Microsoft se mueve para facilitar las reparaciones de dispositivos (y nuestras vidas)

Instado por accionistas y defensores, Microsoft acordó avanzar hacia la autorización de reparaciones individuales de dispositivos de consumo en lugar de requerir la supervisión del fabricante. Es un paso en una dirección positiva para el movimiento Right to Repair: una campaña ambiental y social que insta a las empresas a permitir que las personas tengan un control total sobre sus dispositivos, sin penalización, y reduzcan el impacto ambiental de la electrónica.

Microsoft es el primer fabricante estadounidense en dar un paso de este tipo, que por ahora solo incluye un estudio sobre cómo la accesibilidad de la reparación afectará el impacto ambiental de la empresa. Un resumen de los hallazgos se publicará en mayo de 2022. Pero la compañía también acordó realmente actuar sobre las conclusiones del estudio, cualesquiera que sean.

En términos generales, el movimiento del derecho a reparar tiene cuatro objetivos: hacer que la información (como actualizaciones de software y esquemas) esté disponible para todos, proporcionar piezas y herramientas para reparar y actualizar dispositivos, permitir a los consumidores desbloquear sus dispositivos de las restricciones del fabricante y crear opciones de reparación directamente en los propios dispositivos. El acuerdo de Microsoft aborda los dos primeros.

La decisión de la compañía es una respuesta directa a una resolución de accionistas presentada en junio, que instaba a Microsoft a analizar el impacto ambiental y social de la reparación del consumidor en sus dispositivos. La resolución fue presentada por As You Sow, un grupo de defensa de accionistas sin fines de lucro que apoya la inversión socialmente responsable y la sostenibilidad ambiental. En la resolución, la organización sin fines de lucro dijo que la empresa de tecnología tenía la responsabilidad de tomar “medidas genuinas sobre sostenibilidad” y reducir sus desechos electrónicos.

“Microsoft se posiciona como líder en clima y medio ambiente, pero facilita el vertido prematuro de sus dispositivos al restringir el acceso de los consumidores a la capacidad de reparación”, escribió Kelly McBee, coordinadora del programa de desechos en As You Sow, en la resolución presentada.

Meses después, parece que Microsoft cedió a la defensa de la organización sin fines de lucro.

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En julio, el presidente Biden firmó una orden ejecutiva que incluía disposiciones que respaldaban el movimiento, informó CNN. La orden ordena a la Comisión Federal de Comercio que gobierne a los fabricantes y sus restricciones sobre los talleres de reparación de dispositivos individuales y las reparaciones a domicilio. El acuerdo de Microsoft llega antes de que la FTC haya emitido tales reglas.

Este tipo de disposiciones federales, que permiten a los consumidores extender la vida útil de los dispositivos y evitar el exceso de desechos electrónicos, pueden tener un impacto ambiental significativo. La mayoría de las emisiones de carbono de un dispositivo se generan durante la fabricación y se aceleran cuando los consumidores tienen que reemplazar dispositivos completos en lugar de reparar los que poseen actualmente. Según el Global E-Waste Monitor 2020 de las Naciones Unidas, solo el 17,4% de los desechos electrónicos del mundo se recicló en 2019; se espera que la cantidad de desechos alcance los 74 millones de toneladas métricas para 2030.

Esto también tiene un impacto humano. Un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud también muestra que los desechos electrónicos globales tienen un impacto significativo en las mujeres y los niños que trabajan en sectores informales de desechos, que están expuestos a peligros ambientales y prácticas laborales injustas.

Si bien Microsoft aún no ha realizado ningún cambio, el acuerdo de la compañía es un movimiento de buena fe para los defensores del derecho a reparar.

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