A diferencia de la tecnología financiera y otros sectores de rápido movimiento como el comercio electrónico, la innovación en tecnología de la salud tarda algún tiempo en tomar forma finalmente. 54gene es una de las pocas startups en el sector e incluso en África que ha pasado de la etapa inicial a la Serie B en menos de dos años.

Es este tipo de velocidad aterradora lo que hace que uno se pregunte qué está haciendo bien la empresa. Entonces le pregunto al CEO si la empresa es de hecho ver un progreso significativo en el avance de la genómica africana; él responde afirmativamente.

“Aunque el arco de realizar una investigación temprana a través de la aprobación de medicamentos puede ser largo en biotecnología, hemos adoptado el enfoque para construir la columna vertebral que es necesario desde éxitos a corto plazo hasta ganancias a largo plazo que brinden mejores resultados en la prestación de atención médica y el tratamiento de enfermedades ”, agregó..

Además Para establecer su primer laboratorio, el CEO dice que la compañía aumentó su capacidad de biobancos en 5 veces y lo considera un gran éxito.

Durante su último aumento, 54gene tenía una capacidad de biobanco para 60.000 muestras. Si los comentarios de Ene-Obong sirven de algo, la empresa de dos años tiene actualmente un biobanco con más de 300.000 muestras, cerca de su objetivo a largo plazo de gestionar hasta 500.000.

Otro es el reclutamiento y la capacitación de talentos para generar y procesar los datos necesarios para producir información para los esfuerzos de descubrimiento de medicamentos de la empresa..

Nigeria tiene una escasez de médicos experimentados y con los pocos restantes que se van en masa, no es difícil ver por qué es una victoria para la empresa. Sabiendo esto, 54gene planea utilizar parte de la nueva financiación para reclutar y formar más profesionales.

Se ampliará el uso de otros fondos sus capacidades en secuenciación, identificación y validación de objetivos y ensayos clínicos de medicina de precisión. También es de gran importancia su expansión por el continente africano.

Para ayudar a esta expansión, 54gene deberá realizar asociaciones. Uno reciente ocurrió entre la compañía y la Organización de Genética Humana de Tanzania y Ene-Obong dice 54gene se encuentra en distintas etapas de conversaciones con más socios. Sin embargo, no sabía quiénes podrían ser.

“Nosotros están emocionados sobre nuestro enfoque de África primero, que nos permitirá expandirnos a países de África oriental y occidental en el próximo año ”, agregó.

54gene hizo algunas contrataciones con este fin: Michelle Ephraim, Colm O’Dushlaine, Peter Fekkes, Teresia Bost, Jude Uzonwanne … todo que tienen décadas de experiencia trabajando con empresas como Leica Biosystems, Regeneron Genetic Center, Novartis, Celgene y la Fundación Bill y Melinda Gates.

La firma panafricana de capital de riesgo Cathay AfricInvest Innovation Fund lideró esta ronda. Inversionista líder de la financiación Serie A de la compañía, Adjuvant Capital invirtió una vez más con la participación de otros VC, incluidos KdT Ventures, Plexo Capital, Esfuerzo Capital y capital progresivo.

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