Ohio AG acusa a Facebook de fraude de valores por engañar a los inversores

El presidente y director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, testifica en una audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes en Washington, el 23 de octubre de 2019.

Erin Scott | Reuters

Meta, antes conocida como Facebook, enfrenta nuevos cargos de inversores por supuestamente violar las leyes federales de valores al presentar declaraciones inexactas sobre el daño que pueden causar sus productos.

La demanda del fiscal general de Ohio, Dave Yost, alega que Facebook engañó al público sobre los efectos negativos que sus aplicaciones pueden tener en el bienestar de los niños. Yost presentó el caso como una demanda colectiva federal en nombre de un fondo de pensiones público de Ohio y otros inversores de Facebook.

El caso sigue a las revelaciones de la ex empleada de Facebook Frances Haugen, quien entregó un tesoro de documentos que contienen investigaciones internas a periodistas, el Congreso y la Comisión de Bolsa y Valores. Los documentos mostraron que Facebook había realizado una investigación que evaluaba el impacto en la salud mental de su aplicación Instagram en los adolescentes y encontró que el servicio para compartir fotos empeoraba los problemas corporales de una de cada tres adolescentes.

Facebook respondió señalando el impacto positivo que sus servicios pueden tener en los usuarios y afirmó que algunos de los resultados del estudio sobre salud mental fueron malinterpretados. Pero muchos legisladores y padres dijeron que Facebook debería haber hecho más para minimizar el daño y mejorar la experiencia de los usuarios.

Un portavoz de Meta calificó la demanda como “sin mérito” en un comunicado y dijo que “nos defenderemos enérgicamente”.

La demanda alega que el CEO Mark Zuckerberg y otros funcionarios de la compañía hicieron declaraciones falsas a sabiendas sobre la seguridad de sus servicios. Dice que la disminución del valor de las acciones de Facebook desde que se publicaron los documentos provocó que el Sistema de Jubilación de Empleados Públicos de Ohio (OPERS) y otros inversores perdieran más de 100.000 millones de dólares.

Yost busca recuperar el valor perdido y requiere que Facebook cambie sus prácticas para asegurarse de no engañar al público en el futuro.

La denuncia dice que Facebook hizo declaraciones inexactas al público y en su sitio web para respaldar sus afirmaciones. Por ejemplo, apunta a los comentarios de Zuckerberg sobre la llamada de ganancias del primer trimestre de la compañía, donde supuestamente “minimizó” las preocupaciones sobre cómo el algoritmo de Facebook podría amplificar contenido más controvertido. Zuckerberg dijo en la llamada que las prácticas de la compañía eran “bastante sólidas” y dijo que “nos esforzamos por reducir” el contenido extremista.

Yost ha estado involucrado en acciones anteriores contra Facebook, incluida una demanda antimonopolio de varios estados. Aunque un juez desestimó la denuncia de los estados a principios de este año, los demandantes han indicado que planean apelar el fallo. La Comisión Federal de Comercio está llevando a cabo un caso similar contra la empresa.

Yost también se unió a otros 43 fiscales generales para pedir a Facebook que detenga los planes de introducir una versión de Instagram para niños. La compañía finalmente dijo que detendría sus planes.

Suscríbase a CNBC en YouTube.

MIRAR: Facebook es ‘adictivo’ y particularmente destructivo para los niños, dicen los senadores: CNBC After Hours

Leave a Comment