Muestras lunares de misión china sugieren que la luna se enfrió más tarde de lo que se pensaba

Los restos de lava solidificada traídos de regreso por una misión china eran mil millones de años más jóvenes que el material adquirido por otras misiones hace décadas, según un artículo de la revista Science, que sugiere que la luna se enfrió más tarde de lo que se pensaba.

Las muestras traídas de misiones estadounidenses y soviéticas tenían más de 2.900 millones de años. Las muestras adquiridas en la misión Chang’e-5 de China a fines del año pasado, de alrededor de 1.960 millones de años, sugieren que la actividad volcánica persistió más de lo esperado.

En diciembre pasado, la sonda china sin tripulación aterrizó en una parte no visitada previamente de una llanura de lava masiva, el Oceanus Procellarum o “Océanos de tormentas”. Aproximadamente 1.731 gramos de muestras lunares se recuperaron más tarde y se llevaron de regreso a la Tierra.

Uno de los principales objetivos de Chang’e-5, que lleva el nombre de la mítica diosa china de la luna, era averiguar cuánto tiempo permaneció la luna volcánicamente activa.

“La región de Oceanus Procellarum de la Luna se caracteriza por altas concentraciones de potasio, torio y uranio, elementos que generan calor a través de la desintegración radiactiva de larga duración y pueden haber sostenido una actividad magmática prolongada en el lado cercano de la Luna”, escribió el artículo. autores, incluidos investigadores chinos.

El artículo dijo que la fuente de calor para la actividad magmática también podría deberse al llamado “calentamiento de las mareas”, o al calor generado por el tirón y tirón gravitacional de la Tierra.

La misión Chang’e-5 convirtió a China en el tercer país en haber recuperado muestras lunares después de Estados Unidos y la Unión Soviética, que hace 45 años lanzaron la última misión exitosa para adquirir material de la luna.

China planea lanzar las misiones lunares Chang’e-6 y Chang’e-7, también sin tripulación, en los próximos cinco años para explorar el polo sur de la luna.

© Thomson Reuters 2021


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