Espectáculo cósmico de galaxias espirales en interacción con el clic del Hubble

De la NASA El Telescopio Espacial Hubble ha hecho clic en otra maravilla cósmica: un evento de interacción de dos galaxias que están tan estrechamente entrelazadas que se etiquetan colectivamente como una sola entidad. Las interacciones galácticas no son un fenómeno raro. De hecho, un gran número de galaxias muestran alguna forma de interacción con sus satélites o en una escala mucho mayor con otras galaxias. La última categoría puede incluir eventos como colisiones que terminan en una fusión de galaxias o conducen a estallidos de formación de estrellas.

En escenarios de colisión y eventual fusión, la galaxia más grande podría conservar su forma después de engullir a la galaxia mucho más pequeña. La interacción gravitacional entre galaxias a menudo conduce a la formación de una galaxia irregular más grande, pero también se sabe que se forman galaxias elípticas como resultado. Algunos de los mejores ejemplos de interacciones galácticas son el grupo Messler 81 (incluye la galaxia dominante M81 que interactúa con dos galaxias NGC 3034 y NGC 3077 más pequeñas) y el grupo Cartwheel, que consta de cuatro galaxias espirales en un hermoso contorno de anillo.

La imagen capturada por el telescopio espacial Hubble muestra la entidad llamada Arp 91, que se encuentra a más de 100 millones de años luz de la Tierra. Arp 91 consta de dos galaxias espirales llamadas NGC 5953 y NGC 5954. En la imagen de arriba, NGC 5953 es la inferior con mayor brillo y una forma de espiral más intacta. La galaxia de forma ovalada en la parte superior es NGC 5954. Curiosamente, la NASA observa que ambas galaxias son espirales, pero su forma parece extrañamente distorsionada debido a su orientación en el espacio con respecto a la Tierra.

Un vistazo rápido a la imagen sugiere que la NGC 5954 de forma ovalada está extendiendo uno de sus brazos hacia NGC 5954 debido a la fuerte interacción gravitacional entre ellos. Los científicos creen que las galaxias forman brazos debido a su rotación alrededor de un eje central y otro factor llamado ondas de densidad. Estos brazos resultan ser un sitio activo de formación de estrellas y generalmente parecen más brillantes debido a las estrellas que habitan esas regiones. Curiosamente, un estudio reciente reveló que uno de los brazos de la Vía Láctea está roto.

Según un artículo de investigación titulado ‘Rastros fotométricos y cinemáticos de una interacción’ que apareció en el Sociedad Astronómica del Pacífico, las dos galaxias del sistema Arp 91 están separadas por una distancia de 5,8 kiloparsecs y tienen regiones prominentes de formación de estrellas. Pero según los datos del satélite astronómico infrarrojo (IRAS), NGC 5953 tiene una tasa mucho más alta de formación de estrellas por unidad de área en comparación con su vecino que interactúa. Curiosamente, se dice que NGC 5953 pertenece a las galaxias Seyfert de Clase II, que se caracterizan por su núcleo brillante que se conoce como núcleo galáctico activo (AGN) y resulta ser una de las fuentes más brillantes de radiación electromagnética en el cosmos. Curiosamente, el telescopio Hubble capturó recientemente una imagen de una de esas galaxias Seyfert que parece un ojo cósmico gigante con un centro brillante.

Fuente: NASA, Sociedad Astronómica del Pacífico

Leave a Comment