Barry Diller niega que su compañía estafó a los fundadores de Tinder con $ 2 mil millones

El multimillonario Barry Diller subió al estrado el lunes para defender su imperio mediático de una demanda que afirmaba que estafó a los fundadores de Tinder en 2.000 millones de dólares.

El cofundador y ex director ejecutivo de la aplicación de conexión, Sean Rad, afirma que las empresas de Diller, IAC y Match Group, dieron a los banqueros de inversión externos proyecciones financieras falsas y pesimistas durante un proceso de valoración clave en 2017. Dicen que los bancos luego valoraron Tinder a $ 3 mil millones cuando debería haber valido al menos $ 13,2 mil millones, reduciendo drásticamente los pagos a los cofundadores y otros empleados iniciales.

Al ser interrogado por los abogados de Rad, un desafiante Diller negó rotundamente haber ordenado a sus subordinados mentir a los bancos, calificando la idea de “absurda”.

“Sería un error”, dijo el magnate de 79 años en referencia a la idea de mentir a los bancos.

Como evidencia de que Diller supuestamente intentó intimidar a Rad, los abogados de Rad señalaron un correo electrónico de mayo de 2017 donde Greg Blatt, un antiguo aliado de Diller que sucedió a Rad como CEO de Tinder, escribió que Diller quería “perseguir” a Sean Rad y su familia por “todo tienen ”- en aparente represalia por el fundador quejándose del proceso de valoración.

El magnate negó haber intentado amenazar a Rad y dijo: “Puedo decir de manera concluyente que nunca he amenazado a nadie”.

“Puedo decir de manera concluyente que nunca he amenazado a nadie”, dijo Barry Diller en la corte.
Alec Tabak

Está previsto que el propio Blatt testifique en algún momento antes de que concluya el juicio a finales de noviembre o diciembre. Las partes también podrían optar por conformarse con entre $ 300 millones y $ 700 millones antes de que finalice el juicio, según el analista de litigios de Susquehanna, Thomas Claps.

Diller, que vestía un traje azul marino a rayas y una mascarilla transparente para la Corte Suprema de Manhattan, pareció exasperarse con los abogados de Rad, diciendo “Oh, Dios mío” dos veces durante el interrogatorio y descartando al menos una pregunta como “ridícula”. El abogado rad, Orin Snyder y Diller hablaron con frecuencia durante el testimonio de Diller, que duró más de tres horas.

“Dígame la verdad, señor Diller”, exigió Snyder, quien también ha representado al fundador de Apple, Facebook y WeWork, Adam Neumann.

Si bien Diller le dio crédito a Rad por haber creado el icónico diseño orientado al deslizamiento de Tinder, argumentó que la aplicación probablemente no habría alcanzado la rentabilidad sin años de respaldo financiero y orientación de Match, que también posee aplicaciones de citas como Hinge y OkCupid.

“La gente de Match se había vuelto realmente experta en tomar propiedades gratuitas y convertirlas en negocios”, dijo Diller, quien Forbes estima que vale la friolera de $ 5.3 mil millones. “[Match’s] el modelo está literalmente implantado en Tinder “.

Sean Rad (en la foto) y otros fundadores de Tinder están demandando a las empresas de Diller por $ 2 mil millones.
Alec Tabak

Rad, quien fundó Tinder en 2012 mientras trabajaba para una incubadora de startups controlada por Diller llamada Hatch Labs, subió al estrado la semana pasada para detallar sus acusaciones contra las empresas de Diller. Dijo que el proceso de valoración impugnado, que finalmente le reportó casi $ 400 millones, pero afirma que debería haberle dado más de $ 1 mil millones, lo dejó con cicatrices mentales.

“Tenía PTSD, estaba yendo a terapia, había estado trabajando en mí mismo”, dijo Rad el viernes sobre su estado mental después del proceso de valoración de 2017.

Rad también dijo que la experiencia ayudó a inspirar inversiones que luego hizo en una startup de salud en línea.

Otro empleado temprano de Tinder que también es un demandante en la demanda de Rad, Alexa Mateen, testificó después de Diller el lunes, diciendo a los miembros del jurado que las empresas de Diller “nos engañaron con lo que se suponía que era nuestro, corrompieron la valoración”.

Sin embargo, los abogados de las compañías de Diller intentaron poner en duda el testimonio de Alexa Mateen cuando le preguntaron sobre los $ 8.8 millones reportados que Rad le había enviado personalmente a fines de 2017, menos de un año antes de que el grupo presentara la demanda contra IAC y Match.

Cuando se le preguntó sobre el pago no informado anteriormente, Mateen reconoció que Rad le había enviado el dinero, pero dijo que “no tenía nada que ver con esta demanda”.

Barry Diller pareció exasperarse con el interrogatorio de los abogados de Rad.
Alec Tabak

“Señor. Rad me envió ese dinero porque fui uno de los primeros empleados en Tinder ”, dijo Mateen, cuyo hermano Justin también trabajaba en Tinder y es un demandante en la demanda. “No estaba contento con la cantidad de capital que obtuve … me dijo que no me preocupara y que me daría algo de su propio dinero”.

Los abogados del partido también han utilizado millones de dólares en pagos de financiación de litigios a testigos clave para poner en duda el caso de Rad. El campo de Rad ha argumentado que los pagos son irrelevantes para la demanda, y el juez que preside el juicio determinó que los pagos no eran ilegales, diciendo que “se acerca a la línea entre la financiación legítima del litigio y el pago ilegítimo de testigos”. [but] no la cruza “.

Justine Sacco, portavoz de Match, afirmó que el testimonio de Mateen “no es digno de confianza” en una declaración a The Post.

“Alexa Mateen, como otras, ha recibido millones de dólares del equipo de Sean Rad”, dijo Sacco. “Los demandantes están intentando corromper todo el sistema judicial y confiamos en que el jurado lo verá”.

La portavoz de Rad, Brandy Bergman, no respondió a las solicitudes de comentarios.

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