El techo de la deuda estadounidense: qué es y qué sucede si el Congreso no lo eleva

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El gobierno de Estados Unidos nunca ha incumplido con sus deudas, pero las maniobras de los republicanos del Senado amenazan con destruir el historial financiero de la nación. En el centro de la lucha del Congreso se encuentra un mecanismo burocrático algo oscuro: el límite de la deuda, que es la cantidad de dinero que el gobierno está legalmente autorizado a pedir prestado. No aumentarlo o suspenderlo podría tener consecuencias financieras nefastas que podrían tener un impacto en todos los aspectos de la economía estadounidense.

La Cámara de Representantes liderada por los demócratas aprobó por poco un proyecto de ley siguiendo las líneas del partido el 21 de septiembre para financiar al gobierno de EE. UU. Hasta principios de diciembre y suspender el techo de la deuda hasta fines de 2022. Pero los republicanos del Senado bloquearon la medida el 27 de septiembre. – ni un solo republicano votó a favor – preparando el escenario para un enfrentamiento. El gobierno de Estados Unidos se quedaría sin dinero el 18 de octubre, dijo la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, al Congreso el 28 de septiembre.

Las apuestas son altas. Si el techo no se eleva ni se suspende, es casi seguro que tendrá un impacto en la economía de EE. UU. A nivel macro, según pronostican los expertos. tasa de interés picos y caída de los precios de las acciones. Y los efectos seguramente también se sentirán de forma individual, ya que un congelamiento del gasto del gobierno reduciría o eliminaría la financiación de programas vitales, incluida la asistencia alimentaria para los estadounidenses de bajos ingresos, Medicare y el Seguro Social, y los pagos a los veteranos jubilados.

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¿Cuál es el techo de la deuda?

El techo de la deuda, también conocido como límite de la deuda, es la cantidad de dinero que el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos puede pedir prestado para pagar sus facturas. Debido a que los ingresos recaudados de los impuestos sobre la renta no son suficientes para cubrir sus gastos, el gobierno de los Estados Unidos pide prestado dinero para pagar muchas funciones esenciales. Estos incluyen proporcionar beneficios de Seguro Social y Medicare, pagar los salarios del personal militar, pagar los reembolsos de impuestos y pagar el servicio de su ya significativa deuda nacional, que actualmente asciende a aproximadamente $ 28 billones.

¿Cuándo vence el techo de deuda actual?

El Congreso establece la cantidad de dinero que el Departamento del Tesoro de EE. UU. Puede pedir prestado y, desde 1960, ha aumentado, ampliado o revisado el techo de la deuda 78 veces, incluso en 2019, cuando votó a favor de suspender el límite de la deuda durante dos años. Esos dos años terminaron el 1 de agosto. Si el Congreso no actúa, el gobierno de EE. UU. No podrá cumplir con todas sus obligaciones en su totalidad y a tiempo en algún momento entre el 15 de octubre y el 4 de noviembre, según un análisis reciente de la Centro de Políticas Bipartidistas.

¿Dónde están las cosas?

Después de la presión del presidente Biden y los ejecutivos de finanzas el miércoles, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Kentucky), dijo que “permitiría a los demócratas utilizar los procedimientos normales para aprobar una extensión de emergencia del límite de deuda por un monto fijo en dólares para cubrir los niveles de gasto actuales en diciembre”. ,” de acuerdo a una Declaración de Twitter.

Aunque el Senado finalmente votó para aumentar el límite de deuda el jueves por la noche, solo 11 días antes de que el Tesoro de los EE. UU. Se quedara sin dinero, esta acomodación es solo una solución a corto plazo, ya que solo proporciona suficientes préstamos para retener al Tesoro hasta Diciembre. Los republicanos continúan insistiendo en que los demócratas utilicen conciliación presupuestaria aumentar o suspender el límite de la deuda a largo plazo. Creada por la Ley de Presupuesto del Congreso de 1974, la conciliación presupuestaria permite al Congreso acelerar la legislación sobre impuestos, gastos y límites de deuda. Es importante destacar que los proyectos de ley de reconciliación no están sujetos al obstruccionismo en el Senado; en cambio, solo requieren una mayoría simple de votos. Como tal, los 48 demócratas del Senado, los dos independientes que participan con ellos y la vicepresidenta de desempate, Kamala Harris, tendrían que votar a favor del proyecto de ley para que se apruebe. En septiembre, el líder de la mayoría en el Senado, Dick Durbin (D-Illinois), dijo que usar la reconciliación presupuestaria es “algo imposible”.

¿Cuál es el contexto político más amplio?

El Congreso enfrenta dos problemas clave, uno de los cuales se resolvió el jueves 30 de septiembre. Primero, el Congreso necesitaba aprobar un presupuesto de gastos para financiar al gobierno de los Estados Unidos para evitar un cierre. El otro problema es la suspensión del techo de la deuda, que permitiría al Tesoro de los Estados Unidos pedir prestado más dinero para pagar sus obligaciones financieras en curso.

Para evitar un cierre del gobierno, el Congreso necesitaba aprobar algún tipo de paquete de financiamiento gubernamental antes del jueves, a fines de septiembre. Sin embargo, los legisladores aún no han elaborado un presupuesto completo. Para evitar un cierre, el 21 de septiembre, los demócratas en la Cámara de Representantes aprobaron una resolución continua, esencialmente, una medida provisional, para mantener el gobierno financiado en su nivel actual hasta algún momento de diciembre. Pero la resolución de la Cámara incluyó una suspensión del límite de deuda para el Tesoro de los Estados Unidos, una disposición a la que se opusieron los republicanos tanto en la Cámara como en el Senado.

Ambas cámaras del Congreso aprobaron una medida el jueves 30 de septiembre para financiar al gobierno de Estados Unidos hasta el 3 de diciembre, evitando el cierre del gobierno que estaba programado para la medianoche. El presidente Biden firmó el proyecto de ley esa noche. Sin embargo, el tema del techo de la deuda se dejó de lado por ahora, dejando al Congreso con el importante problema aún sobre la mesa.

¿Por qué el Partido Republicano se niega a aumentar el límite de deuda?

Aunque tanto los republicanos como los demócratas votaron a favor de levantar el techo de la deuda en tres ocasiones mientras Donald Trump era presidente, los republicanos han enmarcado la aprobación de otra suspensión para permitir un “exceso de gasto”, en palabras del senador Pat Toomey, un republicano de Pensilvania, quien habló en una audiencia del comité de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos el martes.

El lunes, los republicanos del Senado votaron a favor de anular una resolución que habría suspendido el techo de la deuda, financiado al gobierno y evitado un cierre. El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, un demócrata de Nueva York, votó “no” para darle la oportunidad de convocar otra votación sobre el tema.

¿Por qué hay un techo de deuda?

El límite de deuda “fue instituido por el Congreso durante la Primera Guerra Mundial para darle al Departamento del Tesoro más discreción en la toma de decisiones de gastos federales”, según Perry Adair, abogado y consultor del equipo de cabildeo federal de Becker Lawyers. “Antes del límite, el Congreso tuvo que emitir bonos individualmente, de la misma manera que aprobó cualquier otro proyecto de ley”.

Esto hizo que fuera significativamente más difícil financiar la guerra, ya que el Congreso necesitaba aprobar cada bono por separado. La creación del límite de la deuda fue su respuesta a esta carga. Por lo tanto, hoy en día, el Congreso puede votar para aumentar el techo de la deuda o suspenderlo por completo, según Adair.

Cuál es la diferencia entre levantamiento y suspender el techo de la deuda?

“Aumentarlo simplemente aumentaría la cantidad de deuda que el país puede asumir”, dijo Adair. “Suspenderlo permitiría en cambio un préstamo ilimitado hasta una fecha que el Congreso especifique”.

¿Qué sucede si el Congreso no aumenta ni suspende el techo de la deuda?

No sabemos exactamente qué pasará. Este sería un evento sin precedentes. Pero el impacto podría ser catastrófico para la economía estadounidense y causar ondas en todo el mundo. Y eso es lo que advierten muchos funcionarios estadounidenses. Las consecuencias “producirían una catástrofe económica generalizada”, escribió Yellen en The Wall Street Journal la semana pasada.

El gobierno de Estados Unidos se vería obligado a financiar sus obligaciones de deuda con el efectivo que tenga a mano. Después de que termine con eso, es probable que el gobierno de los EE. UU. Incumpla sus deudas restantes.

¿Cómo afectaría a la economía estadounidense?

El impacto sería agudo y generalizado. Millones de estadounidenses no recibirían beneficios del Seguro Social o Medicare. El gobierno federal dejaría de emitir cheques de pago para todas las tropas estadounidenses y empleados federales, y solo se permitiría trabajar a ciertos empleados federales esenciales. Según un informe publicado por Moody’s Analytics, el PIB de EE. UU. Disminuiría, se perderían aproximadamente 6 millones de puestos de trabajo y la tasa de desempleo aumentaría drásticamente. Y, de manera igualmente significativa, el historial del país, al menos en lo que respecta al pago de sus deudas, quedaría irrevocablemente manchado.

“A nivel internacional, Estados Unidos habrá socavado por primera vez la fe y el crédito plenos de su propia moneda: un golpe para nuestra posición en el mundo y una bendición para nuestros adversarios, como China, que argumentan ante el mundo que Estados Unidos está en declive “, dijo Adair.

¿Cómo podría afectarme?

Como ocurre con tantas catástrofes, los económicamente desfavorecidos se verían afectados de manera desproporcionada. Los beneficios de asistencia alimentaria cesarían en todo el país, mensualmente créditos fiscales por hijos se retrasaría y la compensación por veteranos y los pagos de pensiones caducarían. Y los gobiernos estatales y locales ya no tendrían acceso a la ayuda federal al responder a emergencias como COVID-19 o desastres naturales.

Dado que todavía estamos navegando por el COVID-19 pandemia, el punto muerto del techo de la deuda no podría llegar en peor momento. El incumplimiento “probablemente precipitaría una crisis financiera histórica que agravaría el daño de la continua emergencia de salud pública”, escribió Yellen.

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