Enfrentando los desafíos únicos de contratar profesionales de TI en Arabia Saudita

El mercado laboral de Arabia Saudita está determinado en gran medida por el impulso de “saudización”, término coloquial para un movimiento que oficialmente se llama “nacionalización”. Parte de este impulso es un conjunto de regulaciones llamado Nitaqatque cae bajo la jurisdicción del Ministerio de Trabajo y Desarrollo Social, y requiere que las organizaciones que operan en Arabia Saudita mantengan ciertos porcentajes de ciudadanos saudíes en su fuerza laboral.

Los niveles dependen del sector y del tamaño de la empresa, y los porcentajes aumentan gradualmente con el tiempo. A veces, los mandatos requieren que las empresas logren en última instancia una fuerza laboral compuesta solo por ciudadanos saudíes. Las empresas que no cumplan con los requisitos en cualquier fase no podrán renovar los permisos de trabajo para sus empleados extranjeros y no podrán abrir nuevas instalaciones.

Nitaqat es parte del esfuerzo para combatir el desempleo y el subempleo de los ciudadanos saudíes. Según Hanaa Almoeibed, investigadora del Centro Rey Faisal de Investigación y Estudios Islámicos, 58% de la fuerza laboral no es saudita. Aunque esa cifra es menor en el sector de TI, aún supera el 50%.

El problema no es la falta de puestos de trabajo, es la falta de motivación. Los saudíes están acostumbrados a trabajos gubernamentales cómodos: Almoeibed estima que alrededor del 66% trabaja en el gobierno. Si bien los saudíes pueden ser reacios a trabajar en el sector privado, a medida que el país avanza hacia una economía menos dependiente de los ingresos del petróleo, la gente tiene que volverse más competitiva. El sector privado no ofrece trabajos de por vida, y las personas que no se desempeñan no obtienen bonos ni promociones.

La economía cambiante ha creado un círculo vicioso: cuanto más se quedan fuera del mercado laboral los ciudadanos saudíes, más se atrasan en sus habilidades, y cuanto más se atrasan en sus habilidades, más difícil les resulta competir en un puesto vacante. mercado.

Trabajos en TI

Afortunadamente, el sector de TI es un área donde hay una gran cantidad de saudíes que ya están bien preparados para el trabajo. Esto se debe a que las universidades han estado invirtiendo mucho en planes de estudios para graduar a los saudíes con habilidades en tecnología informática durante muchos años.

También se debe a que muchas empresas internacionales, incluidas Cisco, Microsoft e IBM, han estado invirtiendo en la contratación y capacitación de saudíes durante mucho tiempo, y algunas de ellas pasan al gobierno después de adquirir experiencia en el sector privado.

Por ejemplo, Abdullah Alswahael actual ministro de comunicaciones y tecnología, fue director gerente de Cisco Arabia Saudita durante 12 años.

En la reciente conferencia LEAP22 en Arabia Saudita, Alswaha anunció más de 6400 millones de dólares en nuevas tecnologías e inversiones en empresas emergentes. Los fondos se utilizarán para transformar Arabia Saudita en una economía basada en la innovación que requerirá habilidades de TI en casi todos los sectores.

“El mercado laboral actual en TI es bastante agresivo en la contratación de saudíes”, dijo Mansour Abdulghaffarsocio gerente en Amrop Arabia Saudita, una de las principales firmas de búsqueda de ejecutivos de Arabia Saudita. “Pero todavía tenemos ciertos vacíos en el mercado. Por ejemplo, recientemente trabajé con un cliente que es líder en el mercado en lo que hace. Están buscando contratar a un alto ejecutivo de TI, pero no pueden contratar a sus competidores porque mi cliente está muy por delante de todos, por lo que cualquier persona que contraten localmente probablemente estaría atrasada en sus habilidades.

“TI es una industria que requiere conocimientos específicos y es un ejemplo de dónde tenemos que salir del país para contratar. En estos casos, ayudamos a nuestros clientes a contratar ejecutivos expatriados experimentados de Europa, EE. UU. o Asia Pacífico. Las empresas clientes también contratan a un sucesor saudí, que sigue al expatriado para que, en cinco años, el ciudadano saudí tenga los conocimientos para hacer el trabajo”.

Abdulghaffar agregó: “A menudo tenemos que hacer esto para trabajos altamente especializados. Se contrata a un expatriado en una asignación de cinco años para realizar un trabajo específico. Pero desde el primer día saben que, como parte de su trabajo, para el quinto año deben haber capacitado a un sucesor saudita y deben entregar el trabajo al sucesor e irse”.

Lo creas o no, este arreglo tiene ciertas ventajas para los expatriados. Además del hecho de que no pagan impuestos mientras trabajan en Arabia Saudita, también es probable que adquieran sus propias habilidades. Esto se debe a que con toda la inversión destinada a transformar la economía, el país ofrece oportunidades únicas en la vida para que los expatriados desarrollen sus carreras en prácticamente todas las industrias.

Es muy raro tener la oportunidad de liderar el tipo de proyectos que Arabia Saudita permite que lideren los expatriados. Por ejemplo, el sector de fabricación de defensa requiere talento digital y está atrayendo a mucha gente del exterior. Hoy en día, en ningún otro lugar del mundo los profesionales de TI pueden decir que han trabajado en tantos proyectos totalmente nuevos. Lo mismo ocurre con el turismo y la hostelería. Están surgiendo cientos de nuevos hoteles, que requieren una gama de nuevos sistemas de información construidos desde cero.

“El dinero no es el factor principal que impulsa a la gente a venir aquí”, dijo Abdulghaffar. “El factor principal es el desafío. Las personas que contratamos, los ejecutivos muy experimentados, han llegado a un punto en el que están bien. Ya no les motiva principalmente el dinero, pero sí les entusiasman los desafíos y las oportunidades que les ofrece el mercado saudí”.

Consejos para candidatos y empleadores

Abdulghaffar aconseja a los jóvenes saudíes que buscan trabajo que busquen algo que aumente sus conocimientos. Los candidatos no deben aceptar un trabajo solo porque está en una empresa de primer orden o porque paga bien, especialmente en la primera parte de su carrera. En cambio, deberían buscar un trabajo que les brinde una rica experiencia, incluso si es en una pequeña empresa, dijo. Un historial lleno de proyectos exitosos y transformaciones dará sus frutos a largo plazo.

“Si vas por el dinero, obtendrás un buen sueldo al principio”, dijo. “Pero como las empresas que pagan bien tienen todo en orden, no necesitan cambios radicales. Estarás allí solo para empujar papel.

En cuanto a los empleadores, Abdulghaffar señala que muchos de ellos no se dan cuenta de que no es el dinero lo que más atrae a la gente. La gente quiere un desafío, y el dinero es el segundo o tercero en la lista de factores motivadores cuando se trata de un trabajo.

“Cuéntales sobre un desafío y una visión”, aconsejó a los gerentes de contratación. “Dígales que ellos liderarán el esfuerzo. Deles un marco de tiempo y dígales qué recursos tendrán y el apoyo que recibirán. Ofrézcales una oferta bien empaquetada que incluya una buena descripción del trabajo, junto con matrices de autoridad, presupuestos, apoyo y recursos”.

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