Stephen Booth, director de información, Universidad de Coventry

Stephen Booth, CIO de la Universidad de Coventry, se dedica a utilizar la transformación digital para ayudar a mejorar las experiencias de los estudiantes. De hecho, está tan comprometido que ha pasado más de 20 años generando cambios impulsados ​​por la tecnología en la institución de educación superior de rápido crecimiento.

“Quería trabajar en un lugar que se tratara de un bien social”, dice. “Para mí, la educación es realmente significativa, por eso estoy allí. Todos los días entro y veo a mis clientes, que son los estudiantes, y veo que estamos haciendo algo bueno que los ayuda”.

Aficionado a la tecnología por experiencia y pasión, Booth se unió a Coventry en 1999 como programador. Ha desempeñado una variedad de roles, incluida la administración de bases de datos, liderando un equipo de middleware empresarial y luego dirigiendo un equipo de infraestructura más amplio, antes de convertirse en director asistente de infraestructura, CTO y, desde agosto del año pasado, director del departamento de TI.

“Esa es la otra razón por la que me he quedado tanto tiempo”, dice Booth. “He podido tener una carrera bastante variada aquí. He podido ir a través del espectro y terminar en una posición de liderazgo. Entonces, he podido mudarme con la universidad a medida que ha cambiado”.

Si bien Booth se ha mantenido leal a la institución, la universidad ha experimentado un crecimiento significativo. “Hace diez años, teníamos algo así como 12,000 estudiantes en Coventry”, dice. “Ahora tenemos 40 000 estudiantes en Coventry, pero si incluye a nuestros estudiantes en línea y otros campus, se acerca a los 80 000”.

Coventry tiene campus en Scarborough, Londres y Polonia, y también tiene oficinas en todo el mundo. “Ha cambiado enormemente”, dice Booth. “Y ese cambio, combinado con la entrega de la misión central, es lo que mantiene todo fresco”.

Asumir nuevas responsabilidades

El ascenso de Booth a CIO coincidió con otro turno en la universidad. El pasado mes de agosto, el departamento de informática y fincas pasó a ser una filial comercial. Como parte de Coventry University Enterprises Limited, el equipo de Booth brinda servicio al grupo, pero también tiene la oportunidad de ofrecer servicios fuera del firewall de la empresa.

Ya se han hecho movimientos en esa dirección. En febrero, la organización de Booth adquirió la plataforma de aprendizaje virtual Aula.

“Ahora tengo mi propia empresa de ingeniería de software y tengo cuatro clientes, un par de los cuales son otras instituciones de educación superior”, dice. “Todo eso significa que los aspectos comerciales son parte de mi competencia”.

Booth dice que la integración entre los departamentos de TI y patrimonio es crucial para los planes a largo plazo de la universidad. La intención es construir una capacidad de servicios de infraestructura combinada.

“Obtienes mucho poder y una sinergia cuando comienzas a combinar lo físico y lo virtual y entiendes lo que puedes hacer”, dice.

El objetivo de este trabajo, dice Booth, es crear un nuevo enfoque dentro de una nueva organización combinada. Las personas que trabajan para él reconocen que están brindando un servicio al grupo más amplio de Coventry y la amplia gama de ubicaciones y personas a las que sirven.

“Simplemente crea una mentalidad y un propósito diferente para la organización que aún encaja con la misión general, pero permite que no se lo vea solo como una parte de la universidad”, dice.

“Obtienes mucho poder y una sinergia cuando comienzas a combinar lo físico y lo virtual y a comprender lo que puedes hacer”

Stephen Booth, Universidad de Coventry

El cambio hacia la comercialidad sigue a un período desafiante para el departamento de TI. Al igual que otras instituciones académicas, Coventry tuvo que gestionar un cambio al aprendizaje en línea cuando la pandemia de coronavirus condujo a medidas de distanciamiento social a principios de 2020. La buena noticia, dice Booth, es que los sistemas y servicios de la universidad estaban listos.

“Como sucedió, en términos de capacidad digital, estábamos razonablemente bien preparados”, dice. “Ya teníamos una presencia en línea establecida: somos el número uno en el mundo en términos de cursos masivos abiertos en línea en este momento. Entonces, teníamos una buena infraestructura base, pero lo que obviamente teníamos que hacer era ampliarla rápidamente”.

La universidad ya estaba promulgando una estrategia de prioridad en la nube, lo que permitió al equipo de Booth “abrir los grifos” para satisfacer la demanda. Sin embargo, también reconoce, como tantos otros CIO, que el negocio estuvo expuesto como nunca antes a los grandes beneficios de la transformación digital. durante la pandemia. Este reconocimiento ha dado lugar a nuevas demandas de TI.

“Ha pasado de ser digital tal vez ‘una cosa’ en ciertas partes de la organización a que de repente todo esté en línea”, dice. “Y después de Covid, regresas a algo que no es lo que tenías antes, sino un entorno de aprendizaje combinado. Y si piensas en un entorno combinado, eso comienza a transformar todo lo que conoces”.

Nuevas preguntas, como “¿nuestras habitaciones son adecuadas para su propósito?” – de repente se han vuelto proféticos. De hecho, Booth da conferencias él mismo, más que nada para comprender los desafíos diarios a los que se enfrentan los colegas académicos. Puede ser una experiencia reveladora en la era del aprendizaje híbrido, como también han dicho otros CIO a Computer Weekly.

“De repente comienzas a ver que tienes dos audiencias, una que está en línea y otra que está en la sala, entonces, ¿cómo involucras a ambas?” dice Booth. “Esa realidad ha alterado fundamentalmente la forma en que abordamos la enseñanza y la provisión de TI”.

Entregando un cambio constante

Booth dice que los continuos esfuerzos de su equipo para brindar la tecnología que la empresa necesita han ido acompañados de un programa de cambio cultural. Él dice que era importante que todo el enfoque de la provisión de TI cambiara, con un enfoque en el propósito del trabajo que cumplen los profesionales de la tecnología y un reconocimiento de cómo el equipo trabajaría de manera diferente.

“Una de las cosas tangibles que hemos hecho es acelerar el paso a un modelo de entrega ágil”, dice. “Antes éramos una cascada clásica: decíamos ‘aquí hay un proyecto, escriba su caso de negocios, haga su oferta, nos vemos dentro de 18 meses’. Ahora hemos cambiado ese enfoque a un modelo de entrega ágil, que se encuentra en diferentes niveles de madurez”.

El resultado final de este cambio es que el equipo de TI genera cambios en el negocio cada dos semanas, en lugar de meses después. Y cuando comienza a ofrecer funcionalidad técnica con regularidad, dice Booth, comienza a acelerar el ritmo de la transformación empresarial.

“Cumples esa promesa de agilidad, que es realmente lo que necesitamos”, dice. “A menudo les digo a mis colegas que nuestra métrica número uno es la velocidad. El negocio da por sentada la disponibilidad ahora: todos usan plataformas en la nube y son sólidas como una roca.

“Entonces, nuestro diferenciador ahora tiene que ser la velocidad: qué tan rápido podemos pasar de alguien que pide algo a una entrega significativa, y eso ha forzado una transformación completa. Desde agosto del año pasado, hemos comenzado a ver realmente cómo se arraiga esa sensación de agilidad. Está comenzando a cambiar las cosas y brindar una entrega predecible al negocio”.

Creación de una plataforma de integración

Un apoyo crucial para el esfuerzo de transformación digital de Coventry ha sido la plataforma de integración de MuleSoft. La universidad depende de una variedad de tecnologías heredadas, incluido un sistema de registros de estudiantes de larga data. Booth está ansioso por alejarse de la tecnología anterior y está utilizando la tecnología MuleSoft para respaldar su transformación empresarial ágil.

“Sabíamos que queríamos esta capacidad de integración, pero lo que no sabíamos era qué sistema era el más adecuado para nosotros”, dice. “Entonces, lo redujimos de 10 a tres proveedores para hacer una evaluación intensiva. Y habiendo hecho ese trabajo de prueba de concepto, nos permitió llevar la licitación al mercado.

“La razón por la que elegimos MuleSoft fue porque, para nosotros, era la solución más completa. Hay más de una casa completamente formada con MuleSoft, por lo que no necesita tanta gente y es más rápido. Por lo tanto, el costo total de propiedad, aunque es más caro en términos de lata, es mucho más alto en términos de beneficios a largo plazo”.

Booth dice que tener un control estricto sobre la integración lo ayuda a cambiar la entrega de tecnología de sistemas a gran escala a servicios enfocados en los estudiantes. A medida que cambian los requisitos comerciales, su equipo de TI puede agregar nuevos elementos, y si surgen problemas en términos de provisión de tecnología, también pueden solucionarlos.

“Te permite cortar ese monolito una pieza a la vez”, dice. “Entonces, en lugar de adoptar un enfoque que diga: ‘Dame dinero y aquí hay un nuevo sistema dentro de cinco años’, puedo devolver valor al negocio antes. Podemos comenzar con un proyecto, podemos diseñar el servicio y podemos implementarlo. Si nos equivocamos, podemos cambiarlo rápidamente.

“La tecnología aumenta la solidez porque pones este envoltorio alrededor de TI, de modo que si algo falla en el back-end, el cliente no tiene que experimentar eso porque puedes arreglarlo y reproducirlo. Por lo tanto, todo apunta hacia la agilidad y la flexibilidad y la capacidad de responder a un ritmo decente a lo que el negocio quiere que hagamos”.

Comprometerse con los estudiantes

La tecnología digital que está construyendo Booth es parte de un plan a largo plazo para brindar una experiencia estudiantil cada vez más comprometida en Coventry. Un alto nivel de compromiso permite a la universidad asegurarse de que ofrece los mejores resultados de aprendizaje posibles.

“Nuestra declaración de misión es ‘crear mejores futuros’”, dice. “Estamos tratando de dar a todos los que vienen aquí una mejor oportunidad de vida. Eso es lo que estamos tratando de hacer. Y para involucrar a los estudiantes, necesitas tener sistemas que te den un sentido de pertenencia”.

Como parte de este objetivo, la universidad ha creado entrenadores de éxito estudiantil. Estos entrenadores toman los datos de compromiso que recopila el equipo de TI y trabajan con los estudiantes para mejorar sus experiencias y sus posibilidades de obtener los mejores títulos posibles.

“Están ahí para tomar ese indicador de compromiso de los datos y convertirlo en una interacción humana”, dice Booth. “Se trata realmente de proporcionar un compromiso continuo y un ciclo de retroalimentación continuo, con los estudiantes capaces de ver sus propios viajes y sentir que pertenecen a una comunidad de estudiantes”.

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