Nube híbrida y acceso seguidor del sol

La gestión del almacenamiento de datos es cada vez más compleja. Los equipos de TI tienen que lidiar con el almacenamiento adjunto directo local, las redes de área de almacenamiento, el almacenamiento conectado a la red y los volúmenes de almacenamiento en la nube.

Podrían estar implementando sistemas hiperconvergentes o usando implementaciones locales de tecnología de almacenamiento en la nube. Y es probable que tengan varios protocolos de almacenamiento incompatibles en funcionamiento, especialmente para datos no estructurados.

Y todo esto sucede a medida que la empresa exige más de sus datos.

Esto está generando un interés creciente en los sistemas de archivos globales, a veces también conocidos como sistemas de archivos distribuidos.

Los sistemas de archivos globales no son nuevos. En la década de 1980, la Universidad Carnegie Mellon desarrolló su Andrew File System, o AFS, que todavía se usa en la actualidad. Pero desde entonces, los proveedores comerciales han llevado el concepto más allá y lo han aplicado en la nube y en el almacenamiento local.

No solo almacenamiento de objetos

Cerrar la brecha entre el almacenamiento local y en la nube promete simplificar la gestión de TI y reducir los costos.

El almacenamiento en la nube es, por su naturaleza, distribuido. El usuario final no sabe, o no necesita saber, dónde se almacenan sus datos (aparte de cualquier limitación basada en el cumplimiento). Los proveedores de la nube utilizan la tecnología de almacenamiento de objetos para dividir los datos en varios servidores e incluso en varios centros de datos para lograr economías de escala.

Pero la mayoría de los sistemas operativos y aplicaciones no pueden leer y escribir directamente en el almacenamiento de objetos. Esperan ver protocolos de red como NFS o SMB, o acceder al almacenamiento directamente oa través de una SAN. Aunque los proveedores han creado puertas de enlace de almacenamiento y más aplicaciones son compatibles con el almacenamiento de objetos (como Oracle y Openstack), todavía hay muchas aplicaciones que no lo son.

Los sistemas de archivos globales podrían ser la respuesta. Ofrecen la flexibilidad, resiliencia y capacidad de la nube, pero conservan la simplicidad, al menos para aplicaciones y sistemas operativos, de NAS.

“La mayoría de las organizaciones de cualquier tamaño tendrán datos almacenados en una variedad de lugares y formatos de archivo, lo que puede dificultar mucho su búsqueda y uso”, dice Bryan Betts, analista principal de Freeform Dynamics. “Poner un sistema de archivos global en la parte superior significa que todos sus datos son igualmente visibles para todos los que tienen derechos de acceso, en un formato estándar único: un ‘supersistema de archivos’ virtualizado, si lo prefiere”.

Los beneficios incluyen las economías de escala de la nube, una mejor redundancia que la que normalmente se puede lograr con los sistemas locales, la capacidad de agregar (o quitar) capacidad de almacenamiento rápidamente y pasar de los gastos de capital a los gastos operativos.

Otras ventajas de los servicios de uso compartido de archivos empresariales incluyen una colaboración más sencilla y, potencialmente, una mejor seguridad.

Sin embargo, más adelante, las empresas podrían incluso pasar a un único sistema de archivos que abarque el hardware local, donde la latencia y el rendimiento son críticos, y las aplicaciones basadas en la nube.

Características comunes de los sistemas de archivos globales

Los sistemas de archivos globales funcionan combinando un servicio de archivos central, generalmente en nubes públicas o privadas, con hardware de red local para el almacenamiento en caché y para garantizar la compatibilidad de las aplicaciones. Lo hacen colocando todo el almacenamiento en un solo espacio de nombres. Esta será la única copia “dorada” de todos los datos.

El almacenamiento en caché y la sincronización son necesarios para garantizar el rendimiento. Según CTERA, uno de los proveedores en el espacio, una gran empresa podría estar moviendo más de 30 TB de datos por sitio.

En segundo lugar, el sistema necesita una amplia compatibilidad. El sistema de archivos global debe ser compatible con la migración desde hardware NAS heredado en las instalaciones. Los sistemas operativos y las aplicaciones deben poder acceder al sistema de archivos global tan fácilmente como lo hacían anteriormente con NFS o SMB.

El sistema también debe ser fácil de usar, idealmente transparente para los usuarios finales y escalable. Pocas empresas podrán mover todo a un nuevo sistema de archivos a la vez, por lo que es vital un sistema de archivos global que pueda crecer a medida que las aplicaciones se trasladan a él.

¿Sistemas de archivos globales o archivo y sincronización?

Como servicio basado en la nube, los sistemas de archivos globales atraen a las organizaciones que necesitan compartir información entre sitios, o con usuarios fuera del perímetro comercial en casos de uso que a menudo se vieron reforzados durante la pandemia.

Esto, sin embargo, conduce a superposiciones entre las capacidades del sistema de archivos global y los servicios convencionales de archivo y sincronización. Estos incluyen los servicios más orientados al consumidor, como Dropbox y OneDrive, que a menudo se pusieron en servicio para admitir el trabajo remoto durante Covid-19, así como SharePoint, Google Drive y servicios de uso compartido de nivel empresarial.

Algunos proveedores de sistemas de archivos globales enfatizan que ellos también pueden proporcionar estos servicios. Ciertamente, es útil poder compartir archivos externamente o extender la búsqueda de escritorio a archivos basados ​​en la nube. Sin embargo, para la mayoría de las empresas, es probable que el rendimiento básico, la compatibilidad y la facilidad de migración tengan una clasificación más alta.

“Los desafíos son, por supuesto, que esto puede volverse muy grande, y si sus datos están distribuidos globalmente, usted o el desarrollador de su sistema de archivos global deben decidir cómo manejarán cosas como el bloqueo de archivos, para evitar que dos personas o sistemas que actualizan los mismos datos al mismo tiempo y replican”, dice Betts de Freeform Dynamics.

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