La búsqueda de Google de JWCC entre los temas de mayor preocupación en la reunión de TGIF

Thomas Kurian, director ejecutivo de servicios en la nube de Google LLC, habla durante el evento Google Cloud Next ’19 en San Francisco, California, EE. UU., El martes 9 de abril de 2019. La conferencia reúne a expertos de la industria para discutir el futuro de la nube informática.

Michael Short | Bloomberg | imágenes falsas

En la reunión semanal de Google el jueves por la tarde, el director ejecutivo Sundar Pichai y el jefe de la nube Thomas Kurian intentaron abordar las preocupaciones sobre la posible búsqueda de la compañía de un acuerdo multimillonario en la nube con el Departamento de Defensa.

Una pregunta sobre la participación de Google en el programa de capacidad en la nube de combate conjunto (JWCC) del gobierno recibió tantos votos de los empleados en un sistema interno llamado Dory que se planteó a los ejecutivos en la reunión.

Pichai leyó en voz alta la pregunta, que hacía referencia a un informe del New York Times de principios de este mes. Esa historia dice que Google está persiguiendo activamente a JWCC, después de que el Pentágono cancelara un acuerdo anterior, el contrato de Infraestructura de Defensa Empresarial Conjunta (JEDI), en julio. La pregunta recibió casi 1.000 votos de los empleados.

CNBC obtuvo el audio del evento, conocido como TGIF, y vio una captura de pantalla de la pregunta.

“El NYT informa que Google está persiguiendo agresivamente la Capacidad de la nube de guerra conjunta del Departamento de Defensa a pesar de no pujar por su predecesor (JEDI) porque no se alinea con sus principios de inteligencia artificial (no se trabaja en armas o tecnologías que causan daño)”, dijo Pichai, leyendo de la pregunta sobre Dory. “¿Qué cambió? ¿De qué se trata la oferta y por qué está bien?”

Kurian respondió intentando diferenciar el contrato de JEDI, un acuerdo de $ 10 mil millones que produjo una batalla legal entre Amazon y Microsoft antes de que el gobierno cancelara el contrato por completo.

“Recientemente, ha habido algunas discusiones sobre el interés de Google en participar en el marco”, dijo Kurian, quien se unió a Google en 2018 luego de una larga carrera en Oracle.

“Si somos seleccionados como uno de los proveedores que cumplen, estamos orgullosos de trabajar con el Departamento de Defensa para ayudar a modernizar sus operaciones”, dijo Kurian, que parecía leer un guión. “Habrá muchas áreas en las que las capacidades de nuestros productos y nuestra experiencia en ingeniería pueden aplicarse sin entrar en conflicto con los principios de inteligencia artificial de Google”.

Google estableció sus principios de inteligencia artificial después de negarse a renovar un contrato gubernamental llamado Proyecto Maven, que ayudó al gobierno a analizar e interpretar videos de drones utilizando inteligencia artificial. Antes de finalizar el trato, varios miles de empleados firmaron una petición y decenas renunciaron en oposición a la participación de Google.

Google abandonó la licitación por el contrato JEDI en parte porque la compañía “no podía estar segura” de que se alinearía con los principios de inteligencia artificial de la compañía, dijo en ese momento.

Kurian describió el jueves cómo el Departamento de Defensa es el empleador más grande del mundo con casi 3 millones de empleados. Dijo que el JWCC está diseñado como un “marco de adquisiciones” para las 28 agencias principales dentro del DoD. También destacó otro trabajo que Google hace para el gobierno de EE. UU., Como ayudar a las agencias con las predicciones meteorológicas, trabajar con el ejército para detectar el cáncer y ayudar a la Fuerza Aérea con el mantenimiento de los aviones.

Pichai y Kurian están navegando por un tema delicado para Google, ya que la compañía intenta reforzar su división de computación en la nube con acuerdos de alto perfil y al mismo tiempo aplacar a una base de empleados cada vez más ruidosa y políticamente cargada. Si bien los cofundadores de Google, Sergey Brin y Larry Page, siguen siendo los principales accionistas de la empresa matriz Alphabet, se retiraron de sus puestos ejecutivos en 2019, lo que generó un cambio cultural dramático para una empresa que alguna vez fue conocida por su idealismo.

Kurian no espera que todos sus empleados lo respalden en el JWCC.

“Entendemos que no todos los Googleers estarán de acuerdo con esta decisión”, dijo Kurian. “Pero creemos que Google Cloud debe buscar servir al gobierno donde sea capaz de hacerlo y donde el trabajo cumpla con los principios de Google y los valores de nuestra empresa”.

‘Ningún proveedor único’

Google entró en más detalles sobre el tema en una publicación de blog que Kurian publicó el jueves por la noche. En la publicación, Kurian describió al JWCC como “esencial para el éxito del Departamento y el gobierno en la reducción de costos, el impulso de la innovación, el aumento de la productividad y la mejora de la ciberseguridad”. Agregó que el Departamento de Defensa debería solicitar asistencia de numerosos proveedores, incluido Google Cloud.

Kurian subrayó ese punto en la reunión y les dijo a los empleados que varios proveedores participarán en el trato, lo que potencialmente le dará a cada uno la opción de elegir dónde quiere enfocarse.

“Eso significa que ningún proveedor tiene que hacer todo el trabajo contemplado en el marco”, dijo.

Kurian dijo que Google aún no ha presentado una oferta y no conoce todos los detalles porque el gobierno no ha enviado la solicitud de propuesta. No abordó un detalle específico de la historia del Times, que decía que la unidad en la nube de Google ya ha convertido el trabajo en una prioridad y lo declaró como un “Código amarillo”, que permite a la compañía atraer ingenieros al proyecto militar.

Un portavoz de Google le dijo a CNBC en un correo electrónico que una “estrategia de múltiples nubes” es la mejor solución para el gobierno y dijo que la compañía evaluará “futuras oportunidades de licitación” con sus clientes del sector público, incluido el Departamento de Defensa.

Pichai intervino en la reunión del jueves para decirles a los empleados que esperaba que la discusión ayudara a aclarar la posición de la empresa.

“Creo que estamos fuertemente comprometidos a trabajar con el gobierno de una manera que sea consistente con nuestros principios de IA”, dijo.

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