Ministro se niega a descartar armas letales totalmente autónomas

Un ministro del gobierno se ha negado a descartar el uso futuro de armas autónomas letales en medio de pedidos de regulación de nuevas tecnologías en la zona.

Durante un debate sobre sistemas de armas autónomos en la Cámara de los Lores ayer (1 de noviembre), Lord Lancaster de Kimbolton preguntó si el gobierno del Reino Unido había acordado no desarrollar armas autónomas. También preguntó si habría una intervención humana en la cadena desde la selección hasta el uso de tales armas.

La ministra del Ministerio de Defensa (MoD), la baronesa Goldie, dijo que las Fuerzas Armadas del Reino Unido “no usan la fuerza letal sin una participación humana adecuada al contexto”, y que el Reino Unido continuará interactuando internacionalmente con expertos en el tema, pero no proporcionó detalles sobre la visión actual del gobierno para las armas autónomas.

Al presionar más sobre el tema, el portavoz de la defensa en la sombra, Lord Coaker, señaló que el uso cada vez mayor de la inteligencia artificial (IA) en la guerra moderna trae “enormes desafíos morales”. Preguntó si el ministro podía decir “inequívocamente y como una cuestión de principio” que los seres humanos siempre estarían involucrados, ya sea en términos de supervisión de AI en defensa o cuando haya que tomar una decisión sobre el uso letal de la fuerza.

Sin responder directamente a la pregunta, el ministro dijo que “la responsabilidad humana por el uso de un sistema para lograr un efecto no se puede eliminar, independientemente del nivel de autonomía en ese sistema o el uso de tecnologías habilitadoras como la IA”.

La portavoz de defensa de los demócratas liberales, la baronesa Smith de Newham, hizo una tercera pregunta en la misma línea sobre la postura del gobierno sobre si los drones autónomos letales o los sistemas de inteligencia artificial podrían matar sin la participación humana. El ministro repitió las respuestas dadas anteriormente, que el Reino Unido no usa armas letales sin supervisión humana.

Argumentando que “las naciones están caminando dormidas hacia el desastre”, Lord West de Spithead dijo que ya se están produciendo drones autónomos letales del tamaño de una mano con reconocimiento facial, y miles podrían emplearse en conflictos. “Encuentro esto bastante horroroso”, dijo, preguntando si el gobierno está de acuerdo en que un humano debería tomar las decisiones finales en una “cadena de muerte”, en lugar de un robot. “Además, estas cosas son IA: aprenden; por lo tanto, aprenderán a matar incluso más de lo que han sido programados. Esto es extremadamente peligroso “.

En respuesta a los argumentos, el ministro del Ministerio de Defensa señaló que todos los sistemas de armas, sean o no autónomos, deben cumplir con las leyes humanitarias. “Sugeriría que una aplicación sólida de ese marco es la mejor manera de garantizar el uso legal y ético de la fuerza en todas las circunstancias”, dijo, y agregó que lo mismo se aplica a todos los estados que podrían estar desarrollando armas autónomas.

Al señalar los principios de legalidad, responsabilidad y rendición de cuentas de la OTAN descritos en su estrategia de IA publicada en octubre de 2021, Lord Browne de Ladyton dijo que “es hora de que el Reino Unido muestre liderazgo mundial en armas autónomas letales” y reafirme su compromiso con la IA ética.

El ministro estuvo de acuerdo con los puntos planteados y señaló que el Ministerio de Defensa se había comprometido a publicar una estrategia de inteligencia artificial de defensa para el otoño de 2021. A pesar de que el proceso se retrasa, Goldie dijo que “se ha realizado un trabajo significativo en la estrategia y podemos esperar su publicación a principios de ”.

“[The defence AI strategy] establecerá nuestra visión de ser la organización de defensa más eficaz, eficiente, confiable e influyente de nuestro tamaño, y contará con componentes de principios ”, dijo.

El portavoz digital de los Demócratas Liberales, Lord Clement-Jones, solicitó la postura del gobierno sobre una discusión reciente del Grupo de Expertos Gubernamentales sobre Sistemas de Armas Autónomas Letales en la Convención de las Naciones Unidas (ONU) sobre Ciertas Armas Convencionales.

Llama a la regulación

En el debate de la ONU, se hicieron pedidos de un instrumento jurídicamente vinculante, que incluya tanto prohibiciones como obligaciones positivas, para regular los sistemas de armas autónomos, señaló Clement-Jones.

En respuesta a la pregunta, Goldie dijo que el Reino Unido está participando activamente en las discusiones de la ONU sobre sistemas autónomos y sobre cómo construir normas para garantizar un uso seguro y responsable de la autonomía. Sin embargo, dijo que no hay consenso en torno a la regulación.

“El Reino Unido y nuestros socios no están convencidos de los pedidos de un instrumento vinculante adicional”, dijo. “El derecho internacional humanitario proporciona un marco sólido basado en principios para la regulación del despliegue y uso de armas”.

Clement-Jones expresó su decepción con la respuesta del ministro y señaló que esta postura pone al Reino Unido “en desacuerdo con casi 70 países y miles de científicos en su falta de voluntad para descartar armas autónomas letales”.

Luego le preguntó al ministro si el gobierno reconsideraría su política para otorgar a los representantes del Reino Unido un mandato para negociar un instrumento legalmente vinculante en la próxima reunión de la ONU sobre armas autónomas en diciembre.

El ministro respondió que un acuerdo internacional sobre la regulación en ese frente “hasta ahora ha resultado imposible” y que el Reino Unido está más interesado en comprender las características de los sistemas autónomos en conflicto y centrarse en los efectos.

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