Hallan una nueva especie de tardígrado en un trozo de ámbar

Imagen: Holly Sullivan / Harvard / NJIT

Hasta ahora, solo se han encontrado dos fósiles tardígrados en la historia. Eso ha cambiado después de la publicación de un estudio en el que los investigadores afirman haber descubierto un fósil tardígrado de 16 millones de años en una pieza de ámbar de la República Dominicana. Una copia “único en una generación”.

Al igual que ellos explican, el último descubrimiento es el primer fósil tardígrado que se recupera de la era cenozoica actual, que comenzó hace 66 millones de años, y que ha dado lugar al nombre de un nuevo género y especie tardígrado, el Paradoryphoribius chronocaribbeus.

Se cree que la criatura es el tardígrado fósil mejor conservado hasta la fecha. Los investigadores dicen Pudieron obtener una mirada detallada, viendo partes de su boca y garras en forma de aguja que son de 20 a 30 veces más delgadas que un cabello humano. Como explicó Phil Barden, uno de los investigadores del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey:

Encontrar un fósil tardígrado es un evento único en una generación. Lo que es tan notable es que los tardígrados son un linaje antiguo omnipresente que ha visto todo en la Tierra, desde la caída de los dinosaurios hasta el surgimiento de la colonización terrestre de plantas. Sin embargo, son como un linaje fantasma para los paleontólogos sin casi ningún registro fósil. Encontrar restos fósiles tardígrados es un momento emocionante en el que podemos ver empíricamente su progresión a lo largo de la historia de la Tierra.

Como fue detallado National GeographicHay aproximadamente 1300 especies de tardígrados que se han descubierto y encontrado en varios entornos de la Tierra, como las profundidades del océano, las dunas de arena y los musgos de agua dulce. Las criaturas son extremófilos y algunas de las especies pueden sobrevivir hasta 30 años sin comida, temperaturas que van desde el cero absoluto hasta el calor extremo, e incluso en el vacío del espacio.

Con todo, Encontrar tardígrados no es tarea fácil, ya que miden aproximadamente medio milímetro. De ahí que el último hallazgo sea tan emocionante. Como relata el propio Barden, “el descubrimiento solo está rascando la superficie de la comprensión de los tardígrados. Este estudio proporciona un recordatorio de que, por muy poco que tengamos en fósiles tardígrados, también sabemos muy poco sobre las especies vivientes en nuestro planeta hoy. “

Como detalla el estudio, el fósil ahora pasará a formar parte del Museo Americano de Historia Natural. [NPR, National Geographic]

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