Ex CEO de Safeway dice que los retrasos de Theranos levantaron banderas rojas

La ex directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, llega para una audiencia en un tribunal federal en San José, California, el 17 de julio de 2019.

Stephen Lam | Reuters

SAN JOSÉ, CALIF. – El ex director ejecutivo de Safeway, Steve Burd, testificó el miércoles en el juicio por fraude criminal de Elizabeth Holmes y dijo que las repetidas demoras con la máquina de análisis de sangre de Theranos levantaron banderas rojas sobre la fallida asociación multimillonaria de su compañía con la empresa de atención médica.

“Se seguían incumpliendo los plazos y, a menudo, no recibíamos una explicación”, dijo Burd al jurado. “Seguí preguntando ‘Dame algunos detalles aquí’. Así que esa fue la parte frustrante. Siempre tratamos de ayudarlos en todo lo que pudimos “.

El testimonio de Burd se produjo el mismo día en que un miembro del jurado en el camino reveló que tendría dificultades para enviar a Holmes a prisión, lo que llevó al juez a excusarla del caso.

Safeway gastó más de $ 300 millones para construir clínicas en cientos de sus tiendas de comestibles en previsión de la tecnología de análisis de sangre. La idea de la asociación es que “mientras estás comprando y antes de irte, obtendrás los resultados de ese análisis de sangre”, dijo Burd.

Burd se desempeñó como CEO de Safeway durante dos décadas. Testificó que inicialmente estaba encantado con Holmes y su visión de crear una tecnología de análisis de sangre más barata y rápida para sus clientes.

“Estaba muy impresionado”, dijo Burd. “Hay muy pocas personas que conocí en el negocio que yo diría que son carismáticas. Ella era carismática, era muy inteligente y estaba haciendo una de las cosas más difíciles que se pueden hacer en un negocio, y eso es crear una empresa. desde cero “.

El ex director ejecutivo de Theranos está luchando contra 12 cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico. Los fiscales federales alegan que Holmes y su principal ejecutivo, Ramesh “Sunny” Balwani, participaron en un plan multimillonario para defraudar a inversores y pacientes. Holmes y Balwani se han declarado inocentes.

Burd testificó que veía la asociación con Theranos como una oportunidad para que Safeway se expandiera al mundo de la salud. Sin embargo, los repetidos retrasos con los miniLabs, la máquina de análisis de sangre de Theranos, levantaron banderas rojas.

Burd testificó que Holmes demostró el dispositivo en una reunión de la junta. Hicieron una prueba de antígeno prostático a un miembro de la junta. Burd recordó que “se extrajo sangre, entró en la máquina y nunca obtuvimos un resultado”.

Burd también testificó que Holmes nunca le reveló que ella estaba en una relación romántica con Balwani.

“Simplemente plantea la cuestión de qué más está oculto”, dijo Burd.

‘Es muy difícil para mí’, dice el jurado.

El testimonio de Burd se produjo inmediatamente después de que el juez excusara al jurado No. 4. El jurado dijo que era budista y expresó una gran preocupación y ansiedad sobre el tema del castigo.

“Es muy difícil para mí”, le dijo el jurado al juez. “Estoy pensando en lo que pasó si ella tiene que estar allí por mucho, mucho tiempo. Es mi culpa y me siento culpable por eso”. El jurado dijo que cree en el amor, la compasión y el perdón.

“Su responsabilidad como miembro del jurado es decidir únicamente los hechos del caso, no debe determinar ningún castigo”, dijo el juez de la Corte de Distrito de Estados Unidos, Edward Dávila. “Eso lo debe decidir el tribunal. Esa no es su decisión”.

El analista legal de NBC News, Danny Cevallos, dijo que tener un jurado excusado porque demuestra una abrumadora simpatía por un acusado es “increíblemente raro”.

“Quizás deberíamos haberlo visto venir”, dijo Cevallos. “Después de todo, Elizabeth Holmes cautivó con éxito a algunas de las personas más respetadas y de más alto perfil, incluidos Henry Kissinger, George Shultz y James Mattis. Lo que es particularmente sorprendente es que ha tenido este efecto en los miembros del jurado, sin decir una palabra, con solo sentado allí en la mesa de la defensa “.

Este fue el segundo miembro del jurado en ser excusado del juicio de Holmes.

En septiembre, Dávila excusó a una mujer de 19 años por dificultades económicas. Ahora quedan tres jurados suplentes de los cinco originales.

Cevallos advirtió que perder demasiados jurados alternos corre el riesgo de anular el juicio.

“Habría sido un jurado maravilloso para la defensa”, dijo Cevallos. “Estoy seguro de que lamentan la pérdida de un miembro del jurado que ha desarrollado un vínculo emocional con Elizabeth Holmes”.

Su reemplazo, el jurado suplente No. 2, expresó una inquietud similar después de estar sentada en el banco principal. La miembro del jurado dijo que le preocupaba cómo su papel en la decisión de un veredicto afectaría el futuro de Holmes.

“Es tan joven”, dijo el jurado mientras miraba a Holmes. “No sé si estoy 100% listo para participar en algo como esto, ser inglés no es mi primer idioma, así que no lo sé”.

Dávila le recordó al jurado que no sería responsable de un posible castigo en el caso y que es importante contar con un jurado diverso. Los fiscales federales y los abogados defensores de Holmes acordaron que ella puede permanecer en el jurado.

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