Facebook planea cerrar su programa de reconocimiento facial

El presidente y director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, testifica en una audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes en Washington, el 23 de octubre de 2019.

Erin Scott | Reuters

Facebook anunció el martes que pondrá fin a su sistema de reconocimiento facial en medio de la creciente preocupación de usuarios y reguladores.

La red social, cuya empresa matriz ahora se conoce como Meta, dijo que eliminará más de mil millones de plantillas de reconocimiento facial individuales como resultado de este cambio. La compañía dijo que más de un tercio de los usuarios activos diarios de Facebook, o más de 600 millones de cuentas, habían optado por el uso de la tecnología de reconocimiento facial.

Con el fin de este sistema, Facebook ya no reconocerá automáticamente las caras de las personas en fotos o videos. Sin embargo, el cambio también afectará a la tecnología automática de texto alternativo que utiliza la empresa para describir imágenes para personas ciegas o con discapacidad visual. Los servicios de Facebook que dependen de los sistemas de reconocimiento facial se eliminarán en las próximas semanas, dijo Meta.

“Hay muchas preocupaciones sobre el lugar de la tecnología de reconocimiento facial en la sociedad, y los reguladores aún están en el proceso de proporcionar un conjunto claro de reglas que rigen su uso”, dijo la compañía en una publicación de blog. “En medio de esta incertidumbre constante, creemos que es apropiado limitar el uso del reconocimiento facial a un conjunto reducido de casos de uso”.

Poner fin al uso del sistema de reconocimiento facial es parte de “un alejamiento de toda la empresa de este tipo de identificación amplia”, dijo la empresa. Meta seguirá considerando la tecnología de reconocimiento facial para los casos en que las personas necesiten verificar su identidad o para evitar el fraude y la suplantación de identidad, dijo la compañía. Para usos futuros de la tecnología de reconocimiento facial, Meta “seguirá siendo pública sobre el uso previsto, cómo las personas pueden tener control sobre estos sistemas y sus datos personales”.

En 2012, Facebook adquirió la start-up israelí Face.com por menos de $ 100 millones, contratando a un equipo de desarrolladores que se centró en el reconocimiento facial para aplicaciones móviles. El acuerdo se produjo pocos meses después de que Facebook adquiriera Instagram, el mayor esfuerzo de Zuckerberg en ese momento para trasladar el negocio a los dispositivos móviles.

La decisión de poner fin al uso de Facebook de su sistema de reconocimiento facial se produce en medio de una avalancha de informes de noticias durante el mes pasado después de que Frances Haugen, una ex empleada convertida en denunciante, divulgara un tesoro de documentos internos de la empresa a medios de comunicación, legisladores y reguladores.

Los informes muestran que la compañía es consciente de muchos de los daños que causan sus aplicaciones y servicios, pero no rectifica los problemas o tiene dificultades para abordarlos.

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