Qué es “La Fusión” de Ethereum, el evento que tiene en vilo al mundo de las criptomonedas

El sector de las criptomonedas ha sufrido un año terrible. Una caída devastadora acabó con casi un billón de dólares del mercado, agotando los ahorros de miles de personas. Varias empresas quebraron.

Ahora, la industria está obsesionada con una posible salvación: una esperada actualización del software de la plataforma de criptomonedas más popular, Ethereum, que forma la columna vertebral tecnológica de miles de criptoproyectos. La actualización, conocida como “Fusionar”, ha tomado casi mítico después de años de retrasos que dejaron a algunos expertos preguntándose si alguna vez sucedería.

Pero si todo va según lo planeado, la fusión tendrá lugar alrededor del 15 de septiembre, más de ocho años después de que se habló por primera vez. El cambio llevaría a Ethereum a una infraestructura más eficiente energéticamente, respondiendo a las críticas generalizadas sobre el impacto climático de las criptomonedas. es mayor que sus posibles beneficios.

Además, sentaría las bases para futuras actualizaciones para reducir las altas tarifas requeridas para realizar transacciones en Ether, la moneda de la plataforma y el segundo activo digital. más valioso después de Bitcoin.

“Esta transición esencialmente establece una hoja de ruta hacia un futuro que es mucho más escalable, mucho más eficiente energéticamente y mucho más utilizable para Persona normaldijo Joseph Ayoub, un analista de Citi que ha estudiado la Fusión. “Está sentando las bases para la adopción”.

Pero los riesgos son profundos. Incluso para los estándares criptográficos, el proceso es casi ridículamente complicado.

Durante meses, los expertos han estado encerrados en discusiones frenéticas y llenas de jerga sobre desarrollos como Goerli Testnet Fusion y la actualización de Bellatrix de Beacon Chain, cambios de software cruciales que conducen a al evento principal.

Una fusión fallida pondría en peligro las miles de aplicaciones de criptomonedas impulsadas por Ethereum, que juntas manejan más de $ 50 mil millones en fondos de usuarios.

“Es volar el avión y cambiar el motor en el cielo”, dijo Chandler Guo, un veterano de la criptoindustria que lidera un grupo que se opone a la Fusión. “Es muy difícil. Es muy peligroso”.

Qué es Ethereum, cómo funciona y qué es “the merge”

La fusión también podría salir mal y causar problemas. Foto de Reuters

etéreo es una cadena de bloques, un libro público donde se registran los cambios de moneda digital. Las transacciones en cadena tienen lugar en Éter.

La plataforma fue lanzada en 2013 por un programador adolescente, Vitalik Buterin, quien ahora es considerado uno de los legendarios de la industria. Buterin quería crear un sistema de criptomonedas que fuera más flexible que Bitcoin y pudiera ejecutarse instantáneamente. contratos financieros y otras formas complejas de intercambio.

El diseño de Ethereum le permite soportar una serie de ingeniería financiera. Los programadores pueden crear aplicaciones con el software para realizar tareas más complicadas que simples transferencias de dinero. Miles de empresas y proyectos en el mundo experimental de las finanzas descentralizadas ahora usan la plataforma para ofrecer préstamos, préstamos y otras opciones de inversión sofisticadas. Muchos tokens no fungibles: los coleccionables digitales los únicos conocidos como NFT se construyen sobre Ethereum.

En esencia, la fusión es un cambio en el sistema de verificación de etéreo. Cuando alguien envía dinero en una transacción tradicional, un banco actúa como intermediario, verificando que una persona tenga fondos suficientes para pagar a otra.

Crypto funciona sin ese intermediario. En este sistema financiero alternativo, las transacciones son verificadas por una red dispersa de computadoras. Cualquiera puede conectar una máquina a la red que ejecuta un software que resuelve acertijos complejos, un proceso que consume energía para confirmar transacciones.

Básicamente, las computadoras compiten entre sí: cuando se resuelve el rompecabezas, los participantes ganadores son recompensados ​​con nuevas monedas en la moneda digital que están verificando.

Este proceso de verificación es ampliamente conocido como minería de criptomonedas y tiene el nombre técnico de “prueba de trabajo”. Según algunas estimaciones, la cantidad de energía consumida cada año en la minería es comparable a las emisiones anuales de países enteros.

La fusión cambiará Ethereum a un marco alternativo llamado “prueba de participación”, que requiere menos energía. En un sistema de “prueba de participación”, las computadoras no queman energía compitiendo para verificar las transacciones.

En cambio, los criptoinversionistas depositan una cantidad determinada de monedas digitales en un grupo, que se ingresa en una lotería. Cada vez que se produce una transacción, se selecciona un participante de la lotería para verificar la transacción y ganar las recompensas.

Se espera que este cambio reduzca el uso de energía de Ethereum en más del 99%, lo que los defensores de las criptomonedas esperan que haga que la tecnología sea más popular.

Vitalik Buterin en la charla de la Usina del Arte el año pasado. foto de youtube

“La diferencia en el hardware y el consumo de energía es muy significativa”, dijo Preston Van Loon, un desarrollador que trabaja en Fusion. “Cuando los NFT explotaban, la gente decía: ‘Me encantaría tener un NFT, pero siento que estoy quemando un bosque'”.

El paso a la prueba de participación también podría ayudar a resolver otro de los mayores problemas de Ethereum: la considerable tarifas que se requieren para usar la red.

Ethereum solo puede manejar una cierta cantidad de actividad a la vez, por lo que cuando hay demanda de la plataforma, el precio de uso sube. Cualquiera que envíe Ether debe pagar una “tarifa de gas”, una tarifa de transacción que a veces ha llegado a los 200 dólares.

La fusión no eliminará ese problema de inmediato, pero los desarrolladores dicen que sentará las bases para futuras actualizaciones diseñadas para minimizar las tarifas.

Pero un cambio de esta escala también podría hacer que Ethereum sea vulnerable a ataques u otras interrupciones, dicen algunos expertos en criptografía. “Cada vez que se realizan cambios en un sistema complejo, necesariamente debe haber consecuencias no deseadas”, dijo Christopher Calicott, un inversionista de riesgo criptográfico.

Gran parte de la crítica está alimentada, al menos en parte, por el interés propio. Muchos de los oponentes más ruidosos de Fusion son empresas que han construido costosos centros de datos para extraer Ether en el sistema de prueba de trabajo.

La fusión: PoW y PoS

Cómo es el cambio en la minería. Foto Bloomberg

Los orígenes de la fusión se remontan a la época de la creación de Ethereum. Buterin planteó la posibilidad de cambiar a prueba de participación (PoS) en 2014, pero en ese momento, el sistema no estaba probado. La criptomoneda más exitosa fue Bitcoin, que utiliza prueba de trabajo (PoW)

Desde entonces, muchas criptomonedas más nuevas han utilizado con éxito la prueba de participación. Los programadores de Ethereum han estado trabajando en serio en el cambio durante al menos cuatro años.

El trabajo es complejo y el progreso ha sido lento. Los ingenieros han tenido que construir una nueva cadena de bloques y realizar pruebas para verificar si hay fallas de seguridad u otras fallas tecnológicas que podrían interrumpir la transición.

Una organización sin fines de lucro llamada Ethereum Foundation ayuda a supervisar la plataforma. Pero en realidad, Ethereum está dirigido por un grupo de ingenieros de todo el mundo; ninguna autoridad superior orquestó la fusión. Periódicamente, los programadores se reúnen en videollamadas de difusión pública para discutir los aspectos técnicos del cambio.

En un momento, se suponía que el cambio a la prueba de participación ocurriría en 2016. A medida que la fusión se gestaba este año, los entusiastas de las criptomonedas esperaban una fecha de lanzamiento en junio. Posteriormente, la fusión se retrasó hasta agosto. Ahora está fijado para el próximo mes.

En el mundo de las criptomonedas, los retrasos se han convertido en una especie de broma. En un primer momento, los ingenieros instalaron lo que se conoce como una “bomba de dificultad” en el código de Ethereum. Fue diseñado para mantener la honestidad: después de un período de tiempo determinado, la bomba estallaría y causaría interrupciones en la red Ethereum a menos que se cambiara a prueba.

Pero cada vez que se suponía que la bomba iba a estallar, los ingenieros creaban un nuevo código para desactivarla, lo que socavaba un poco el objetivo.

“No estamos haciendo esto a la ligera”, dijo Danny Ryan, investigador de la Fundación Ethereum que ha trabajado en la plataforma desde 2017. “Ha habido una gran cantidad de pruebas y vetos académicos y de ingeniería”.

En diciembre de 2020, los programadores de Ethereum dieron un gran paso hacia Fusion al lanzar una plataforma criptográfica llamada Beacon Chain, un sistema de prueba de participación diseñado para sentar las bases de un Ethereum actualizado. Después de dos años de pruebas, Beacon Chain finalmente se integrará en Ethereum a mediados de septiembre, en la fusión que da nombre al proceso.

A medida que se acerca la fusión, las empresas y los empresarios con intereses financieros en la minería de Ethereum se preocupan cada vez más. La minería de criptomonedas se ha convertido en un negocio multimillonario, dominado por empresas que cotizan en bolsa.

En un informe corporativo reciente, Hive Blockchain, una empresa minera de criptomonedas que obtiene ingresos tanto de Bitcoin como de Ethereum, dijo que un cambio a la prueba de participación “puede hacer que nuestro negocio minero sea menos competitivo o menos rentable”. Hive no respondió a las solicitudes de comentarios.

Algunos mineros de Ethereum están contraatacando. El Sr. Guo, que solía dirigir una operación minera de Ethereum en China, ha movilizado a un grupo de ingenieros queestán trabajando en una moneda alternativa para competir con el Ether mejorado.

A pesar de la oposición, la fusión parece estar a punto de completarse. Una prueba final, conocida como fusión Goerli, se completó con éxito este mes.

El Sr. Ryan, investigador de Ethereum, dijo que planeaba reunirse en persona con algunos colegas para celebrar la Fusión real, la culminación de cinco años de su vida profesional.

Planificar la celebración es complicado. Aunque los desarrolladores han estimado una fecha para el 15 de septiembre, el momento exacto del Fusion es incierto y está sujeto a factores técnicos complejos. Cualquier falla podría causar otro retraso.

“Esto podría suceder a las 4 de la mañana. Podría suceder a las 2 de la tarde”, dijo Ryan.. Pero estoy seguro de que estaré despierto.

c.2022 The New York Times Company

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